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Afantasía: a incapacidade de visualizar imagens mentais

Afantasía: a incapacidade de visualizar imagens mentais

Novembro 28, 2021

Em 2016, um fenômeno que passou praticamente despercebido até então começou a ser popular, com exceção de um estudo pioneiro realizado pelo famoso Francis Galton no final do século XIX. Se trata de a incapacidade de visualizar imagens mentais , que foi batizado com o nome "afantasía".

Neste artigo vamos descrever o que exatamente é a afantasía e qual tem sido seu desenvolvimento histórico . Para isso, vamos nos concentrar nas contribuições de Galton e Adam Zeman, assim como no caso de Blake Ross, que contribuiu muito para aumentar a conscientização sobre a comunidade graças à intervenção das redes sociais.


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O que é afantasy?

No ano de 1880, Sir Francis Galton (1822-1911), pioneiro do uso da estatística na psicologia e das idéias eugênicas, publicou os resultados de um estudo psicométrico sobre as diferenças individuais na capacidade de gerar imagens mentais. Galton encontrou uma grande variabilidade nessa aptidão , incluindo alguns casos em que ele estava ausente.

Durante o século XX, a pesquisa em torno deste fenômeno foi muito escassa, embora existam algumas referências sob termos anglo-saxões que podem ser traduzidas como "revisualização defectiva" ou "irremocracia visual". Os estudos da equipe de Adam Zeman (2010, 2015) e indivíduos como Blake Ross popularizaram-no com o nome de "afantasía".


Os dados limitados atualmente disponíveis sugerem que entre 2,1% e 2,7% da população geral é incapaz de gerar imagens mentais e, portanto, podem ser considerados casos de afância (Faw, 2009). Parece também que a alteração poderia ser mais frequente no sexo masculino (Zeman et al., 2015), embora ainda não seja possível afirmar com certeza.

Acredita-se que a afantasía pode ser neurologicamente associada a sinestesia e prosopagnosia congênita , que consiste em uma dificuldade acentuada para reconhecer as pessoas pelo rosto. As pessoas com sinestesia obtêm pontuações muito altas nos testes de visualização, e o oposto acontece com os casos de prosopagnosia.

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Contribuições da equipe de Adam Zeman

O termo "afantasía" foi cunhado por uma equipe da Universidade de Exeter, no Reino Unido, liderada por Adam Zeman (2010). Esses autores publicaram um artigo sobre o caso de MX, um homem que referiu perda de capacidade de visualizar como resultado de uma angioplastia coronariana . Depois desse marco a afantasía começou a se popularizar.


Zeman e seus colegas aumentaram ainda mais a conscientização sobre a fama com seu segundo texto sobre isso (2015). A equipe de Exeter contou com as contribuições através de questionários de 21 pessoas que os contataram depois de ler o artigo anterior e identificar com a descrição desta peculiar "cegueira imaginativa".

O estudo de Zeman et al. revelou que existem diferentes graus e formas de apresentação deste fenômeno ; assim, algumas pessoas são incapazes de produzir imagens visuais voluntariamente, mas podem vivenciá-las espontaneamente, tanto na vigília quanto durante o sono. Por outro lado, em outros casos, essas capacidades nem sequer são conservadas.

A interferência da vida na vida daqueles que a experimentam parece em geral bastante limitada, embora uma proporção significativa dos participantes Problemas na memória autobiográfica associados a esse déficit , que por outro lado tendeu a compensar através do formato verbal ou o que Zeman et al. eles chamam de "modelos subvisuais".

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O caso de Blake Ross

Em abril de 2016, o engenheiro de software Blake Ross, co-criador do navegador Mozilla Firefox e ex-gerente de produto do Facebook, publicou um texto nesta rede social no qual ele contou suas experiências com a farsa. Foi um artigo no New York Times que analisou o caso de MX (Zeman et al., 2010) que o inspirou a compartilhar sua história.

Ross afirmou que ele não sabia que ele experimentou esse fenômeno até que ele leu sobre sua existência. Até então, ele disse, acreditava que conceitos como contar carneiros para favorecer a consolidação do sono pareciam metáforas. Ele não foi capaz de visualizar o rosto de seu falecido pai, e ele acreditava que ninguém poderia realmente gerar imagens mentais claras .

Claro, o texto de Ross se tornou viral e levou muito mais pessoas à mesma revelação que ele. Desde então, assistimos a um aumento rápido e notável da consciência desse curioso déficit imaginativo; em consequência, Espera-se que o conhecimento científico também aumente nos próximos anos sobre afantasy.

Referências bibliográficas:

  • Faw, B. (2009). Intuições conflitantes podem ser baseadas em habilidades diferentes - evidências da pesquisa de imagens mentais. Journal of Consciousness Studies, 16: 45-68.
  • Galton, F. (1880). Estatísticas de imagens mentais. Mente Oxford Journals, os-V (19): 301-318.
  • Zeman, A. Z. J. Della Sala, S; Torrens, L. A. A.; Gountouna, V. E. McGonigle, D. J. & Logie, R. H. (2010). Perda de fenomenologia imagética com desempenho de tarefa visuo-espacial intacto: Um caso de 'imaginação cega'. Neuropsychology, 48 (1): 145-155.
  • Zeman, A. Z. J. Dewar, M. & Della Sala, S. (2015). Vidas sem imagens - Aphantasia congênita. Córtex, 73: 378-380

Afantasía (Novembro 2021).


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