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A teoria da inteligência maquiavélica: o que exatamente é isso?

A teoria da inteligência maquiavélica: o que exatamente é isso?

Janeiro 20, 2023

A evolução do cérebro humano em comparação com o resto dos animais, especificamente com os primatas, ainda é um mistério em constante investigação. Encorajando numerosos debates desde que o naturalista inglês Charles Darwin expôs ao mundo sua teoria da evolução em 1859.

Um dos pressupostos mais importantes que tentam explicar essa diferença é a teoria da inteligência maquiavélica, que relaciona a evolução e desenvolvimento do cérebro com o nível de desenvolvimento social de cada espécie.

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Qual é a teoria da inteligência maquiavélica?

Ao contrário de outros animais, o ser humano experimentou um desenvolvimento cerebral infinitamente superior, com as conseqüências cognitivas e comportamentais que isso acarreta. Mesmo comparado aos primatas, o cérebro do ser humano é consideravelmente maior e mais complexo .


Embora ainda não tenha sido possível estabelecer de uma maneira completamente segura qual é a causa dessas diferenças tão abismais em termos de desenvolvimento cerebral, existem muitas teorias que tentam explicar esse fenômeno que deu ao "homo sapiens" a capacidade de desenvolver uma mente muito mais complexo

Alguns deles propõem que o desenvolvimento do cérebro é uma resposta à capacidade de se adaptar a mudanças ou alterações no ambiente. De acordo com essas hipóteses, os sujeitos com maior capacidade de adaptação e que conseguiram superar e sobreviver às adversidades do meio ambiente, como condições ambientais ou meteorológicas, conseguiram espalhar seus genes, levando a um desenvolvimento progressivo do cérebro .


No entanto, há outra teoria com muito mais apoio da comunidade científica: a teoria da inteligência maquiaveliana. Também conhecida como teoria social do cérebro, essa suposição postula que o fator mais importante no desenvolvimento do cérebro é a competição social.

De um modo geral, isso significa que aqueles indivíduos com mais habilidades para a vida em sociedade eram mais propensos a sobreviver. Especificamente, essas habilidades consideradas maquiavélicas referem-se a comportamentos sociais como a capacidade de mentir, travessura e insight. Quer dizer, os indivíduos mais astutos com as habilidades mais sociais eles alcançaram um sucesso social e reprodutivo muito maior.

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Como essa ideia foi forjada?

No trabalho de pesquisa "Comportamento social e evolução dos primatas" publicado em 1953 pelos pesquisadores M. R. A. Chance e A. P. Mead, foi sugerido pela primeira vez que na interação social, entendida como parte de um ambiente de competitividade para alcançar um status dentro de uma estrutura social , a chave para entender o desenvolvimento do cérebro em primatas hominídeos pode ser encontrada.


Mais tarde, em 1982, o pesquisador holandês especializado em psicologia, primatologia e etologia Francis de Waal, introduziu o conceito de inteligência maquiaveliana em seu trabalho. Política chimpanzé, em que ele descreve o comportamento social e político dos chimpanzés.

No entanto, não é até 1988 que a teoria da inteligência maquiaveliana é desenvolvida como tal. Graças ao pano de fundo que liga os conceitos de cérebro e cognição social e inteligência maquiaveliana, os psicólogos Richard W. Byrne e Andrew Whiten, pesquisadores da Universidade de St. Andrews, na Escócia, fazem um compêndio de pesquisa publicado sob o nome " Inteligência maquiavélica: experiência social e evolução do intelecto em macacos, símios e humanos ".

Neste trabalho os pesquisadores apresentam as hipóteses da inteligência maquiaveliana, que procura transmitir a ideia de que a mera necessidade de ser mais perspicaz e perspicaz que o resto dos indivíduos gera uma dinâmica evolutiva na qual a inteligência maquiaveliana, na forma de uso de habilidades de cognição social, resultaria em uma vantagem social e reprodutiva .

Desenvolvimento cerebral e inteligência social

Embora à primeira vista possa ser difícil associar o nível de inteligência ou desenvolvimento do cérebro a um fenômeno de natureza social, a verdade é que a hipótese da inteligência maquiavélica é apoiado por evidências neuroanatômicas .

De acordo com essa teoria, as demandas e demandas cognitivas devido a um aumento nas interações sociais, que por sua vez decorrem do aumento gradual do número de indivíduos em uma sociedade, causaram um crescimento no tamanho do neocórtex, bem como a complexidade deste .

Do ponto de vista da hipótese da inteligência maquiavélica, o aumento na complexidade e tamanho do neocórtex é uma função da variabilidade do comportamento que o sujeito pode realizar em interação com sua sociedade. Esta especificação é de especial relevância, uma vez que explica as diferenças no desenvolvimento do neocórtex entre primatas e humanos em comparação com outras espécies animais.

Além disso, numerosos trabalhos e estudos apóiam a ideia de que as dimensões do neocórtex aumentam como o tamanho do grupo social aumenta . Além disso, no caso específico dos primatas, o tamanho da amígdala, um órgão tradicionalmente ligado às respostas emocionais, também aumenta à medida que o tamanho do grupo social aumenta.

Isto porque para a integração e sucesso social é necessário o correto desenvolvimento das habilidades de modulação e regulação emocional, daí o conseqüente aumento do tamanho da amígdala.

O estudo de Gavrilets e Vose

Para verificar essa hipótese, pesquisadores da Universidade do Tennessee, Estados Unidos, S. Gavrilets e A. Vose realizaram um estudo no qual, ao projetar um modelo matemático, seria possível simular o desenvolvimento cerebral do pessoas baseadas na teoria da inteligência maquiaveliana.

Para isso, os pesquisadores levaram em consideração os genes encarregados de aprender habilidades sociais . Chegando à conclusão de que as capacidades cognitivas dos nossos antepassados ​​aumentaram de forma significativa ao longo de apenas 10.000 ou 20.000 gerações, um espaço de tempo muito curto, tendo em conta a história da humanidade.

Este estudo descreve o desenvolvimento cerebral e cognitivo em três fases diferentes que ocorreram ao longo da história da humanidade:

  • Primeira fase: as estratégias sociais criadas não foram transmitidas de indivíduo para indivíduo.
  • Segunda fase: conhecida como fase de "explosão cognitiva" , nisso um ponto alto se manifestou na transmissão de conhecimento e habilidades sociais. Foi o momento de maior desenvolvimento cerebral.
  • Terceira fase: chamado a fase de "saturação" . Devido ao enorme dispêndio de energia que envolveu a manutenção de um cérebro cada vez maior, o crescimento deste parou, permanecendo como o conhecemos hoje.

É necessário especificar que os próprios autores relatam que seus resultados não demonstram necessariamente a hipótese da teoria da inteligência maquiavélica, mas que os mecanismos ou fenômenos que produziram esse crescimento podem coincidir com o tempo histórico em que supostamente ocorreram.


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