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Joseph Wolpe: biografia do inventor da dessensibilização sistemática

Joseph Wolpe: biografia do inventor da dessensibilização sistemática

Novembro 28, 2022

O impacto que Joseph Wolpe gerou na terapia comportamental tem sido estável e persistente. Sua dedicação ao mundo da psicologia durou até quase alguns meses antes de sua morte, quando ele ainda estava conduzindo palestras ao redor do mundo.

Tanto a psicologia quanto a psiquiatria devem a este prolífico psiquiatra o conhecimento e o sucesso atual do intervenções e tratamentos de qualquer tipo de fobia do ponto de vista cognitivo-comportamental.

Em seguida, faremos uma breve revisão da vida deste pesquisador através de uma biografia de Joseph Wolpe .

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Quem foi Joseph Wolpe? Breve biografia

Famoso psiquiatra de origem sul-africana, Joseph Wolpe conseguiu se posicionar como uma das personalidades mais influentes da terapia comportamental .


Nascido na África do Sul em 1915, Wolpe viveu seus anos acadêmicos na Universidade de Witwatersrand. Mais tarde, ele recebeu a bolsa Ford Fellowship para estudos de pré-doutorado, o que lhe deu a oportunidade de se mudar por um ano para a Universidade de Stanford, nos Estados Unidos, onde pôde prosseguir seus estudos em psicologia no Center for Behavioral Sciences.

Depois daquele ano na Universidade de Stanford, Wolpe retornou à África do Sul. No entanto, no ano de 1960, ele retornou aos Estados Unidos depois de aceitar um emprego na Universidade da Virgínia, permanecendo lá permanentemente.

Depois de cinco anos naquela instituição, Wolpe aceitou um cargo na Temple University, na Filadélfia , instituição em que ficaria até 1988.


Seu envolvimento no estudo da ansiedade

Um marco que marcou para sempre a vida de Wolpe e o influenciou em seu trabalho posterior, foi seu alistamento como oficial médico no exército sul-africano. A principal motivação de Wolpe quando se alistou foi tratar os soldados que, após retornarem de alguma batalha, eles sofreram o que na época era chamado de "neurose de guerra" . Atualmente, essa afecção é conhecida como Transtorno de Estresse Pós-Traumático.

Naquela época, a intervenção que foi feita aos soldados foi baseada na administração de um tipo de soro conhecido como "soro da verdade", sob a crença de que falar abertamente sobre experiências traumáticas curava esse tipo de neurose. No entanto, o tratamento raramente foi eficaz.

Esta falha nos resultados foi o que fez Wolpe, um seguidor convicto de Sigmund Freud e teorias psicanalíticas, questionar este tipo de intervenção e começará a investigar outras opções de tratamento .


Essa mudança na direção de seus interesses como profissional de saúde mental levou-o a desenvolver seu trabalho no campo da psicologia comportamental. Suas técnicas de inibição recíprocas, especificamente dessensibilização sistemática foram aqueles que lhe valeram uma posição de honra nos livros de história da psicologia.

Joseph Wolpe morreu na cidade de Los Angeles em 1997, aos 82 anos de idade.

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Contribuições de Wolpe para a psicologia

Como mencionado acima, o salto de Wolpe da psicologia analítica para paradigmas cognitivo-comportamentais, introduziu grandes mudanças e contribuições nessa área.

Destes, os mais importantes são as técnicas de inibição recíprocas e a famosa dessensibilização sistemática (DS). Ao rever a vida e obra de Joseph Wolpe é essencial conhecer este tipo de recursos terapêuticos, uma das suas principais contribuições para a saúde mental.

Técnicas de inibição recíproca

Em seu esforço para alcançar intervenções e tratamentos mais eficazes para as condições psiquiátricas, especificamente para o tratamento da ansiedade ; Wolpe desenvolveu suas técnicas de inibição recíproca, baseadas no treinamento da assertividade.

A ideia de Wolpe de inibição recíproca baseava-se em gerar no paciente sentimentos ou respostas incompatíveis com a sensação de ansiedade, reduzindo assim os níveis de ansiedade.

No começo de suas investigações Wolpe usou gatos aos quais ofereceu comida enquanto apresentava um estímulo de medo condicionado , usando o ato de comer como uma forma de inibir a resposta de ansiedade.

Depois de alcançar resultados bem sucedidos com gatos, Wolpe usou inibição recíproca em seus clientes na forma de treinamento de assertividade.A hipótese do psiquiatra era de que uma pessoa não é capaz de ser agressiva ou de sentir sentimentos de irritação ou raiva, ao mesmo tempo que sentimentos ou comportamentos assertivos.

Esse treinamento em assertividade mostrou-se especialmente útil para pacientes que apresentavam sintomas de ansiedade diante de situações sociais ou algum tipo de fobia social. No entanto, essas intervenções não tiveram resultados positivos em face de outros tipos de fobias.

Como resultado dessa falha em melhorar o restante das fobias, Wolpe desenvolveu seu protocolo de intervenção mais conhecido em psicologia, a dessensibilização sistemática (DS). De acordo com a qual, quando um paciente é diretamente confrontado com seus medos, sentimentos extremos de frustração podem ser gerados, de modo que a melhor maneira de superá-los é expor-se gradualmente.

Dessensibilização sistemática

Wolpe desenvolveu e aperfeiçoou um protocolo de ação para o tratamento de fobias, que ele chamou de Dessensibilização Sistemática (DS).

A dessensibilização sistemática consiste em apresentar ao paciente, de forma gradativa, uma série de imagens ou contextos aos quais isso possa sentir algum tipo de fobia , enquanto isso executa uma série de exercícios de relaxamento.

A idéia principal de Wolp é que ninguém pode se sentir relaxado e ansioso ao mesmo tempo, então relaxamento inibiria sentimentos de ansiedade ou medo que o paciente experimenta em relação a qualquer objeto ou situação.

Existem três etapas ou etapas dentro desse protocolo, que devem ser executadas depois que o clínico faz uma formulação exaustiva do caso ou o que Wolpe chamou de "análise comportamental".

Estas etapas dentro da dessensibilização sistemática são:

1. Primeiro passo: treinamento em técnicas de relaxamento

Wolpe congratulou-se com o modelo de relaxamento muscular proposto por Jacobson , modificando-o para que fosse algo mais curto e mais eficiente.

Nesta primeira etapa o profissional deve ensinar aos pacientes as técnicas de relaxamento para que, posteriormente, isso possa ser realizado nas etapas seguintes do tratamento.

  • Artigo relacionado: "Relaxamento Progressivo de Jacobson: uso, fases e efeitos"

2. Segundo passo: criar uma hierarquia de ansiedades

Durante esta segunda etapa, o terapeuta e o paciente preparam uma lista com uma série de situações ou contextos que geram sentimentos de ansiedade na pessoa, em qualquer de suas formas.

Então, eles são hierarquizados ou ordenados, começando com aqueles de menor grau de ansiedade ou estresse até que cheguem àquele com o maior sentimento de medo no paciente.

3. Terceiro passo: dessensibilização sistemática

A próxima e última etapa é para o paciente colocar em prática os exercícios de relaxamento aprendidos no primeiro, fazendo com que ele relaxe completamente. Enquanto isso, o clínico mostrará ou recontará as diferentes imagens tiradas da etapa anterior, começando com aqueles de menor grau de ansiedade .

Dependendo da reação do paciente, o paciente passará para a próxima imagem de grau superior ou o processo será repetido até que os níveis de ansiedade diminuam.

Apesar das possíveis falhas que surgem durante o processo, como a de que a ordem das imagens não é adequada ou que o paciente não pode relaxar, a dessensibilização sistemática tem se mostrado uma das intervenções mais bem sucedidas no tratamento de fobias. se refere.


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