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John Dewey: biografia deste pioneiro do funcionalismo

John Dewey: biografia deste pioneiro do funcionalismo

Novembro 11, 2022

As contribuições de John Dewey foram muito relevantes para diferentes campos relacionados às ciências humanas. Embora ele tenha sido treinado como filósofo, Dewey também foi influente em psicologia, pedagogia, lógica e até na política americana, já que defendeu abertamente posições muito progressistas.

Neste artigo vamos rever a vida e obra de John Dewey . Colocaremos ênfase especial em suas contribuições para a filosofia e psicologia dentro das estruturas do pragmatismo e do funcionalismo, respectivamente.

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Biografia de John Dewey

O americano John Dewey nasceu em 1859 em Burlington, no estado de Vermont . Lá ele foi para a universidade para estudar Filosofia. As teorias evolucionistas tiveram uma influência fundamental no desenvolvimento de seu pensamento; Ao longo de sua carreira, ele se concentraria na interação entre o ser humano e seu ambiente, inspirado pela idéia da seleção natural de Darwin.


Depois de se formar em 1879, Dewey trabalhou por dois anos como professor primário e secundário, mas acabou optando por dedicar-se à filosofia. Ele recebeu seu doutorado na Universidade Johns Hopkins, em Baltimore; Nos 10 anos seguintes, ele foi professor de filosofia na Universidade de Michigan e em 1894 ingressou no de Chicago, que acabara de ser fundado.

A essa altura, Dewey já havia escrito seus dois primeiros livros: Psicologia (1887) e Os novos ensaios de Leibniz sobre o entendimento humano (1888). Nestes trabalhos Ele sintetizou o idealismo hegeliano e a ciência experimental aplicado ao comportamento humano e pensamento.

Evolução posterior de seu pensamento

Subseqüentemente, a filosofia de Dewey evoluiu para abordar o pragmatismo americano, que começou a se desenvolver naquele tempo. Ele aplicou suas teses ao contexto educacional publicando o livro Escola e sociedade (1899) e a fundação de um laboratório pedagógico , embora ele acabou renunciando a sua posição como diretor.


Pelo resto de sua vida, Dewey trabalhou como professor de Filosofia na Universidade de Columbia, na cidade de Nova York. Lá ele estabeleceu um relacionamento com muitos filósofos e seu pensamento foi enriquecido graças a contribuições de perspectivas muito diferentes.

Seu foco de interesse continuou a ser pedagogia, sempre ligada à filosofia, lógica e política ; Na verdade, ele era um ativista comprometido com causas como a defesa dos direitos dos imigrantes, a sindicalização de professores, o sufrágio feminino e a democracia participativa em geral. John Dewey morreu em 1952, aos 92 anos de idade.

Proposta filosófica: pragmatismo

O pragmatismo é uma corrente filosófica que surgiu nos Estados Unidos na década de 1870. Essa tradição defende que o pensamento não tem como função principal a representação da realidade, mas sua previsão e ação sobre ela.


Considera-se que Charles Sanders Peirce foi o fundador do pragmatismo . Outros filósofos relevantes que o seguiram foram William James, Chauncey Wright, George Herbert Mead e o próprio John Dewey. No entanto, este autor descreveu-se como instrumentalista e consequencialista, bem como pragmático.

Dewey opinou que os filósofos tomaram como verdadeiras construções que foram criadas apenas para ajudar a conceituar a realidade, enquanto ignoram as funções mentais que constituem o pensamento em si . Para ele, como para o restante dos funcionalistas, esse deveria ser o foco de atenção da filosofia.

Nessa perspectiva, o pensamento é entendido como uma construção ativa que ocorre a partir da interação humana com o meio ambiente, por isso é constantemente atualizado. Isso se opõe à visão clássica das idéias como resultados passivos da observação do mundo.

Assim, de acordo com o pragmatismo, os conceitos humanos não são um reflexo da realidade, nem existe uma verdade absoluta, como afirmam os filósofos racionalistas e formalistas. A utilidade prática de uma "verdade" ou as conseqüências de um ato são o que lhes dá significado e, portanto, a filosofia deve se concentrar no objetivo e não nos conceitos.

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Psicologia funcionalista

O funcionalismo é uma orientação teórica da psicologia que analisa o comportamento e a cognição do ponto de vista da adaptação ativa ao meio ambiente. Logicamente, há um forte relação entre psicologia funcionalista e pragmatismo em filosofia.Em um nível mais geral, o funcionalismo era uma filosofia que também influenciava a sociologia e a antropologia.

William James fundou o funcionalismo, embora ele não se considerasse parte dessa corrente nem concordava com a divisão dos cientistas em escolas de pensamento. Outros autores que fizeram contribuições relevantes nessa estrutura, além de Dewey, foram George Herbert Mead, James McKeen Cattell e Edward Thorndike.

O funcionalismo emergiu como uma reação ao estruturalismo de Edward Tichtener; James ou Dewey rejeitaram sua metodologia introspectiva, mas continuaram a enfatizar a experiência consciente. Mais tarde Behaviorismo criticou posições funcionalistas porque eles não foram baseados em experimentos controlados e, portanto, não tinham capacidade preditiva.

A psicologia funcionalista foi inspirada pelas ideias evolucionistas de Darwin e seus seguidores. Atualmente, o funcionalismo continua a viver sobretudo na psicologia evolucionista, que analisa o desenvolvimento da mente humana a partir de um ponto de vista filogenético.

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