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Paul Ekman e o estudo de microexpressões

Paul Ekman e o estudo de microexpressões

Fevereiro 2, 2023

Paul Ekman Não só ele é um dos psicólogos mais midiáticos (ele participou do desenvolvimento da série "Míénteme" e do filme "Inside Out"), ele também é um dos pioneiros em um dos campos mais interessantes da ciência comportamental: o estudo da linguagem verbal e, mais especificamente, a microexpressões.

Saber mais sobre eles pode ser muito útil para melhorar nossa compreensão da comunicação e a natureza das emoções básicas e universais, se elas realmente existirem.

O que são microexpressões?

Basicamente uma microexpressão é uma expressão facial realizada de forma involuntária e automática e que, apesar de durar menos de um segundo, teoricamente poderia ser usado para conhecer o estado emocional da pessoa que o realiza.


De acordo com as idéias de Ekman e outros pesquisadores, as microexpressões são universais , já que são o resultado da expressão de certos genes que fazem com que certos grupos musculares da face se contraiam ao mesmo tempo seguindo um padrão cada vez que um estado emocional básico aparece. Duas outras idéias derivam disso: que as microexpressões sempre aparecem da mesma maneira em todas as pessoas da espécie humana, independentemente de sua cultura, e que há também um grupo de emoções universais ligadas a esses breves gestos da face.

Através do estudo das microexpressões, Paul Ekman tentou ver mecanismos psicológicos e fisiológicos básicos que teoricamente são expressos da mesma maneira em todas as sociedades humanas e que, portanto, teriam um alto grau de herdabilidade genética.


As emoções básicas

A ligação entre as microexpressões faciais e as cinco emoções básicas propostas por Paul Ekman é baseada na idéia de potencial adaptativo: se há uma série de emoções bem definidas e uma forma pré-definida de expressá-las, isso significa que outros membros da espécie podem reconhecê-las e Use esta informação para o bem da sua comunidade.

Deste modo, situações de perigo ou aquelas em que a importância de um elemento do ambiente faz com que os indivíduos se tornem emocionalmente muito ativados outros podem saber instantaneamente que algo está acontecendo e procurar pistas para saber com mais detalhes o que acontece. Essa ideia não é nova; Charles Darwin Ele já avançou em seus escritos sobre emoções em humanos e animais. No entanto, pesquisadores mais recentes se especializaram nesse campo de estudo, dedicando muito do seu tempo e esforço para analisar esse pequeno enredo de psicologia e fisiologia.


O papel da educação

Deve ser dito que ainda não se sabe ao certo se existem microexpressões faciais universais. Para isso, o comportamento típico dos membros de todas as culturas existentes teria que ser conhecido e profundo, e este não é o caso. Além disso, em um ambiente de laboratório, é difícil fazer as pessoas experimentarem as emoções que os pesquisadores desejam, e não outras.

É por isso que, apesar de Paul Ekman fez esforços para investigar em que medida existem emoções básicas universais e gestos faciais associados a eles, é sempre possível que exista uma exceção em algum canto remoto do planeta e a teoria da universalidade colapse.

No entanto, foram encontradas evidências de que, pelo menos por alguns milésimos de segundo, membros de muitas culturas expressam seus sentimentos através das mesmas expressões.

Por exemplo, em um estudo publicado na Psychological Science baseado na análise de filmes mostrando como atletas que jogaram uma medalha nos Jogos Olímpicos se comportaram, descobriu-se que todos eles mostraram o mesmo tipo de microexpressão imediatamente depois que souberam que tinham ganhado ou perdido , embora mais tarde cada um modulasse esses gestos dependendo da cultura a que pertencia. Esta é, exatamente, a essência das microexpressões sobre as quais Paul Ekman teorizou: primeiro, há uma reação automática e estereotipada aos estímulos emocionais e, logo em seguida, cada um assume o controle de seus gestos.

Gestos que nos traem

Outra das idéias mais interessantes sobre microexpressões é que, sendo automáticas, elas não podem ser "escondidas" ou disfarçadas com sucesso absoluto.

Isto é, se uma pessoa é suficientemente treinada para detectar microexpressões, virá a ter algum conhecimento sobre o estado emocional da outra pessoa, mesmo se ele tentar evitá-lo (a menos que você cubra seu rosto, é claro).

No entanto, a prática de reconhecer essas microexpressões não é tão simples, já que em situações cotidianas há uma grande quantidade de "ruído" na forma de informações que mascara a maneira pela qual você pode ver como os pequenos músculos faciais se movem. alguémAlém disso, muitas vezes é necessária uma equipe especializada para capturar uma imagem clara desses breves momentos.

Detectar microexpressões

Se microexpressões são geradas seguindo padrões estereotipados, é lógico pensar que um método pode ser desenvolvido para identificar sistematicamente cada um deles. É por isso que, nos anos 70, Paul Ekman e seu colega Wallace V. Fiesen Eles desenvolveram um sistema para rotular cada tipo de movimento facial ligado a um estado emocional do trabalho de um anatomista sueco chamado Carl-Herman Hjortsjö . Esta ferramenta foi chamada Sistema de Codificação Facial (em inglês, FACS, Sistema de Codificação de Ações Faciais).

No entanto, isso não significa, de longe, que você pode detectar mentiras apenas identificando microexpressões, e não vamos falar sobre algo como ler pensamentos. O fato de esses gestos serem automáticos por causa da expressão dos genes faz com que, ao mesmo tempo, as informações fornecidas pelas microexpressões sejam tremendamente ambíguas, uma vez que os detalhes do contexto não são "traduzidos" através dos movimentos musculares na face .

Uma microexpressão pode ser um sinal para saber se alguém está triste ou não em um determinado momento, mas não nos diz nada sobre o que produz esse sentimento. O mesmo acontece com microexpressões ligadas ao medo. Eles podem ser um indicador de que se teme que as mentiras que foram ditas sejam expostas, ou podem também expressar o medo de acreditarmos que o que foi dito são mentiras.

Como sempre, o estudo do comportamento humano raramente avança a passos largos, e o trabalho de Paul Ekman sobre microexpressões não se parece em nada com uma pedra de Rosetta de estados mentais. Pode servir, sim para aprender mais sobre nossas predisposições genéticas ao expressar emoções e você também pode estudar para aprender padrões de empatia e melhoria de comunicação. No entanto, como por definição as microexpressões são automáticas e inconscientes, seria impossível influenciá-las diretamente.

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