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Dor crônica: o que é e como se trata da psicologia

Dor crônica: o que é e como se trata da psicologia

Dezembro 7, 2022

O dor crónica , cuja duração superior a seis meses, é uma experiência não só distinta da dor aguda de forma quantitativa, mas também, e acima de tudo, qualitativa. Como você pode encarar isso? Para conhecê-lo, primeiro é necessário explorar o que é dor.

Como a dor funciona?

A ideia de que a sensação de dor depende unicamente do dano físico produzido (modelo linear simples) foi mantida por um longo período de tempo. Entretanto, esse modo de entender a dor é considerado insuficiente para explicar alguns fenômenos clínicos.

O que acontece com a dor do membro fantasma? E com o efeito placebo? Por que parece que a dor se intensifica quando está em silêncio, na escuridão da noite, quando estamos na cama sem qualquer tipo de distração?


Melzack e Wall propuseram em 1965 a Teoria do Portão de Controle , que sustenta que a dor é composta de três dimensões:

  • Sensorial ou Discriminativo : alude às propriedades físicas da dor.
  • Motivacional ou Afetivo : refere-se a aspectos emocionais do mesmo.
  • Cognitivo ou Avaliativo : relativo à interpretação da dor segundo aspectos atencionais, experiências anteriores, contexto sociocultural.

Que influência esses fatores têm? A percepção de estímulos nocivos não é direta, mas há uma modulação da mensagem no nível da medula espinhal. Isso implica que, para sentir dor, é necessária a chegada de uma "dor" ao cérebro. No entanto, o cérebro sempre recebe essa informação?


A válvula de dor

Segundo os autores, existe um portão que permite (ou não) a entrada dessa informação na via neural , dependendo de estar aberto ou fechado. As dimensões mencionadas anteriormente são os fatores físicos, emocionais e cognitivos, que controlam sua abertura ou fechamento

Na última década, Melzack propôs um Modelo de Redes Neurais que postula que, embora o processamento da dor seja geneticamente determinado, pode ser modificado pela experiência. Desta forma, os fatores que aumentam o fluxo sensorial dos sinais de dor, a longo prazo, poderiam modificar os limiares de excitabilidade, aumentando assim a sensibilidade a ele.

Atualmente, não faz sentido falar em dor psicogênica e dor orgânica. Simplesmente, em humanos a dor é sempre influenciada por fatores psicológicos , o que significa que em sua experimentação não só vai dos receptores de dor ao cérebro, mas também na direção oposta.


Estratégias para lidar com a dor crônica

Quais estratégias os pacientes com dor crônica usam para tentar resolvê-lo?

Entre eles estão:

  • Distração atenção .
  • Auto-afirmações : dizendo a si mesmo que se pode enfrentar a dor sem grandes dificuldades.
  • Ignore as sensações de dor.
  • Aumentar seu nível de atividade : através do uso de comportamentos de distração.
  • Procurar por suporte social

Diferentes estudos científicos tentaram descobrir quais deles são verdadeiramente eficazes. No entanto, os resultados são inconclusivos, exceto pelo que se sabe sobre uma estratégia ruim: o catastrofismo.

O que é o catastrofismo?

Catastrofismo é definido como o conjunto de pensamentos muito negativos que se referem à dor não tem fim, não há solução nada pode ser feito para melhorá-lo.

O trabalho realizado na Dalhousie University, em Halifax, por Sullivan e sua equipe, distinguem três dimensões na avaliação do catastrofismo. Estes referem-se à incapacidade de remover a dor (ruminação) da mente do paciente, o exagero das propriedades ameaçadoras do estímulo doloroso (ampliação) e a sensação de incapacidade de influenciar a dor (desamparo). Os resultados sugerem que a ruminação está mais consistentemente relacionada a essa estratégia.

O esquema de dor

A dor, como emoção desagradável, está associada a emoções e pensamentos desagradáveis . Para tentar melhorar sua qualidade de vida, as pessoas tentam suprimi-las. No entanto, eles não apenas não o alcançam, mas também o tornam mais forte (produzindo a ruminação que os manterá ativos continuamente).

Essa ativação está associada, por sua vez, a outras emoções negativas, o que fortalece o esquema catastrófico, o que consequentemente vicia os processos cognitivos e emocionais da pessoa, contribuindo, novamente, para a persistência da dor. Desta forma, você entra em um círculo vicioso. Como sair disso?

Intervenção da psicologia na dor crônica

Estabelecer o objetivo de eliminar a dor crônica pode ser não apenas ineficaz, mas também prejudicial ao paciente, bem como uma intervenção destinada a promover pensamentos e emoções positivas nesse sentido. Como alternativa, o papel da aceitação e Terapia Contextual l na dor crônica.

O papel da aceitação

A aceitação consiste na aplicação seletiva do controle àquilo que é controlável (ao contrário da resignação, que tenta substituir o controle pela ausência de controle absoluto). Desse ponto de vista, as intervenções psicológicas propõem aos pacientes estratégias para melhorar sua qualidade de vida em uma vida com dor, sem tentar eliminá-la.

Embora ainda haja poucas investigações nesta linha, um estudo realizado na Universidade de Chicago mostra que Pessoas com maior aceitação da dor apresentam valores mais baixos de ansiedade e depressão , além de um nível mais alto de atividade e status de emprego.

Terapia Contextual

A Terapia Contextual ou Terapia de Aceitação e Compromisso, desenvolvida por Hayes e Wilson, tem sido pouco aplicada à dor crônica por enquanto. Este aqui consiste em mudar a função das emoções e pensamentos do paciente (não os modifique em si). Desta forma, os pacientes são tentados a experimentar que as emoções e os pensamentos acontecem com eles, mas eles não são a causa de seu comportamento, chegando assim a considerar quais são os valores que atuam como o motor do mesmo.

Com relação à dor, ele tenta assumir sua presença sem tentar suprimi-la, envolvendo-se em outras atividades vitais orientadas para objetivos diferentes.

Referências bibliográficas:

  • Fernández Berrocal, P. e Ramos Díaz, N. (2002). Corações inteligentes Barcelona: Kairós.

DIRETO AO PONTO: Psicoterapia pra dor crônica (Dezembro 2022).


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