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Tálamo: anatomia, estruturas e funções

Tálamo: anatomia, estruturas e funções

Janeiro 26, 2023

O tálamo É uma das partes mais importantes do cérebro. Não só é uma das maiores estruturas encefálicas, mas também está localizada no centro do cérebro, como o próprio nome reflete, que vem da palavra grega. thalamos (ou "câmera interna").

Ocupando tanto e estando tão bem conectado com as outras partes do cérebro, o tálamo intervém em um grande número de processos mentais que moldam nossa maneira de perceber as coisas e agir no ambiente que nos rodeia ... mesmo que não nos apercebamos disso.

Qual é o tálamo?

O tálamo é basicamente um conjunto de substância cinzenta (corpos de neurônios) formados por duas estruturas encefálicas em forma de ovo que estão abaixo do córtex cerebral. Essas estruturas estão localizadas uma ao lado da outra e, além de terem a mesma forma e tamanho, têm um arranjo simétrico, assim como os dois hemisférios cerebrais que as cobrem. Eles se comunicam entre si através de um tipo de ponte que os mantém unidos e que é chamado de conexão inter-corpo.


O tálamo é parte de uma área chamada diencéfalo . O diencéfalo está localizado entre o córtex cerebral (e todos os lobos do cérebro) e a parte superior do tronco cerebral. Por sua vez, o diencéfalo é composto pelo tálamo, o hipotálamo (localizado logo abaixo do primeiro) e algumas outras estruturas menores.

Além disso, o tálamo tem uma forma simétrica e estando localizado logo abaixo do espaço que separa os dois hemisférios cerebrais, tem uma saída em ambos os lados do cérebro. Para ver como ele se interliga com essas partes, podemos dar uma olhada nas estruturas do tálamo e nos tipos de neurônios presentes nele.


As estruturas do tálamo

O tálamo é basicamente um empilhamento de corpos de neurônios, isto é, uma estrutura de massa cinzenta, assim como o córtex cerebral. Mas Dentro deste conjunto de grupos neuronais podemos distinguir uma série de núcleos do tálamo :

  • Núcleos de conexão específicos . Estes enviam informações sensoriais para áreas específicas do córtex cerebral que são especializadas em trabalhar com esse tipo específico de dados provenientes de um sentido específico.
  • Núcleos de conexão não específica . Eles enviam informações para áreas muito amplas do córtex cerebral, sem discriminar por especializações.
  • Núcleos de associação . Eles são parte de um circuito de informação que comunica o córtex cerebral com estruturas subcorticais.

Os neurônios do tálamo

O tálamo é composto de muitas outras subestruturas especializadas, mas todas são, afinal de contas, neurônios e células da glia . Como qualquer outra parte do cérebro, o tálamo só tem razão para estar ligado a outras áreas do sistema nervoso, e isso se reflete no tipo de neurônio que o compõe. Na distribuição destes, observa-se que eles estão associados a muitos outros feixes de neurônios que vêm de muitas partes do sistema nervoso central.


Do ponto de vista funcional, as classes de neurônios do tálamo são as seguintes :

  • Interneurônios locais . Essas células nervosas são basicamente responsáveis ​​por fazer com que as informações provenientes de outras partes do sistema nervoso sejam processadas no tálamo, transformando-as em uma nova série de dados. Portanto, sua principal função é enviar impulsos nervosos para outros interneurônios do tálamo. Eles são responsáveis ​​por aproximadamente 25% dos neurônios do tálamo.
  • Neurônios de projeção . Essas células nervosas são responsáveis ​​por enviar informações do tálamo para o córtex cerebral. Eles são 75% dos neurônios talâmicos.

As funções do tálamo

Vimos que o tálamo está muito bem conectado, mas seu papel não é ser uma simples ponte de comunicação entre partes relevantes do cérebro. O tálamo em si é uma estrutura que desempenha um papel ativo no processamento de informações provenientes de outras áreas. Mas ... Quais são as funções que essa estrutura cerebral desempenha?

1. Integração de dados sensoriais

A função mais conhecida e estudada do tálamo é que de ser uma das primeiras paradas no cérebro para a informação que nos atinge através dos sentidos , com exceção do cheiro.

O tálamo processa essa informação sensorial, descarta as partes que não são muito importantes e envia o resultado final para o córtex cerebral, onde essas informações continuarão a ser processadas.

Assim, facilita a integração de informações sensoriais para passar os dados brutos para unidades de informação relativamente complexas e capaz de sustentar um significado para nós.De qualquer forma, devemos ter claro que esse processo não ocorre apenas no tálamo, mas envolve várias redes de neurônios distribuídos por praticamente todo o cérebro.

2. O ciclo de sono-vigília

O tálamo, como seu irmão mais novo, o hipotálamo, intervém quando se trata de regular o ritmo com que a sensação de sono vai e vem. Essa função, além de ser fundamental para regular toda a atividade nervosa em geral, também está relacionada ao seguinte.

3. Atenção e conscientização

Pesquisas recentes indicam que o tálamo poderia ter um papel muito importante no aparecimento da consciência e tudo o que está relacionado a ela ; da capacidade de pensar sobre os próprios pensamentos, para o uso da linguagem, através da capacidade de concentrar a atenção em informações específicas de acordo com os objetivos que são mantidos em cada momento.

No entanto, é importante notar que os processos relacionados aos estados conscientes não são a própria consciência, embora apareçam em paralelo. Não podemos focar nossa atenção em nada quando não percebemos que existimos, e não podemos falar ou refletir; mas quando estamos conscientes, há aspectos da atenção e da linguagem que estão além da consciência.

Além disso, todos esses processos mentais complexos relacionados ao pensamento abstrato requerem a participação de muitas áreas do cérebro, não apenas do tálamo ; Esta parte do diencéfalo é um componente necessário, mas insuficiente, quando se trata de fazer com que o pensamento, a atenção e a linguagem ocorram (algo que pode ser dito sobre praticamente todas as partes do cérebro, porque todas elas funcionam de maneira interconectada).

Como o tálamo está tão bem conectado a muitas áreas do córtex ao mesmo tempo, ele pode ser capaz de intervir na sincronização da atividade neural necessária para que o nível de consciência seja mantido.

4. A regulação das emoções

O tálamo não está ligado apenas a circuitos que transportam informações sensoriais, mas também também interage com vias neurais que participam diretamente da aparência de estados emocionais . Não em vão o tálamo é cercado pelo sistema límbico.

Assim, o tálamo integra esses dois caminhos e trabalha em conjunto esses dois tipos de informação, fazendo com que as emoções afetem o percebido e vice-versa. Além disso, recebe informações do hipotálamo, que por sua vez intervém diretamente na regulação das emoções e na segregação de diferentes tipos de hormônios na corrente sanguínea.

Conclusão

O tálamo é uma das maiores partes do cérebro e, além disso, parece ter um papel em uma multiplicidade de funções que não parecem muito nem têm muito a ver um com o outro à primeira vista.

No entanto, isso é um reflexo do próprio funcionamento do sistema nervoso, em que o tempo todo, independentemente de dormir ou estar acordado, uma infinidade de processos está sendo realizada em paralelo e ao mesmo tempo de forma coordenada.

Também tem um papel muito relevante na aparência e manutenção dos estados de ativação cerebral responsáveis ​​por nos manter conscientes de nossa própria existência e do que acontece ao nosso redor. Isso fez com que o tálamo chegou a ser considerado "a mudança de consciência" .

No entanto, o tálamo em si não é a parte do cérebro em que a consciência "reside". Para supor isso seria como pensar que dentro de nossa cabeça há um duende com autoconsciência cercada de matéria inconsciente, assim como o piloto de um avião faria; isto é, nos faria cair no dualismo de filósofos como René Descartes.

Entende-se atualmente que a consciência é o resultado da atividade de várias partes do cérebro (entre as quais o tálamo se destacaria) trabalhando em alta velocidade e de forma coordenada, e, portanto, este estado mental não pode ser reduzido a uma estrutura única .

Referências bibliográficas:

  • Boutros, N. J. (2008). O tálamo. Clinical EEG and Neuroscience, Vol.39 (1), p.IV
  • Perea-Bartolomé. M. V. e Ladera-Fernández, V. (2004). O tálamo: aspectos neurofuncionais. Journal of Neurology, 38 (7), pp. 697 - 693.
  • Sherman, S. (2006). "Thalamus" Scholarpedia1 (9): 1583

VÍDEO AULA #9 NEUROANATOMIA DIENCÉFALO TÁLAMO E SUAS CONEXÕES (Janeiro 2023).


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