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Microglia: principais funções e doenças associadas

Microglia: principais funções e doenças associadas

Junho 13, 2024

O sistema imunológico humano é composto de muitas estruturas e processos diferentes. Nesta função estão envolvidos órgãos como a medula óssea, o timo, o baço ou os gânglios linfáticos, que são essenciais para a produção de células imunes.

Neste artigo vamos descrever funções e doenças relacionadas com microglia uma dessas células.

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O que é microglia?

Microglia é um tipo de célula glial que é encontrada no sistema nervoso central. O termo é usado para falar sobre um conjunto de células que executam funções similares, principalmente relacionadas a defesa imunológica e fagocitose de elementos potencialmente nocivos para neurônios.


O termo "microglia" foi cunhado em 1920 por Pío del Río Hortega, um discípulo do pioneiro da neurociência Santiago Ramón y Cajal. As funções imunológicas dessas células são conhecidas desde o momento de sua descoberta, embora o conhecimento sobre suas características tenha avançado nas últimas décadas.

É um tipo muito versátil de glia: a estrutura da microglia varia de acordo com as funções que cada célula preenche , o lugar onde você está e os sinais químicos que você recebe dos neurônios vizinhos. Falamos de "fenótipo" para se referir à forma concreta que cada microglia adota.

Eles se originam de células progenitoras da mesma linhagem que as que compõem o sangue, provavelmente localizadas na medula óssea ou no saco vitelino ligado ao embrião. Algumas dessas células migram para o cérebro durante o desenvolvimento intra-uterino; depois de chegarem a essa estrutura, diferenciam-se como microglia.


As células da glia

Células gliais ou glia estão localizadas no sistema nervoso isto é, no cérebro, na medula espinhal e nos nervos cranianos e espinhais. Eles apoiam os neurônios de diferentes maneiras: eles dão a eles suporte físico, nutrem e eliminam patógenos, tecidos danificados e produtos de descarte, favorecem a transmissão de impulsos neuronais através da formação de mielina ...

Entre os tipos de células classificadas como glia, os astrócitos são fundamentais para a estrutura e funcionamento da barreira hematoencefálica, os oligodendrócitos, que criam as bainhas de mielina do sistema nervoso central, e as células de Schwann, que o fazem em o periférico.

Funções dessas células

Microglia é conhecida principalmente por seus papéis imunológicos e higiênicos ; no entanto, também cumpre outras funções variadas, tais como manter o equilíbrio do ambiente extracelular do sistema nervoso ou a reparação de tecidos danificados.


1. Fagocitose (eliminação de resíduos)

Essas células fagocitam ("devoram") diferentes tipos de compostos do sistema nervoso central: células danificadas e mortas, resíduos, vírus, bactérias, emaranhados neurofibrilares , placas neuríticas ... Após a fagocitose, tanto a microglia como seu alvo ficam inativos, diminuindo assim o risco de alterar o funcionamento do sistema nervoso.

2. Manutenção da homeostase

Microglia envia sinais através de citocinas para outros tipos de células, como neurônios, astrócitos e linfócitos T, que também estão envolvidos no sistema imunológico. Entre as consequências dessa função está a regulação da homeostase do meio extracelular, bem como a promoção da inflamação.

3. Inflamação e reparação de danos

Quando um tecido do sistema nervoso central está danificado ou infectado , a microglia facilita a inflamação; Dessa maneira, inicia-se o processo de reparo das células lesadas, ao longo do qual essas células são muito importantes.

Além disso, se ocorrer dano à medula espinhal, a microglia remove os ramos neuronais afetados, permitindo que novas conexões nervosas sejam criadas.

4. Apresentação de antígenos

Quando um tecido está inflamado, os linfócitos T atravessam a barreira hematoencefálica e entram no sistema nervoso central. Uma vez aqui eles se unem células da microglia que têm fagocitado antígenos (part�ulas das quais os anticorpos s� produzidos); Isso aumenta a eliminação de ameaças e a recuperação de lesões.

5. Destruição celular (citotoxicidade)

Microglia tem a capacidade de destruir bactérias, vírus, neurônios infectados e outros tipos de células, liberando peróxido de hidrogênio e óxido nítrico. Às vezes, essa resposta é excessivamente agressiva e danifica quantidades significativas de tecidos saudáveis, causando danos cerebrais ainda maiores.

Doenças relacionadas à microglia

As disfunções na microglia estão associadas a alterações muito diversas. Essas células parecem estar envolvidas de maneira relevante doenças neurodegenerativas como a doença de Alzheimer , no qual placas neuríticas e emaranhados neurofibrilares se acumulam no cérebro: a citotoxicidade da microglia ataca neurônios saudáveis ​​adjacentes ao tecido danificado.

Microglia células desempenham um papel semelhante no desenvolvimento de demência devido à infecção pelo HIV, o vírus da Aids. De fato, essa doença também afeta diretamente a microglia, infectando-a e promovendo neurotoxicidade. Microglia também intervém em outras doenças infecciosas, como encefalite herpética e meningite bacteriana.

A investigação revela que a glia é importante no aparecimento de dor neuropática , que se manifesta em alterações como alodinia ou síndrome do membro fantasma. Isso ocorre porque eles são ativados em resposta a danos nos nervos e promovem a liberação crônica de compostos químicos associados à sensação de dor.


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