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Neurônios motores: definição, tipos e patologias

Neurônios motores: definição, tipos e patologias

Novembro 25, 2022

Nosso cérebro controla e permite nossos movimentos. Embora isso possa parecer uma descrição muito reducionista, ela permanece real. Nosso sistema nervoso, dentro do qual é o cérebro, é responsável por enviar sinais para todos os músculos do nosso corpo para que eles se movam.

Para ser mais exato estes sinais são enviados por neurônios motores ou neurônios motores . Graças a que podemos caminhar, respirar, espirrar ou bater o coração.

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O que são neurônios motores?

Os neurônios motores, também conhecidos como motoneurônios, são um grupo de neurônios do sistema nervoso central, cuja principal missão é enviar uma série de impulsos nervosos para os músculos ou glândulas. Esses neurônios são encontrados no cérebro de todas as espécies de vertebrados . Na espécie humana, se colocam especialmente na medula espinhal e na área 4 de Brodman.


Os neurônios motores são considerados neurônios eferentes, pois são responsáveis ​​pelo envio de informações dessas regiões para o restante dos músculos do corpo; diferentemente dos neurônios aferentes ou sensoriais que executam a rota oposta, enviando informações dos músculos para o restante do sistema nervoso.

Esta transmissão de impulsos nervosos destina-se a controlar os músculos esqueléticos e os músculos lisos que compõem os órgãos e as glândulas. Ou seja, graças aos neurônios motores, somos capazes de realizar qualquer tipo de movimento, assim como nossos órgãos são capazes de funcionar corretamente.

No entanto, para realizar essas funções, os neurônios motores precisam das informações enviadas pelos neurônios sensoriais ou eferentes. Desde poder realizar os movimentos musculares adequados à situação nosso cérebro precisa receber informações de fora. Daí a necessidade de os dois tipos de neurônios trabalharem em consonância.


Desta forma, nosso sistema nervoso integra informações de ambos os tipos de neurônios e nos permite mover e reagir de acordo com as demandas e circunstâncias de nosso contexto externo.

Embora os neurônios motores tenham sido tradicionalmente considerados canais passivos de transmissão de informação, alguns resultados obtidos em estudos recentes apontam para a ideia de que estas células nervosas têm uma dinâmica operacional muito mais complexa , sendo capaz de produzir comportamentos ou padrões motores por si mesmos.

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Motoneurônios e unidades motoras

Como cada neurônio tem como objetivo ativar uma fibra muscular específica para poder realizar um certo movimento, cada uma dessas uniões é chamada de unidades motoras. Essas unidades funcionais podem ser divididas em vários tipos:


1. unidades motoras lentas (S ou lento)

Nesse tipo de unidade motora, os neurônios estimulam pequenas fibras musculares, também cunhadas com o nome de fibras vermelhas, que realizam movimentos de contração muito lentos.

Este tipo de fibras tolera muito bem o cansaço e a fadiga, por isso são especialmente aptos a manter uma contração ou postura muscular sem fadiga. Por exemplo, eles nos ajudam a ficar de pé sem ficar cansados .

2. Unidades motoras rápidas de fadiga (FF ou fadiga rápida)

Neste segundo caso, as fibras envolvidas são as fibras brancas, responsáveis ​​pela inervação de grandes grupos musculares. Em comparação com as unidades motoras lentas, as unidades motoras de fadiga rápida têm tempos de reação muito curtos, mas elas esgotam suas energias mais rapidamente e, portanto, cansam muito mais cedo.

Estas unidades motoras são extremamente eficazes para realizar movimentos que exigem rápidas explosões de energia, como saltar ou correr .

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3. Unidades motoras rápidas resistentes à fadiga

Finalmente, este último tipo de unidades motoras está a meio caminho entre os dois grupos anteriores. Embora desempenhem sua função em músculos de tamanho médio, seu tempo de reação é mais lento que em unidades FF e tem a capacidade de tolerar a fadiga por mais tempo.

Tipos de neurônios motores

Como mencionado acima, cada neurônio tem um papel fundamental na ativação de uma fibra ou tecido específico; então você pode fazer uma classificação de diferentes tipos de neurônios de acordo com o tecido no qual eles exercem sua influência.

1. neurônios motores somáticos

Esse tipo de neurônio motor atua sobre a musculatura esquelética, eles têm um papel transcendental nas habilidades locomotoras .

Esses músculos esqueléticos são formados por fibras estriadas, que compõem a maior parte da massa corporal e se distinguem do resto por serem músculos que podemos mover à nossa vontade.

Além disso, dentro desse grupo de neurônios motores somáticos podemos encontrar mais dois subgrupos. O primeiro desses subgrupos serve para classificar os neurônios de acordo com sua posição, enquanto o segundo os divide de acordo com as fibras às quais eles estão conectados.

Classificação de acordo com a posição

  • Neurônio motor superior Esses neurônios estão localizados ao longo de todo o córtex cerebral e suas terminações nervosas estão dispostas de modo a formar um caminho piramidal conectado à medula espinhal.
  • Neurônio motor inferior Nesse caso, os neurônios estão dispostos formando circuitos, localizados no corno anterior da medula espinhal, que intervêm em movimentos reflexos e movimentos involuntários.
Classificação de acordo com fibras
  • Neurônios motores alfa : são os maiores neurônios motores e sua principal função é a das fibras extrafusais ativas. Ou seja, todas aquelas fibras que compõem os músculos esqueléticos. Graças a eles, podemos gerar a força necessária para contrair e mover nossos músculos.
  • Neurônios motores beta : esses neurônios estão conectados às fibras musculares esqueléticas, bem como às fibras que estão fora do fuso muscular (intrafusais) e são responsáveis ​​por receber informações sensoriais.
  • Neurônios motores gama : finalmente, os neurônios motores gama são responsáveis ​​apenas pela inervação das fibras intrafusais; regulando a sensibilidade à contração e ajudando a manter o tônus ​​muscular.

2. neurônios motores viscerais

Os neurônios motores viscerais são responsáveis ​​por inervar todas as fibras musculares que não podemos mover voluntariamente; isto é, os músculos lisos. Esta musculatura controla, por exemplo, os movimentos do nosso coração, as vísceras e intestinos, etc.

Para realizar sua função, os neurônios motores viscerais também realizam sinapses com os neurônios dos gânglios do sistema nervoso autônomo, enviar sinais para o órgão relevante e inervar a musculatura visceral .

3. Neurônios motores viscerais especiais

Este último grupo de neurônios tem como única missão ativar os músculos presentes na face e no pescoço, conhecidos como musculatura branquial.

Patologias associadas

Existem várias doenças ou patologias de origem neurológica que se distinguem por apresentar uma degeneração gradual dos neurônios motores, apresentar uma sintomatologia diferente, conforme os neurônios afetados sejam superiores ou inferiores .

Aquelas doenças em que uma degeneração dos neurônios motores superiores é experimentada são caracterizadas por um enfraquecimento geral dos músculos . Quando os neurônios motores afetados são os inferiores, a pessoa pode sofrer de tensão muscular, rigidez e hiperatividade dos reflexos que causam contrações musculares involuntárias.

Algumas das doenças relacionadas à degeneração dos neurônios motores são:

  • Paralisia bulbar progressiva.
  • Paralisia pseudobulbar.
  • Esclerose lateral amiotrófica (O A).
  • Esclerose lateral primária.
  • Atrofia muscular progressiva .
  • Atrofia muscular espinhal.
  • Síndrome pós-pólio

Sistema Nervoso - Estrutura dos neurônios e sinapse - Anatomia Humana - VídeoAula 008 (Novembro 2022).


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