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Memória na primeira infância

Memória na primeira infância

Novembro 28, 2021

Possivelmente a memória foi a faculdade cognitiva que foi estudada mais exaustivamente por todos os profissionais da neurociência. Em um século que tem sido caracterizado pelo aumento da expectativa de vida, grande parte do esforço tem sido focado no estudo do declínio, normal e patológico, da memória na população idosa.

Porém, Hoje vou falar, em linhas gerais, do desenvolvimento da memória nas primeiras idades . Sendo específico, do desenvolvimento da memória no feto (isto é, da 9a semana de gravidez até que se conceba, semana 38 aproximadamente) e no neonato.

Memória na infância

Provavelmente, todos concordaremos que os bebês são super inteligentes e que já estão aprendendo no útero da mãe. Mais de uma mãe certamente poderia nos contar mais de uma anedota sobre isso, tenho certeza. Mas a memória declarativa realmente existe? E, se existe, por que a maioria de nós não lembra de nada da nossa infância antes dos três anos de idade?


Além disso, informo que se eles têm uma memória desde antes de 2-3 anos, é provavelmente uma falsa memória . Este fenômeno é chamado de amnésia infantil. E agora podemos nos perguntar, se há amnésia infantil, significa que nem o feto, nem o recém-nascido, nem a criança até os 3 anos de idade têm memória? Obviamente não. Em geral, supõe-se que a memória é dada de maneiras diferentes e que cada uma dessas apresentações envolve diferentes regiões e circuitos cerebrais. A aprendizagem envolve muitos mecanismos de memória e alguns deles não estão relacionados ao hipocampo (a estrutura fundamental para a consolidação de novas memórias).

Eu vou falar sobre três mecanismos fundamentais de aprendizagem : o condicionamento clássico, o condicionamento operante e a memória explícita o declarativo. Vou apresentar brevemente cada um desses conceitos e mostrar quais são as principais pesquisas humanas sobre o neurodesenvolvimento dessas funções, essenciais para a aprendizagem normal da criança, postuladas.


Condicionamento clássico

O condicionamento clássico é um tipo de aprendizagem associativa. Foi descrito no s. XIX por Ivan Pavlov - O experimento extensamente discutido do sino e dos cães salivantes. Basicamente, no condicionamento clássico, um "estímulo neutro" (sem qualquer valor adaptativo para o organismo) está associado a um "estímulo incondicionado". Isto é, um estímulo que naturalmente produz uma resposta (similarmente, mas não igual, a um reflexo). Assim, o "estímulo neutro" torna-se um "estímulo condicionado", uma vez que dará origem à mesma resposta que o "estímulo incondicionado".

Então, os bebês associam? Um pequeno experimento foi realizado em que eles fizeram uma pequena respiração de ar, ou "buf", no olho (estímulo incondicionado), que implicou uma resposta de cintilação devido ao modo de reflexo de ar. Nos testes subsequentes, o "buf" foi realizado durante a administração de um tom auditivo específico ("estímulo neutro"). Depois de algumas tentativas, a simples produção do tom deu origem à resposta de oscilação - tornou-se um "estímulo condicionado". Portanto, o tom e o "buf" foram associados.


E o feto é capaz de se associar? Foi visto que os bebês podem responder aos estímulos que lhes foram apresentados antes do nascimento. Para isso, a frequência cardíaca de uma melodia apresentada durante a gravidez através do abdômen da mãe foi medida. Uma vez que o bebê nasceu, a resposta do coração foi comparada pela apresentação de novas melodias (melodias de controle) da melodia previamente aprendida. Observou-se que o ritmo cardíaco mudou seletivamente antes da melodia apresentada durante a gestação. Portanto, o feto é capaz de associar estímulos.

Do ponto de vista neuroanatômico, não é de surpreender que bebês e fetos gerem associações. Nesses tipos de aprendizagem associativa, em que o medo ou outras respostas emocionais não interferem, uma das principais estruturas cerebrais responsáveis ​​é o cerebelo.

A neurogênese - o nascimento de novos neurônios - do córtex do cerebelo é completada por 18-20 semanas de gestação. Além disso, no nascimento Células Purkinje -Células principais no cerebelo - mostram uma morfologia semelhante à dos adultos. Durante os primeiros meses após o nascimento, ocorrem mudanças no nível bioquímico e conectividade neuronal que levam ao cerebelo a estar totalmente operacional.

Mesmo assim, haverá pequenas variações. Nos primeiros meses, os estímulos mais condicionados são os gustativos e os olfativos, enquanto nos estágios posteriores as condições aumentam para outros estímulos. . Quando os aspectos emocionais interferem no condicionamento clássico, a aprendizagem associativa envolve outras estruturas, cujo desenvolvimento neurológico é mais complexo, uma vez que mais fatores devem ser levados em conta. Portanto, eu não vou falar sobre isso hoje porque iria desviar o tema principal do texto.

Condicionamento operante

O condicionamento operante o instrumental é outro tipo de aprendizagem associativa. Seu descobridor foi Edward Thorndike, que investigou a memória de roedores através de labirintos . Basicamente é um tipo de aprendizado que é que se os comportamentos forem seguidos por conseqüências agradáveis, será repetido mais, e o desagradável tenderá a desaparecer.

Esse tipo de memória é complicado de se estudar no feto humano, portanto a maioria dos estudos atuais foi realizada em bebês com menos de um ano. Um método experimental que tem sido usado é a apresentação de um brinquedo a um bebê, como um trem que se moverá se a criança puxar uma alavanca. Obviamente, os bebês associam o puxar da alavanca com o movimento do trem, mas neste caso vamos encontrar diferenças significativas de acordo com a idade . No caso de crianças de 2 meses, se uma vez associado o movimento da alavanca com o do trem, retiramos o estímulo, então o aprendizado instrumental durará aproximadamente 1-2 dias. Isso basicamente significa que, se após cerca de quatro dias apresentarmos o estímulo, o aprendizado terá sido esquecido. No entanto, o desenvolvimento do cérebro em uma idade precoce avança em um ritmo frenético e, por outro lado, indivíduos de 18 meses de idade podem sustentar a aprendizagem instrumental até 13 semanas depois. Então, podemos resumir dizendo que o gradiente mnésico de condicionamento operante melhora com a idade.

Quais estruturas o condicionamento operante implica? Os principais substratos neurais são aqueles que formam o neoestriado -Caudado, Putament e Núcleo Accumbens-. Para aqueles que não conhecem essa estrutura, eles são basicamente núcleos de substância cinzenta subcortical - isto é, abaixo do córtex e superiores ao tronco cerebral. Esses núcleos regulam os circuitos motores piramidais, responsáveis ​​pelo movimento voluntário. Eles também intervêm em funções cognitivas e afetivas e há uma relação importante com o sistema límbico. Na época em que nascemos, o estriado está totalmente formado e seu padrão bioquímico amadurece aos 12 meses.

Por tanto, a possibilidade de condicionamento instrumental primitivo no feto pode ser inferido ; embora as circunstâncias e o contexto dificultem pensar em projetos experimentais efetivos para avaliar essa função.

Memória declarativa

E agora vem a questão fundamental. Os neonatos têm uma memória declarativa? Primeiro devemos definir o conceito de memória declarativa e diferenciá-la de sua irmã: a memória implícita o processual

Memória declarativa é um o que é popularmente conhecido como memória, ou seja, a fixação em nossas memórias de fatos e informações que são adquiridos através da aprendizagem e experiência e para o qual acessamos de maneira consciente. Por outro lado, a memória implícita é aquela que fixa padrões e procedimentos motores que é revelada por sua execução e não tanto por sua memória consciente - e se você não acredita em mim tenta explicar todos os músculos que você usa para ir de bicicleta e movimentos específico você faz.

Encontraremos dois problemas fundamentais no estudo da memória declarativa em recém-nascidos: primeiro, o bebê não fala e, portanto, não podemos usar testes verbais para sua avaliação. Em segundo lugar, e como conseqüência do ponto anterior, será difícil discriminar as tarefas nas quais o bebê faz uso de sua memória implícita ou explícita.

As conclusões sobre a ontogênese da memória sobre as quais falarei em alguns momentos serão do paradigma da "preferência à novidade". Este método experimental é simples e consiste em duas fases experimentais: em primeiro lugar, uma "fase de familiarização" em que a criança é mostrada durante um período fixo de tempo uma série de estímulos -geralmente imagens de diferentes tipos- e um segunda "fase de teste", na qual dois estímulos são apresentados: um novo e outro que já havia sido visto na fase de familiarização.

Geralmente a preferência visual à novidade por parte do bebê é observada, por meio de diferentes instrumentos de medida . Portanto, a ideia é que, se o recém-nascido procura mais tempo para o novo estímulo, isso significa que ele reconhece o outro. Seria, portanto, o reconhecimento de novas imagens um paradigma adequado para o construto da memória declarativa? Foi observado que pacientes com lesão do lobo temporal medial (LTM) não mostram preferência por novidade se o período entre a fase de familiarização e o teste for maior que 2 minutos. Em estudos de lesões em primatas, também foi visto que a LTM e, especialmente, o hipocampo são estruturas necessárias para o reconhecimento e, portanto, para a preferência pela novidade.Mesmo assim, outros autores relataram que as medidas comportamentais de preferência por novidade são mais sensíveis aos danos no hipocampo do que outras tarefas de reconhecimento. Esses resultados questionariam a validade de construto do paradigma da preferência pela novidade. No entanto, em geral, é considerado como um tipo de memória pré-explícita e um bom paradigma de estudo, embora não seja o único.

Características da memória declarativa

Assim pois, Eu vou falar sobre três características básicas da memória declarativa a partir deste modelo experimental :

Codificação

Codificando - não consolidação - nos referimos a a capacidade do bebê de integrar informações e consertá-lo . Em geral, estudos mostram que crianças de 6 meses já mostram preferência por novidade e, portanto, concluímos que reconhecem. Mesmo assim, encontramos diferenças significativas nos tempos de codificação em relação a crianças de 12 meses, por exemplo, precisando desses últimos tempos de exposição na fase de familiarização para codificar e consertar os estímulos. Sendo específico, uma criança de seis meses precisa de três vezes mais tempo para mostrar uma capacidade de reconhecimento semelhante à de uma criança de 12 meses de idade. No entanto, as diferenças em relação à idade são atenuadas após os 12 meses de idade e tem sido observado que crianças de 1 a 4 anos apresentam comportamento equivalente com períodos de familiarização semelhantes. Em geral, esses resultados sugerem que enquanto os primórdios da memória declarativa aparecem no primeiro ano de vida, encontraremos um efeito da idade na capacidade de codificação que ocorrerá especialmente no primeiro ano de vida. Essas mudanças podem estar relacionadas a diferentes processos de neurodesenvolvimento sobre os quais falarei mais adiante.

Retenção

Por retenção nos referimos ao tempo ou "atraso" em que o recém-nascido pode manter uma informação , para depois reconhecê-lo. Aplicá-lo ao nosso paradigma seria o tempo que passamos entre a fase de familiarização e a fase de teste. Com tempos de codificação equivalentes, bebês com mais meses podem apresentar porcentagens mais altas de retenção. Em um experimento em que o desempenho dessa função foi comparado em crianças de 6 e 9 meses, observou-se que apenas crianças de 9 meses poderiam manter a informação se fosse aplicado um atraso entre as duas fases do experimento. Por outro lado As crianças de 6 meses só mostraram preferência pela novidade se a fase de teste fosse realizada imediatamente após a fase de familiarização. De um modo geral, tem sido visto que os efeitos da idade na retenção ocorrem até a primeira infância.

Recuperação ou evocação

Por evocação nos referimos a a capacidade de resgatar uma memória da memória de longo prazo e torná-la operacional para uma finalidade . É a principal capacidade que usamos quando trazemos nossas experiências ou memórias para o presente. É também a habilidade mais difícil de avaliar em bebês devido à falta de linguagem. Em um estudo que usou o paradigma de que falamos, os autores resolveram o problema da linguagem de uma maneira muito original. Eles fizeram diferentes grupos de neonatos: 6, 12, 18 e 24 meses. Na fase de familiarização, eles apresentaram objetos em um fundo com uma cor específica. Quando os 4 grupos foram imediatamente aplicados à fase de teste, todos mostraram preferências semelhantes à novidade, desde que a cor de fundo na fase de teste fosse a mesma que na fase de familiarização. Quando não era assim, e no teste foi aplicado um fundo de outra cor, apenas os bebês de 18 e 24 meses mostraram preferência pela novidade. Isso mostra que a memória dos bebês é extremamente específica. Pequenas mudanças no estímulo central ou no contexto podem levar à capacidade de recuperação.

O neurodesenvolvimento do hipocampo

Para entender o neurodesenvolvimento do hipocampo e relacioná-lo aos eventos comportamentais de que falamos, precisamos entender uma série de processos relacionados à maturação neuronal que são comuns em todas as áreas do cérebro.

Em primeiro lugar, temos o viés de pensar que a "neurogênese", ou o nascimento de novos neurônios, é tudo em que o desenvolvimento do cérebro é resumido. Isso é um erro. A maturação também implica "migração celular", pela qual os neurônios alcançam sua posição final adequada. Quando atingem sua posição, os neurônios enviam seus axônios para as regiões-alvo que inervam e, posteriormente, esses axônios serão mielinizados. Quando a célula já estiver operacional, os processos de "arborização dendrítica" do corpo celular e do axônio começarão. Desta forma, obteremos um grande número de sinapses - "Sinaptogenesis" - que serão largamente eliminadas durante a infância com base em nossas experiências. Dessa forma, o cérebro deixa apenas as sinapses que participam dos circuitos operacionais.Em estágios mais adultos, a "apoptose" também terá um papel muito importante, o que eliminará os neurônios que, da mesma forma que as sinapses, não têm papel relevante nos circuitos neuronais. Portanto, amadurecendo em nosso cérebro não é sobre a adição, mas sim sobre a subtração. O cérebro é um órgão espetacular e sempre busca eficiência. O amadurecimento é semelhante à tarefa executada por Michelangelo para esculpir seu David de um bloco de mármore. A única diferença é que somos esculpidos por nossas experiências, pais, entes queridos, etc., para dar origem ao nosso fenótipo.

Com esse discurso, quis dizer algo muito simples que agora vamos entender rapidamente. Se observarmos a neuroanatomia do hipocampo, ficaremos surpresos ao saber que a maioria das estruturas que estão relacionadas a ela (córtex entorrinal, subículo, corno de amônia ...) já pode ser diferenciada na semana 10 da gestação e na semana 14-15. eles já são diferenciados celularmente. A migração celular também é muito rápida e no primeiro trimestre já se parece com a de um adulto. Então, por que, se o hipocampo já está formado e funcionando três meses após o nascimento da criança, por exemplo, vemos tanta diferença em nossos experimentos entre crianças de 6 e 12 meses? Bem, pelo mesmo motivo que já enfatizei em outras entradas: o hipocampo não é tudo e a neurogênese também não é. O giro denteado - uma estrutura vizinha do hipocampo - requer um período muito mais longo de desenvolvimento que o hipocampo e os autores afirmam que suas camadas de células granulares amadurecem aos 11 meses de idade e adotam uma morfologia semelhante à idade adulta de um ano de idade. Por outro lado, no hipocampo encontramos diferentes grupos de células GABAérgicas - pequenos interneurônios inibitórios - que têm desempenhado um papel essencial nos processos combinados de memória e atenção.

As células GABAérgicas são aquelas que demoram mais tempo para amadurecer no nosso sistema nervoso e até se viu que o GABA desempenha funções opostas dependendo da idade que observamos. Essas células amadurecem entre 2 e 8 anos de idade. Assim, grande parte do gradiente mnésico observado na capacidade de codificação, retenção e recuperação será devido à maturação das conexões entre o hipocampo e o giro denteado e, além disso, à formação dos circuitos inibitórios.

A coisa não acaba aqui ...

Como vimos, a memória declarativa depende do lobo temporal medial (MTE) e a maturação do giro denteado explica grande parte das diferenças observadas nos bebês de um mês a dois anos. Mas isso é tudo? Há uma pergunta que ainda não respondemos. Por que a amnésia infantil? Ou por que não nos lembramos de nada antes dos 3 anos de idade? Mais uma vez a pergunta é respondida se deixarmos um pouco de tempo em paz para o hipocampo.

A maturação das conexões entre o LTM e as regiões do córtex pré-frontal tem sido relacionada a um grande número de estratégias mnésicas na criança adulta. A memória declarativa está em desenvolvimento contínuo durante a infância e melhora graças a estratégias na capacidade de codificação, retenção e recuperação. Estudos de neuroimagem demonstraram que, enquanto a capacidade de recordação de uma história está relacionada com a LPT em crianças de 7 a 8 anos; em crianças de 10 a 18 anos, está relacionada tanto ao LTM quanto ao córtex pré-frontal. Portanto, uma das principais hipóteses que explicam a amnésia infantil são as escassas conexões funcionais entre o córtex pré-frontal e o hipocampo e o LTM. Ainda assim não há conclusão definitiva para essa questão e outras hipóteses moleculares sobre ela também são interessantes . Mas são pontos com os quais lidaremos em outra ocasião.

Conclusões

Quando nascemos, o cérebro representa 10% do nosso peso corporal - quando somos adultos é de 2% - e gasta 20% do oxigênio do corpo e 25% da glicose - é mais ou menos o mesmo que um adulto -. Em troca disso, somos seres dependentes que precisam do cuidado dos pais. Nenhum bebê pode sobreviver sozinho. Somos um alvo fácil em qualquer ambiente natural. A razão para essa "neuro-descompensação" é que o feto e o bebê têm uma quantidade considerável de mecanismos de aprendizado - alguns deles não foram mencionados aqui, como a capacidade de "preparar". Há algo que todas as avós dizem e é verdade: bebês e crianças são esponjas. Mas são porque nossa evolução exigiu isso. E isso não apenas em humanos, mas em outros mamíferos.

Por tanto, Memória explicativa ou explícita existe em bebês, mas de uma maneira imatura . Para amadurecer satisfatoriamente requer a experiência e educação do ambiente social em que estamos envolvidos como mamíferos gregários. Mas por que estudar tudo isso?

Em uma sociedade que focalizou sua atenção clínica no câncer e na doença de Alzheimer, mais doenças menores, como paralisia infantil, autismo, vários distúrbios de aprendizagem, TDAH - o que existe, se houver - são esquecidas. epilepsias em crianças e um longo etc. (lamento muito se eu deixar muitas outras minorias ainda sem nome); que afetam nossos filhos. Eles têm atrasos no desenvolvimento da escola. Eles também produzem um atraso e uma rejeição social. E não estamos falando de pessoas que completaram seu ciclo de vida. Estamos falando de crianças cuja inserção na sociedade pode estar em jogo.

Entender o neurodesenvolvimento normal é essencial para entender o desenvolvimento patológico . E entender o substrato biológico de uma patologia é essencial para procurar alvos farmacológicos, terapias não farmacológicas eficazes e procurar formas de diagnóstico precoce e preventivo. E para isso não devemos investigar apenas a memória, mas todas as faculdades cognitivas que são afetadas nas patologias acima mencionadas: linguagem, desenvolvimento psicomotor normal, atenção, funções executivas e assim por diante. Compreender isso é indispensável.

Texto editado e editado por Frederic Muniente Peix

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Infância e memória | Antonio Prata (Novembro 2021).


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