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Francis Galton: biografia deste prolífico pesquisador

Francis Galton: biografia deste prolífico pesquisador

Fevereiro 1, 2023

Se falamos de caracteres extremamente relevantes para o desenvolvimento da psicologia, é provável que um grande número de nomes possíveis venha de várias disciplinas, incluindo Wilhelm Wundt, Brentano, Freud, William James ou Beck. Geralmente, geralmente se pensa em figuras famosas para a elaboração de conteúdos teóricos sobre a mente ou diferentes aspectos da psique.

No entanto, são igualmente importantes aqueles que levaram ao desenvolvimento de métodos e elementos, ou que começaram diretamente, a possibilidade de operacionalizar e ser capaz de medir algo tão abstrato quanto as habilidades mentais. Um dos mais conhecidos e importantes neste sentido foi Francis Galton, de quem vamos ver agora uma biografia .


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Breve biografia de Francis Galton

Francis Galton nasceu na cidade inglesa de Birmingham, em 16 de fevereiro de 1822, como o sétimo e mais novo dos filhos do banqueiro Samuel Tertius Galton e Frances Anne Violetta Darwin (tia de Charles Darwin, com quem Francis Galton e este foram primos).

De família rica e socialmente reconhecida por ambos os ramos (também seu avô era um renomado físico, Erasmus Darwin), o jovem Galton cresceria em um ambiente intelectual e capaz de fornecer uma educação formal de qualidade. Desde a infância ele manifestou ser intelectualmente precoce , sendo capaz de ler a partir de dois anos em Inglês e ter conhecimentos em matemática relativamente avançados para os cinco. Este último se tornaria um assunto de grande interesse para o jovem Galton.


Os anos de treinamento

Sua educação durante os primeiros anos de vida foi passada em escolas em Birmingham até 1836, quando ele entrou para estudar na King Edward's School. No entanto, ele deixaria a escola aos dezesseis anos. Pouco depois, estudaria medicina (em grande parte por insistência de seus pais) no Birmingham General Hospital, depois do qual estudou matemática no King's College, na Universidade de Londres.

Além disso, e depois de fazer uma viagem a diferentes cidades e capitais europeias, em 1840, ele voltaria a estudar medicina no Trinity College, na Universidade de Cambridge. Infelizmente, em 1844 o pai de Galton faleceu, um evento seria muito doloroso. Emesmo ano, ele terminaria seus estudos médicos, graduando-se .

Viagem e evolução como pesquisador

Tendo terminado seu curso de medicina e não tendo que depender de sua profissão de saúde devido à herança recebida, Galton decidiu realizar Várias viagens de exploração em toda a África incluindo o Egito e o Sudão, juntando-se à Royal Geographical Society.


Também durante essas viagens seria documentado realizar livros baseados em suas experiências que seriam publicadas depois de 1850 e seriam consideradas best sellers (fazendo contribuições e descobertas no processo). Também seria formado em geografia e meteorologia, chegando a publicar mais tarde (em 1863) o livro pioneiro no qual iria cunhar o termo anticiclone e que de fato daria início à meteorologia científica, a Metereographica.

Em 1853 ele se encontraria e depois se casaria com Louisa Jane Butler , um relacionamento que duraria a vida toda. No entanto, o casal não seria capaz de ter filhos, algo que significou uma grande crise de vida que o autor atribuiu à possível esterilidade. Este último evento, juntamente com a existência de conflitos com a Royal Geographical Society e a aparição do livro de seu primo Charles Darwin, o conhecido A origem da espécie, acabaria desencadeando em Galton o desejo de estudar biologia.

Contribuições Científicas

Uma das contribuições mais conhecidas de Galton para o mundo da biologia e derivada de experiências anteriores e da leitura do livro de seu primo foi a tentativa de estudar como a seleção natural poderia melhorar a humanidade .

Eu começaria a pensar que inteligência e habilidades cognitivas, bem como possíveis alterações e doenças, poderiam ser elementos de herança, bem como a possibilidade de buscar uma aplicação dos princípios da seleção natural para favorecer a evolução das espécies.

Desse modo, daria origem aos primórdios da eugenia, considerando como, como acontece com os animais, os seres humanos poderiam ser cruzados para encorajar aqueles considerados as melhores características. O termo da eugenia em si cunhara em 1883 , na sua publicação Faculdade Humana.

Em 1884 criaria o primeiro laboratório antropométrico no qual seriam realizadas as primeiras medições físicas e mentais (sendo tecnicamente também o primeiro laboratório psicométrico).

Estudos de herdabilidade e diferenças individuais

Ele também exploraria as diferenças entre o herdado e o aprendido, ligando-os de tal maneira que ele considerava que a união de ambos estava ligada tanto às faculdades físicas e psíquicas.

Galton também foi o primeiro a quantificar a idéia de variações padrão, a linha de regressão e a distribuição normal. Ele seria até um pioneiro na elaboração do conceito de correlação, embora fosse seu discípulo Pearson quem acabaria gerando o tão utilizado nos dias de hoje Coeficiente de correlação de Pearson .

Além disso, seria um dos primeiros a investigar a inteligência e a medição de sua herdabilidade. Estudar a distribuição de inteligência e outras características na população chegaria à conclusão de que estas tendem a ter uma distribuição normal na população, a maioria com capacidades semelhantes e próximas da média e algumas com valores extremos. Ele também é o pai da bioestatística, bem como um dos precursores da psicologia diferencial.

Em 1901 ele fundou a revista Biometrika com Pearson e Weldon . Em 1904 expôs suas teorias sobre eugenia na Sociological Society, seu discurso mais tarde publicado no American Journal of Sociology e fundando o Galton Laboratory. Três anos depois, foi fundada a Eugenics Education Society.

Também estudaram a hereditariedade das características consideradas mais relevantes pela pesquisa com gêmeos , para avaliar se a inteligência e outros traços psíquicos foram herdados ou foram o produto da educação (estudando, por exemplo, se o fato de que os mais poderosos se destacaram foi devido à possibilidade de receber uma educação formal ou transmitindo essas habilidades .

Nesse sentido, eu usaria estudos com gêmeos monozigóticos, chegando à conclusão de que o inato parece ter maior efeito sobre a inteligência do que o que foi aprendido.

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Morte e legado

As contribuições de Francis Galton são enormes no campo da ciência, chegando mesmo a receber para eles o título de Sir em 1909. No entanto, com o passar do tempo ele acabaria por contrair tuberculose, uma doença que acabaria com sua vida no dia 17. Janeiro de 1911, em Surrey.

O legado deste autor controverso e prolífico é amplo . Sendo o pai da psicometria, seus estudos permitiram ao longo do tempo o desenvolvimento de mecanismos para operacionalizar e medir as operações mentais, que por sua vez está ligada ao desenvolvimento da psicologia e da psiquiatria.

Também o estudo de là herança de habilidades psíquicas e diferenças individuais Eles são parcialmente possíveis graças às suas contribuições.

Infelizmente, nem todos os seus estudos foram usados ​​de forma positiva, sendo seu propósito original deturpado de uma forma interessada: alguns estudos sobre eugenia têm sido usados ​​negativamente há anos para defender ideologias racistas como as dos nazistas.

Referências bibliográficas:

  • Forrest, D.W. (1974). Francis Galton: a vida e obra de um gênio vitoriano. Miami: Taplinger
  • Wright Gilham, N. (2002). Uma vida de Sir Francis Galton: da exploração africana ao nascimento da eugenia. Oxford: Oxford University Press.

Suplemento da revista HCSM discute conceito de "eugenia latina" (Fevereiro 2023).


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