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Aditivos alimentares: o que são, que tipos existem e efeitos na saúde

Aditivos alimentares: o que são, que tipos existem e efeitos na saúde

Fevereiro 3, 2023

Certamente uma grande parte da população terá ouvido falar sobre a presença de aditivos alimentares nos alimentos que compramos, especialmente nos pré-cozinhados ou embalados, sendo freqüente que eles tentem evitar seu consumo quando se referem a algo negativo.

Por outro lado, sabe-se que, embora existam grandes interesses econômicos por trás e não sejam inteiramente saudáveis ​​se forem acumulados, eles também têm seu papel na manutenção da preservação de alimentos. Há muita controvérsia com esses produtos.

O que são aditivos alimentares, para que são utilizados e quais são os seus efeitos sobre nós? É sobre esse assunto que vamos falar ao longo deste artigo.


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Aditivos alimentares: para que servem e para que servem?

Eles recebem o nome de aditivos alimentares para o conjunto de substâncias que não fazem parte do alimento naturalmente e são adicionados a eles para adicionar, melhorar ou modificar qualquer uma das suas características , sem adicionar ou remover nenhuma das propriedades nutricionais do alimento em questão.

Geralmente, o principal objetivo de adicionar este tipo de produto é favorecer sua conservação o máximo possível, ou aumentar o sabor. Mas também tem um sentido sanitário, já que alimentos em mau estado podem sofrer alterações e reprodução de bactérias, fungos e outras substâncias perigosas para a saúde.


Embora quando falamos de aditivos alimentares geralmente pensemos em produtos sintetizados, a verdade é que ao longo da história a humanidade usou sal, açúcar ou dióxido de enxofre para esse fim. Ou, ainda, gerou procedimentos como o tabagismo que permite a preservação dos alimentos. Mas pouco a pouco novos foram gerados com o propósito de aumentar o tempo que a comida é preservada , melhorar o aroma, aparência ou sabor ou reduzir o custo dos processos de fabricação.

Seus principais tipos

Quando falamos de aditivos alimentares, não estamos falando de algo homogêneo, mas de uma série de elementos que são adicionados aos alimentos, mas na realidade podem ser agrupados em diferentes tipos de aditivos alimentares com diferentes propriedades ou objetivos. Assim, podemos encontrar alguns dos seguintes tipos de aditivos alimentares.


1. Conservantes

Provavelmente o grupo mais conhecido de aditivos alimentares e cuja função faz mais sentido, os conservantes são aqueles produtos que são utilizados para fins de evitar a deterioração dos alimentos devido à atividade de microorganismos . Entre eles podemos encontrar o ácido sórbico ou benzóico, mas também compostos controversos, como nitratos em salmouras e marinados.

2. Aromas

Os aditivos alimentares são adicionados como aromatizantes que são adicionados para melhorar o aroma e sabor dos alimentos .

Geralmente, produtos de origem vegetal ou produtos que imitam seu aroma, incluindo nozes, fazem parte deste grupo. Eles são geralmente encontrados em doces, bolos, vinhos ou cereais. Elementos como o açúcar também poderiam ser considerados aromatizantes, embora não recebam essa consideração no nível legal.

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3. Corantes

Os corantes são um grupo de aditivos alimentares, que podem ser naturais ou sintéticos, cuja principal função é melhorar a aparência visual dos alimentos. Assim, seu uso visa dar mais cor ao produto. Temos um exemplo em açafrão ou clorofila ou no caso de eritrosina sintética ou tartrazina. No entanto, deve ser levado em conta que Muitos desses produtos podem contribuir para gerar alguns problemas de saúde .

4. Antioxidantes

Enquanto muitos alimentos contêm antioxidantes naturais, É comum descobrir que em muitos alimentos eles são adicionados sinteticamente a fim de evitar que a comida enferruje e fique ruim, assim como a má aparência e sabor.

O principal objetivo é evitar que as gorduras alimentares se oxidem e se percam. Podem ser elementos que eliminam diretamente substâncias oxidantes dos alimentos ou substâncias que favorecem e potencializam os antioxidantes naturais já presentes no próprio alimento. Um exemplo é encontrado em ácido L-ascórbico , geralmente em frutas e em acido empacotado, ácido lático e ácido cítrico.

5. Estabilizantes, espessantes, gelificantes e emulsionantes

Embora cada um desses nomes se refira a um tipo de aditivo, todos eles compartilham o fato de que seu uso é baseado na alteração da textura e composição do alimento, permitindo a geração de produtos muito variados que são muito diferentes na boca apesar de tem a mesma origem Eles nos permitem dar mais consistência a um alimento líquido, bem como gerar géis e emulsões . Agora, a maioria não é digerível por si. Exemplos disto são encontrados em pectinas ou sorbitol.

6. Acidulantes

Outro tipo de aditivo alimentar classificado pela Organização Mundial da Saúde é o acidulante. Estes produtos têm como objetivo principal regular o nível de acidez do alimento, ou alterar o sabor do produto . É típico dos refrigerantes, nos quais são utilizados sulfatos como sódio ou cálcio.

7. Intensificadores de sabor

Chamamos de intensificadores de sabor àquele conjunto de substâncias que permitem aumentar a percepção do sabor dos alimentos nos quais são adicionados, em princípio sem o potenciador ter o seu próprio sabor . O mais conhecido é o ácido L-glutâmico, que em altas concentrações é responsável pelo sabor umami.

8. Adoçantes

Juntamente com conservantes e corantes, os adoçantes são os aditivos alimentares mais conhecidos e, talvez, os que são mais utilizados pelo consumidor final diariamente, independentemente de o alimento escolhido o transportar ou não.

Adoçantes são um conjunto de substâncias que são adicionadas aos alimentos a fim de proporcionar um sabor mais doce . Geralmente, estes são produtos que foram criados para substituir o uso de açúcares, o que é essencial para pessoas com certas doenças. A sacarina e o aspartame são os mais conhecidos, juntamente com a estévia (esta parte de um produto natural) e a glicirina.

9. amidos modificados

Este tipo de aditivo é caracterizado por se basear nas propriedades do amido para elaborar aditivos com propriedades de ligação, ou seja, que são utilizados para alcançar unir e manter juntos dois ou mais tipos de alimentos que por si só não seriam misturados .

10. Preparações enzimáticas

Este tipo de aditivo alimentar é uma preparação à base de proteínas naturais que visa gerar reações bioquímicas nos alimentos, tentando substituir os procedimentos que exigiriam o uso de substâncias químicas a serem realizadas. Típico da preparação de bolos, produtos fermentados ou frutas . Além disso, é possível que a preparação não esteja incluída no produto final que chega à mesa.

Efeitos na saúde

Como vimos, os aditivos alimentares são considerados produtos úteis e são usados ​​para preservar ou tentar melhorar o produto final ou reduzir o custo de sua produção. Mas apesar de consumir constantemente aditivos constantemente, a verdade é que muitos deles estão sob investigação porque em altas proporções e com um consumo habitual. é possível que eles favoreçam o surgimento de diferentes problemas de saúde ou até mesmo que eles se tornem diretamente tóxicos.

Entre os diferentes problemas que podem causar, podemos constatar que alguns aditivos podem gerar reações alérgicas em algumas pessoas, bem como a possibilidade de que dificultem a digestão dos alimentos, problemas de absorção, alterações da excreção ou podem se tornar difíceis ou destruir alguns componentes benéficos dos alimentos aos quais são adicionados.

Além disso, em alguns casos, eles têm sido associados dificuldades no transporte de oxigênio no sangue , para efeitos teratogênicos que podem prejudicar os fetos de gestantes ou até, em alguns casos, aumentar a probabilidade de sofrer de câncer, como é o caso, por exemplo, dos nitratos. Também deve-se ter em mente que alguns deles são conhecidos por efeitos de curto prazo, mas os dados sobre possíveis efeitos a longo prazo são desconhecidos ou não estão claros.

Apesar disso, deve-se dizer que existem várias organizações que avaliam o nível de toxicidade dos aditivos alimentares e regulam sua presença nos alimentos a fim de reduzir e tentar eliminar os riscos. Entre outras ações pode regular os níveis de aditivos usados, ou no caso de um em particular, é particularmente perigoso até mesmo proibir o seu uso. Mesmo assim, pode ser útil avaliar o tipo de elementos que fazem parte da comida que ingerimos.

Referências bibliográficas:

  • Ibáñez, F.C; Torre, P. e Irigoyen A. (2003). Aditivos alimentares Universidade Pública de Navarra.
  • Organização Mundial de Saúde. (2018) Aditivos alimentares WHO [Online] Disponível em: //www.who.int/en/news-room/fact-sheets/detail/food-additives.

10 Alimentos Que Você Jamais Deveria Comer (Fevereiro 2023).


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