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O problema de Molyneux: um experimento mental curioso

O problema de Molyneux: um experimento mental curioso

Abril 29, 2024

No ano de 1688, o cientista e político irlandês William Molyneux enviou uma carta ao célebre filósofo John Locke, na qual ele levantou uma questão que despertou o interesse de toda a comunidade científica da época. Se trata de um experimento mental conhecido como o problema Molyneux e ainda hoje desperta interesse.

Ao longo deste artigo, falaremos sobre essa questão debatida e discutida tanto no campo da medicina quanto no da filosofia e que ainda hoje gera muitos desentendimentos entre pesquisadores e pensadores.

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Qual é o problema Molyneux?

Ao longo de sua carreira, Molyneux estava especialmente interessado nos mistérios da ótica e da psicologia da visão. A principal razão para isso é que a própria esposa perdeu a visão quando ainda era muito jovem.


A principal questão colocada pelo cientista era se uma pessoa nascida cega que ao longo do tempo aprendeu a distinguir e nomear diferentes objetos pelo toque , seria capaz de reconhecê-los com a visão de que, em algum momento de sua vida, ele os recuperou.

O pano de fundo que levou Molyneux a formular tal pergunta veio inspirado em um artigo do filósofo John Locke, no qual ele fez uma distinção entre as ideias ou conceitos que adquirimos através de um único sentido e aqueles para os quais precisamos de mais de um tipo de percepção. .

Como Molyneux era um grande admirador desse intelectual inglês, ele decidiu enviar seus pensamentos pelo correio ... que, a princípio, não obteve resposta. No entanto, dois anos depois, com a recente amizade entre esses dois pensadores, Locke decidiu responder também com grande entusiasmo.


Isso incluiu o problema Molyneux dentro de seu trabalho, permitindo que essa reflexão alcance um público muito mais amplo .

Locke exemplificou essa questão da seguinte maneira: um homem cego de nascença aprende a distinguir pelo toque um cubo e uma esfera feita com os mesmos materiais e com o mesmo tamanho. Suponha agora que este homem recupere a visão e você coloca os dois objetos na sua frente, você poderia distingui-los e nomeá-los sem tocá-los antes, apenas com a visão?

O problema Molyneux na época atraiu a atenção de numerosos filósofos, a maioria dos quais se tornaram referências hoje. Entre eles estavam Berkeley, Leibniz, William James e o próprio Voltaire.

As primeiras discussões do tempo

As primeiras reações dos filósofos da época negaram ante qualquer coisa a possibilidade de que uma pessoa cega desde o nascimento pudesse adquirir visão, pelo que eles consideraram o problema Molyneux como um tipo de desafio mental Isso só poderia ser resolvido pela razão.


Todos concordaram que as sensações percebidas pelos sentidos da visão e do toque diferem umas das outras, mas conseguiram estabelecer um acordo sobre como elas eram relacionadas. Alguns deles, como Berkeley, achavam que essa relação era arbitrária e só poderia basear-se na experiência.

No entanto, alguns determinaram que essa relação era necessária e baseada no conhecimento inato, enquanto outros, como Molyneux e Locke, pensavam que essa relação era necessária e aprendida pela experiência.

Uma vez que as opiniões e pensamentos de todos e cada um desses filósofos foram reunidos, foi visto que todos aqueles que pertenciam à corrente empirista da filosofia da época como Molyneux, Locke e Berkeley, responderam negativamente: o cego não seria capaz de associar o que estava vendo, por um lado, ao que outrora tocara, por outro. Na direção oposta, aqueles que seguiram posições racionalistas tenderam a dar respostas afirmativas, de modo que não havia como chegar a uma solução unânime.

Uma parte dos filósofos pensava que uma pessoa privada do sentido da visão desde o nascimento poderia responder diretamente no momento em que ele pudesse observar os objetos. No entanto, o resto sentiu que a pessoa precisaria fazer uso de sua memória e sua razão, e que ele deveria ser capaz de observar todos os lados dos objetos andando ao redor dele.

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O que dizem os estudos?

Apesar da impossibilidade de realizar estudos científicos que pudessem resolver o Problema de Molyneux, em 1728, o anatomista inglês William Cheselden publicou o caso de uma criança com cegueira congênita Eu tinha visto depois de uma operação de catarata.

Ao longo deste caso, afirma-se que quando a criança podia ver pela primeira vez, ele não era capaz de reconhecer, pela vista, a forma das coisas, e que ele também não podia diferenciar entre objetos diferentes.

Alguns filósofos, entre eles Voltaire, Camper ou Berkeley, consideraram que as observações do médico inglês eram óbvias e irrefutáveis, confirmando a hipótese de que um cego que recupera a visão não é capaz de diferenciar objetos até aprender a enxergar.

No entanto, outros estavam céticos sobre esses testes. Eles consideraram que era possível que a criança não pudesse ter feito juízos de valor válidos porque seus olhos não funcionaram corretamente ainda e que era necessário dar-lhe um pouco de tempo para se recuperar. Outros, além disso, apontaram que a inteligência do menino também poderia influenciar a validade de suas respostas.

Abordagens modernas do experimento mental

Durante todo o século XIX, todos os tipos de histórias e estudos sobre pacientes com catarata que tentaram lançar alguma luz sobre o problema de Molyneux foram publicados. Conforme o esperado, resultados de todos os tipos apareceram , alguns a favor dos resultados de Cheselden e outros contra. Além disso, esses casos eram impossíveis de comparar, já que as circunstâncias pré e pós-operatórias eram bem diferentes. Como conseqüência, o problema Molyneux foi debatido com muita freqüência, sem chegar a um acordo sobre a solução disso.

Quanto ao problema de Molyneux no século XX, ele se concentrou em revisões históricas e biografias dos filósofos que o analisaram e propuseram soluções para isso. Com o passar dos anos, este enigma passou a abranger todos os tipos de campos científicos como psicologia, oftalmologia, neurofisiologia e até matemática e arte.

Em 1985, com a incorporação de novas tecnologias no campo da saúde, outra variação foi proposta para o problema Molyneux. Isto questionou se o córtex visual de um paciente com cegueira congênita poderia ser eletricamente estimulado de uma maneira em que o paciente percebesse um padrão de luz pisca na forma de um cubo ou esfera . No entanto, mesmo com esses métodos, uma resposta certa para a pergunta não foi estabelecida.

O problema que nunca poderia ser resolvido

Temos certeza de que em nenhum momento Molyneux estava ciente da comoção que sua pergunta causaria ao longo da história. Nesse sentido, pode-se concluir que o Problema Molyneux é um dos experimentos mentais mais frutíferos e produtivos propostos ao longo da história da filosofia, que ainda envolvido no mesmo mistério de quando Molyneux levantou em 1688 .


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