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Nociceptores (receptores da dor): definição e tipos

Nociceptores (receptores da dor): definição e tipos

Setembro 30, 2022

Chamamos de "nociceptor" as terminações das células que detectam sensações de dor e as transmitem para outras áreas do sistema nervoso central. Os diferentes tipos de nociceptores respondem a estímulos mecânicos, térmicos ou químicos, tanto externos quanto causados ​​pelo próprio organismo.

Neste artigo vamos descrever Quais são os nociceptores e como os 5 principais tipos diferem? . Também vamos explicar brevemente como a experiência da dor funciona no nível da medula espinhal e do cérebro, e as maneiras pelas quais ela pode ser inibida.

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O que são nociceptores? Uma definição

Os nociceptores são receptores sensoriais que responder a estímulos que prejudicam os tecidos ou que poderiam fazê-lo, e eles estão localizados no final do axônio de um neurônio sensorial. Essa resposta, conhecida como nocicepção, consiste na emissão de sinais de dor para o sistema nervoso central, isto é, para o cérebro e para a medula espinhal.


Os nociceptores estão localizados em diferentes partes do corpo, tanto em tecidos externos quanto internos. Assim, a sensação de dor não ocorre apenas na pele ou nas membranas mucosas, mas também nos músculos, no intestino ou na bexiga.

A ativação dos nociceptores pode ocorrer através da estimulação direta dos tecidos ou indiretamente, pela liberação de substâncias químicas no tecido lesado. Estes compostos incluem histamina, bradicinina , potássio, serotonina, acetilcolina, substância P e ATP.

Os axônios dos nociceptores podem ser de dois tipos: Fibras delta (Aδ) e fibras C. Os primeiros são mielinizados, portanto os potenciais de ação são transmitidos com grande velocidade através dessas fibras. Por seu turno, as fibras C são muito mais lentas porque esses axônios contêm uma quantidade menor de mielina.


Tipos de nociceptor

A transmissão de sinais nociceptivos é desencadeada quando os tecidos detectam diferentes tipos de estimulação da lesão, como compressão ou calor intenso.

Nós podemos dividir os nociceptores dependendo dos tipos de estímulos aos quais eles respondem , embora alguns deles reajam a várias modalidades sensoriais.

1. Mecânica (mecanorreceptores)

Os nociceptores mecânicos são ativados a partir de sensações táteis intensas, como punções, pressão ou deformação; portanto, eles respondem a cortes e golpes. Sua frequência de resposta é maior quanto mais prejudicial o resultado do estímulo.

Este tipo de nocicepção leva a respostas muito rápidas porque os receptores mecânicos transmitem aferências através de Fibras delta, nervos mielinizados de condução rápida .

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2. Termal (termorreceptores)

A condução dos nociceptores térmicos também ocorre através de fibras A delta e, portanto, são transmitidas em alta velocidade.


Esses nociceptores são ativados quando detectam temperaturas muito altas ou muito baixas (mais de 42ºC ou menos de 5ºC) , bem como estímulos mecânicos intensos.

3. Químicos (quimiorreceptores)

Os nociceptores químicos respondem a diferentes Compostos químicos que os tecidos liberam quando danificados como a bradicinina e a histamina. Eles também detectam a presença de substâncias tóxicas externas que podem causar danos aos tecidos, como a capsaicina da pimenta e a acroleína do tabaco.

4. Silencioso

Esse tipo de nociceptor não é caracterizado pelo tipo de estímulo que o ativa, mas pelo fato de responder tardiamente, uma vez ocorrido inflamação do tecido adjacente à lesão .

5. Polimodales

Os nociceptores polimodais respondem a diferentes tipos de estimulação: mecânica, térmica e química. Eles conduzem os sinais de dor através das fibras C, significativamente mais lentos que as fibras A. Podemos encontrar esse tipo de nociceptores na polpa dentária, entre outras partes do corpo.

Os caminhos da dor e sua inibição

Diferentes vias espinhais transmitem sinais de dor dos nociceptores para o córtex cerebral. Em particular, o relevância do trato espinotalâmico , que liga a pele ao tálamo, uma estrutura fundamental no envio de informações sensoriais para o cérebro.

As fibras nociceptivas estão localizadas no corno dorsal (ou posterior) da medula espinhal e são compostas, como já dissemos, de fibras A delta e fibras C, bem como de neurônios de projeção e interneurônios inibitórios.

Existem três componentes da experiência da dor: a sensação, a emoção e a cognição . O córtex somatossensorial primário e secundário processa a dimensão sensitivo-discriminativa, enquanto a emoção negativa associada depende da ínsula e do cíngulo anterior. A sensação de dor a longo prazo está relacionada ao córtex pré-frontal.

A teoria do portão de Melzack e Wall propõe que a percepção de estímulos não dolorosos bloqueia a transmissão de sinais de dor ao sistema nervoso central; assim, a experiência da dor pode ser cancelada se as sensações táteis não forem prejudiciais. Terapia por estimulação elétrica transcutânea É baseado nessa teoria.

A inibição da dor também pode ocorrer para baixo, do cérebro para os neurônios nociceptivos. Nesse sentido, as endorfinas da substância cinzenta periaquedutal, a serotonina secretada pelos núcleos da rafe e a norepinefrina do lócus cerúlico são de grande importância.


DOR (conceito, classificações e avaliação) e ANALGESIA (AINEs, Opiáceos e Adjuvantes) (Setembro 2022).


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