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Morte neural: o que é e porque é produzido?

Morte neural: o que é e porque é produzido?

Junho 12, 2024

Todos os neurônios do nosso corpo têm um ciclo de vida. Eles são formados, vivem, exercitam suas funções e finalmente morrem e são substituídos. De fato, é algo que acontece constantemente em diferentes sistemas do organismo.

No entanto, o sistema nervoso é um caso particular em que, uma vez na idade adulta, dificilmente produzirão novos neurônios. E aqueles que já temos não viverão eternamente: pouco a pouco e por diferentes razões, degeneram e morrem. É por isso que Neste artigo, vamos falar sobre a morte neuronal e os dois principais processos para que isso ocorra .

O que é a morte neuronal?

O conceito de morte neuronal se refere, como o nome sugere, à morte de células nervosas conhecidas como neurônios. Isto supõe uma série de repercussões de grande profundidade, como o fato de que a célula não poderá mais exercer sua função de transmitir a informação (com a conseqüente diminuição da eficiência cerebral ou mesmo a perda de funções dependendo da quantidade, área e funções de células mortas).


No entanto, não se limita a isso, e é que a morte de um neurônio pode ter um efeito sobre as células vizinhas: ele supõe a existência de alguns restos que, embora geralmente possam ser eliminados pelo sistema, eles também podem alcançar permanecer nele e interferir com o funcionamento normal do cérebro.

O processo pelo qual um neurônio morre pode variar muito dependendo de suas causas , bem como os resultados da referida morte. Geralmente, considera-se que existem dois tipos principais de morte neuronal: aquela produzida naturalmente pela própria célula ou apoptose e aquela produzida por lesão ou necrose.

Morte programada neuronal: apoptose

Em geral, tendemos a considerar que a morte de neurônios é algo negativo, especialmente considerando que uma vez na idade adulta praticamente não são produzidos novos neurônios (embora algumas áreas tenham sido descobertas nas quais há neurogênese). Mas a morte neuronal nem sempre é negativa, e é que, de fato, em todo o nosso desenvolvimento, há momentos específicos em que ela é programada. Estamos falando de apoptose.


A apoptose é em si a morte programada das células do corpo , o que permite que ele se desenvolva livrando-se de material desnecessário. É uma morte celular que é benéfica (geralmente) para o corpo e serve para desenvolver ou combater possíveis danos e doenças (células doentes ou nocivas são removidas). Este processo é caracterizado por requerer energia para ser produzido, não podendo ser realizado na ausência de ATP (adenosina trifosfato, substância da qual as células obtêm energia).

No nível do cérebro isso acontece especialmente no momento da poda neuronal ou sináptica, na qual uma alta porcentagem dos neurônios que se desenvolveram durante os primeiros anos de vida morrem para permitir uma organização mais eficiente do sistema. Morrer os neurônios que não estabelecem sinapses fortes o suficiente, porque eles não são usados ​​regularmente e aqueles de uso mais frequente permanecem. Isso permite nossa maturação e maior eficiência no uso de recursos mentais e energia disponível. Outra vez que a apoptose também ocorre é durante o envelhecimento, embora neste caso as conseqüências gerem a perda progressiva de faculdades.


No processo de apoptose neuronal, a própria célula gera sinais bioquímicos (quer por indução positiva em que os receptores dos receptores de membrana se ligam a certas substâncias ou por indução negativa ou mitocondrial em que a capacidade de suprimir certas substâncias é perdida. eles gerariam a atividade de enzimas apoptóticas) que os causam a condensar e alterar o citoplasma, a membrana celular, o núcleo da célula a colapsar e fragmentar o DNA. Finalmente, as células microgliais acabam fagocitando e eliminando os restos dos neurônios mortos, de modo que não geram uma interferência no funcionamento normativo do cérebro.

Um tipo especial de apoptose é chamado anoikis , em que a célula perde o contato com o material da matriz extracelular, o que acaba causando sua morte por não conseguir se comunicar.

Necrose: morte por lesão

Mas a morte neuronal não ocorre apenas pré-programada como forma de melhorar a eficiência do sistema. Eles também podem morrer devido a causas externas, como lesões, infecções ou envenenamento . Este tipo de morte celular é o que é conhecido como necrose.

A necrose neural é aquela morte neuronal causada pela influência de fatores externos, geralmente de natureza prejudicial. Esta morte neuronal é principalmente prejudicial para o sujeito. Não requer o uso de energia, sendo uma morte neuronal passiva. O neurônio é desequilibrado pelo dano e perde o controle de sua osmose, quebrando a membrana celular e liberando seu conteúdo.É usual que estes restos produzam uma reação inflamatória que pode gerar sintomas diversos. Pelo contrário, o que acontece na apoptose é possível que a microglia não consiga fagocitar corretamente as células mortas, restos remanescentes que podem causar uma interferência na operação normativa. E, embora sejam fagocitados com o tempo, mesmo que sejam eliminados, tendem a deixar uma cicatriz de tecido fibroso que interfere no circuito neuronal.

É importante ter em mente que a necrose também pode aparecer se uma perda de ATP ocorrer em um processo de apoptose. Como o sistema necessita de energia para produzir apoptose, se ficar sem morte neuronal não pode ocorrer de forma pré-programada para que, embora o neurônio em questão morra o processo não possa ser concluído, o que fará com que a morte em questão seja necrótica .

A necrose neural pode ocorrer devido a múltiplas causas. É comum a sua aparência antes de processos como hipóxia ou anoxia , acidentes vasculares cerebrais, lesões cerebrais traumáticas ou infecções. Também é bem conhecida a morte neuronal por excitotoxicidade, na qual os neurônios morrem devido à influência excessiva do glutamato (o principal excitador da atividade cerebral), como ocorre antes de algumas overdoses de drogas ou intoxicações por drogas.

A influência da morte neuronal na demência e distúrbios neurológicos

Podemos observar a morte neuronal em um grande número de situações, nem todas do tipo clínico. No entanto, vale a pena destacar um fenômeno recentemente descoberto na relação entre demência e morte neuronal.

À medida que envelhecemos, nossos neurônios fazem isso conosco, morrendo por toda a vida. A microglia é responsável por proteger o sistema nervoso e fagocitar os restos de neurônios mortos (através de processos apoptóticos), de modo que, embora as faculdades sejam perdidas, o cérebro geralmente permanece saudável dentro dos limites do envelhecimento normal.

Entretanto, pesquisas recentes parecem indicar que em pessoas com demência, como a doença de Alzheimer, ou com epilepsia, a microglia não exerce sua função de fagocitar células mortas, deixando restos que geram inflamação dos tecidos circundantes. Isso significa que mesmo se a massa cerebral for perdida, ainda existem restos e tecidos cicatriciais que, à medida que se acumulam, prejudicam cada vez mais o desempenho do restante do cérebro, facilitando, por sua vez, uma maior morte neuronal.

Embora sejam experiências recentes que precisam ser replicadas para obter mais dados e falsificar os resultados, esses dados podem nos fazer entender melhor o processo pelo qual o sistema nervoso se deteriora, para que possamos estabelecer melhores estratégias e tratamentos para aliviar a destruição neuronal. e talvez, a longo prazo, impedir doenças ainda incuráveis.

Referências bibliográficas:

  • Consentino, C. (1997). Apoptose e Sistema Nervoso. Anais da Faculdade de Medicina, 58 (2). Universidade Nacional de San Marcos.
  • Becerra, L.V.; Pepper, H.J. (2009). Apoptose neuronal: a diversidade de sinais e tipos de células. Medical Colombia 40 (1): 125-133.Universidad del Valle. Escola de Saúde. Colômbia
  • Abiega, O. et al. (2016). A hiperatividade neuronal perturba os microgradientes de ATP, prejudica a motilidade da microglia e reduz a expressão do receptor fagocitário desencadeando o desacoplamento da apoptose / fagocitose microglial. PLoS Biology.

EVS - O Cérebro e a Neurociência (Junho 2024).


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