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Memórias de nossas ações antiéticas desaparecem antes

Memórias de nossas ações antiéticas desaparecem antes

Janeiro 28, 2023

Apesar do fato de que em filmes e séries televisivas os personagens malignos tendem a ser indiscutivelmente maus e egoístas, há muito se sabe que até mesmo seres humanos que cometeram atrocidades reais são capazes de preservar um senso de ética que está profundamente enraizado em seu dia a dia e acredito que o que eles fazem não é errado. De certo modo, parece que a auto-imagem e o fato de quebrar ou não regras eram relativamente independentes um do outro, de modo que mesmo as pessoas que tendem a trair seus princípios mais são capazes de manter uma visão gentil de si mesmos .

Como isso pode acontecer? Pesquisadores como Dan Ariely argumentam que nós, humanos, temos uma incrível capacidade de nos enganar ou, antes, deixar ir ao nosso lado "racional" apenas a parte de informação que interessa. Assim, não teríamos que dedicar nenhum esforço para construir uma história tendenciosa sobre por que agimos de maneira antiética: essa história seria construída automaticamente, a partir de uma filtragem de dados totalmente interessada e da qual nossa auto-imagem ficaria paralisada.


Recentemente, a pesquisa dos psicólogos Maryam Kouchaki e Francesca Gino (da Northwestern University e da Hardvard University, respectivamente) forneceu evidências de uma filtragem similar que afeta a memória. De acordo com seus resultados, é mais difícil nos lembrarmos de ações antiéticas do que outros tipos de eventos . Ou seja, nós experimentamos o que eles chamam de "amnésia antiética", ou amnésia do imoral, e que é possível que esse fenômeno exista para o nosso bem.

Suspeitosamente esquecido: a ética é borrada

A lógica da amnésia antiética baseia-se, hipoteticamente, em o estado de desconforto que o fato de saber que agiu de forma antiética e violar os princípios vitais que são perseguidos.


O aparecimento dessa tensão desconfortável, que geraria uma espécie de dissonância entre "o que deveria ser" e "o que é" acionaria alguns mecanismos de defesa e enfrentamento feitos para que o desconforto desaparecesse, e um deles seria a tendência de nos mostrar Especialmente esquecido de eventos que comprometem nosso senso de ética.

Os experimentos

Em um dos testes conduzidos por Kouchaki e Gino, 279 estudantes tiveram que realizar um exercício simples no qual eles tiveram que tentar adivinhar o número que saiu jogando um dado de seis lados sobre vinte corridas. Cada vez que eles adivinhavam o número, eles receberiam uma pequena quantia de dinheiro como recompensa.

Alguns desses participantes foram forçados a dizer antecipadamente o número que eles achavam que deveria sair, enquanto outros poderiam simplesmente dizer se sua previsão tinha sido cumprida ou não, então eles tinham muito fácil mentir e pegue uma quantia em dinheiro que, de acordo com as regras definidas, não correspondia.


Depois de passar por este pequeno teste, todos os participantes tiveram que preencher um questionário que incluía perguntas sobre sentimentos de dissonância moral e autoconceito, planejados para serem registrados, até que ponto eles se sentiam bem consigo mesmos, se sentiam um pouco embaraçados, etc. . Conforme planejado, geralmente pessoas que pertenciam ao grupo de participantes que tinham a oportunidade de mentir eles tendiam a refletir uma maior sensação de desconforto em suas respostas ao questionário .

Dias depois ...

E é aí que o esquecimento de ações antiéticas aparece. Dois dias após o término do teste dos dados e da conclusão do questionário, as pessoas do grupo de participantes que tinham sido autorizadas a trapacear eles mostraram mais dificuldades quando se lembraram dos detalhes do experimento .

Suas memórias da tarefa de jogar os dados eram menos intensas, menos claras e com menos elementos do que os do resto dos voluntários. Possivelmente, algo no cérebro dessas pessoas estava agindo para se livrar relativamente rápido das informações sobre o que aconteceu.

Voltando à situação inicial

Além de obter evidências sobre esse curioso mecanismo de esquecimento estratégico de informações desconfortáveis, os dois pesquisadores também chegaram a outra conclusão: as pessoas do grupo que tinham sido autorizados a trapacear novamente se sentiam bem consigo mesmas muito rapidamente .

De fato, dois dias depois de jogar os dados, suas pontuações no questionário de autoconceito e na dissonância moral não foram diferentes do resto dos participantes.

A amnésia do imoral é algo útil?

Dado que no nosso dia-a-dia é relativamente fácil quebrarmos várias regras morais, por pequenas que sejam, pode ser que a amnésia antiética nos mantenha a salvo de crises de ansiedade causadas pelo fato de estarmos constantemente descobrindo que não somos capaz de cumprir certos objetivos ideais. Neste sentido, o fato de tornar mais difícil a evocação de memórias negativas sobre a ética de si mesmo pode ser um mecanismo útil e adaptativo .

No entanto, a existência desse fenômeno implicaria em alguns inconvenientes, levando em conta que ele pode nos levar a ter muito poucas razões para agir de acordo com nossa escala ética e para omitir todas as regras oportunisticamente.

Amnésia para o que está por vir

De fato, em outra parte da investigação anterior, Kouchaki e Gino fizeram o teste de jogar os dados, seguido de um em que os participantes tiveram que resolver alguns quebra-cabeças com palavras, ganhando dinheiro com todo sucesso. Participantes pertencentes ao grupo que tinham sido autorizados a trapacear no jogo de morrer eram significativamente mais propensos a trapacear também neste segundo teste.

Isso poderia ser um sinal de que a amnésia do imoral não só terá consequências para o que acaba de acontecer, mas que poderia abrir uma janela de oportunidade para nós agirmos novamente de uma maneira honesta .

Pode haver certos mecanismos mentais que nos ajudam a manter uma boa opinião sobre nós mesmos, mas também podem facilitar a entrada de uma espiral de transgressão da ética.


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