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Experiência de Libet: existe liberdade humana?

Experiência de Libet: existe liberdade humana?

Outubro 2, 2022

Somos realmente donos de nossos atos ou, ao contrário, somos condicionados por um determinismo biológico? Essas dúvidas têm sido amplamente debatidas ao longo dos séculos de filosofia e psicologia, e o experimento Libet ajudou a intensificá-los.

Ao longo deste artigo, discutiremos o experimento conduzido pelo neurologista Benjamin Libet, bem como seus procedimentos, seus resultados e reflexões, e a controvérsia em torno deste estudo.

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Quem foi Benjamin Libet?

Nascido nos Estados Unidos em 1916, Benjamin Libet tornou-se um renomado neurologista cujos primeiros trabalhos se concentraram na investigação de respostas sinápticas e pós-sinápticas, para então focalizar o estudo da atividade neural e as sensações de limiar destes (isto é, o ponto no qual a intensidade de um estímulo gera uma sensação consciente de mudança).


Sua primeira pesquisa relevante foi destinada a estabelecer a quantidade de ativação que determinadas áreas cerebrais específicas precisam para liberar percepções somáticas artificiais. Como resultado dessas obras, Libet iniciou suas famosas investigações sobre a consciência do povo, bem como sua experimentos que ligam neurobiologia e liberdade .

Seguindo seus estudos e reflexões sobre liberdade, livre arbítrio e consciência, Libet tornou-se pioneiro e celebridade no mundo da neurofisiologia e filosofia. Apesar de tudo isso, suas conclusões não foram isentas de críticas de pesquisadores de ambas as disciplinas.


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O experimento de Libet

Antes de Libet iniciar seus conhecidos experimentos, outros pesquisadores como Hans Helmut Kornhuber e Lüder Deecke já cunharam o termo "bereitschaftspotential", que em nossa língua poderíamos traduzir como "potencial de preparação" ou "potencial de prontidão".

Este termo refere-se a uma dimensão que quantifica a atividade do córtex motor e a área motora suplementar do cérebro quando eles estão preparados para atividade muscular voluntária. Quer dizer, refere-se à atividade cerebral quando um movimento voluntário é planejado . A partir disso, Libet construiu um experimento no qual buscou-se um relacionamento na liberdade subjetiva que acreditamos ter ao iniciar um movimento voluntário e as neurociências.

No experimento, cada um dos participantes foi colocado na frente de um tipo de relógio que foi programado para dar uma volta completa da mão em 2,56 segundos. Em seguida, ele foi convidado a pensar sobre um ponto na circunferência do relógio escolhido aleatoriamente (sempre o mesmo) e nos momentos em que a mão passou, ele teve que fazer um movimento de pulso e, ao mesmo tempo, lembrar em que ponto do relógio estava a mão no momento de ter a sensação consciente de realizar esse movimento.


Libet e sua equipe chamaram essa variável subjetiva V, referindo-se à disposição da pessoa em se mover. A segunda variável foi cunhada como variável M, associada ao momento real em que o participante fez o movimento.

Para conhecer esses valores M, também foi solicitado a cada participante que informasse do momento exato em que ele havia feito o movimento. As figuras temporais obtidas pelas variáveis ​​V e M forneceram informações sobre a diferença de tempo existente entre o momento em que a pessoa sentiu o desejo de realizar o movimento e o momento exato em que o movimento foi realizado.

Para tornar o experimento muito mais confiável, Libet e seus colaboradores usaram uma série de medições ou registros objetivos. Estes consistiam em medir o potencial de preparação de áreas do cérebro relacionadas ao movimento e uma eletromiografia dos músculos envolvidos na atividade específica que foi solicitada aos participantes.

Resultados do experimento

As descobertas e conclusões feitas depois que as medições foram feitas e o estudo concluído, não deixaram ninguém indiferente.

Inicialmente, e como esperado, os participantes do estudo colocaram a variável V (vontade) antes da variável M. Isso significa que eles perceberam seu desejo consciente de realizar o movimento como antes. Este fato é facilmente entendido como uma correlação entre a atividade cerebral e a experiência subjetiva da pessoa.

Agora, os dados que realmente supunham uma revolução eram aqueles extraídos de registros objetivos. De acordo com esses números, o potencial do cérebro para preparação apareceu antes que o sujeito estivesse ciente de que ele queria mover o pulso ; especificamente entre 300 e 500 milissegundos antes. Isso pode ser interpretado como o fato de nosso cérebro saber antes de nós que queremos realizar uma ação ou movimento.

O conflito com o livre arbítrio

Para Libet, esses resultados entraram em conflito com a concepção tradicional de livre arbítrio. Este termo, típico do campo da filosofia, refere-se à crença de que a pessoa tem o poder de escolher livremente suas próprias decisões .

A razão era que o desejo de fazer um movimento considerado livre e voluntário é, de fato, precedido ou antecipado por uma série de mudanças elétricas no cérebro. Portanto, o processo de determinar ou querer fazer um movimento começa inconscientemente.

No entanto, para Libet, o conceito de livre-arbítrio continuou existindo; já que a pessoa ainda retinha o poder consciente de interromper voluntariamente e livremente o movimento.

Finalmente, essas descobertas seriam uma restrição à concepção tradicional de como funciona a liberdade e livre-arbítrio, considerando que isso não seria responsável por iniciar o movimento, mas por controlá-lo e finalizá-lo.

Críticos para esta investigação

Os debates científico-filosóficos sobre se as pessoas são realmente livres ao tomar decisões ou, ao contrário, estamos sujeitos a um determinismo materialista biólogo , volte muitos séculos antes do experimento de Libet e, claro, continue até hoje. Assim, como esperado, o experimento de Libet não se livrou das críticas nem pela filosofia nem pela neurociência.

Uma das principais críticas feitas por alguns pensadores das teorias do livre arbítrio é que, segundo eles, a existência desse avanço cerebral não teria que ser incompatível com essa crença ou conceito. Esse potencial cerebral poderia ser uma série de automatismos ligados a um estado de passividade da pessoa. Para eles, Libet não estaria se concentrando no que é realmente importante, nos atos ou decisões mais complicados ou complexos que requerem reflexão prévia.

Por outro lado, quanto à avaliação dos procedimentos realizados no experimento, os métodos de contagem e medição dos tempos foram questionados , já que eles não levam em conta o quanto diferentes áreas do cérebro levam para emitir e receber mensagens.


Temos livre-arbítrio? Quem toma nossas decisões? | Nerdologia (Outubro 2022).


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