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Neurônios gigantes associados à consciência são descobertos

Neurônios gigantes associados à consciência são descobertos

Novembro 28, 2021

Qual é a natureza da consciência? Esse é um dos grandes mistérios da psicologia, da neurociência e da filosofia da mente, e embora possa parecer curioso, a pesquisa com animais, cujo senso de consciência tem que ser algo diferente do nosso, ajudou a esclarecê-lo.

Na verdade, recentemente, uma equipe de pesquisadores do Instituto Allen de Ciências do Cérebro, liderada por Christof Koch, revelou a descoberta de três neurônios gigantes que conectam uma grande parte do cérebro dos ratos; esses neurônios podem ser a base fisiológica da consciência, mas outros especialistas discordam.

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Os três neurônios gigantes

Christof Koch e sua equipe fizeram uma apresentação para membros da comunidade neurocientífica em que apresentaram a metodologia e os resultados de suas pesquisas sobre a conectividade neuronal no cérebro de camundongos.


O aspecto mais notável de seu artigo foi a identificação de três neurônios gigantes que surgem da estrutura do cérebro conhecida como "claustro" e conectam-na a uma boa parte do cérebro. O maior dos três vem cercar todo o cérebro , enquanto os outros dois também cobrem uma porção significativa dos hemisférios.

Conforme revelado pelas imagens tridimensionais obtidas a partir da pesquisa, essas três células mantêm conexões sinápticas sólidas com os neurônios de muitas regiões diferentes do cérebro. Isto sugere que eles podem desempenhar um papel relevante na coordenação dos impulsos eletroquímicos do sistema nervoso central.

No entanto, no momento A existência destes três neurônios em outras espécies não foi confirmada animais, incluindo humanos, deve-se ter muito cuidado ao tentar generalizar as afirmações de Koch.


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Qual é o claustro?

O claustro é uma camada de neurônios presos à face inferior do neocórtex cerebral, muito próxima da ínsula e dos gânglios basais; Às vezes é considerado uma parte dessa estrutura. Sua amplitude é irregular, medindo vários milímetros em algumas áreas e muito menos um milímetro em outras.

Esta região do cérebro faz sinapses com muitas estruturas corticais e subcorticais , incluindo o hipocampo, fundamental para a memória de longo prazo, e a amígdala, envolvida na aprendizagem emocional.

Os neurônios do claustro não apenas mantêm conexões relevantes com outras partes do cérebro, mas também estão intimamente ligados uns aos outros. Isto tem sido associado ao processamento uniforme da estimulação que passa pelo claustro.


A proposta da equipe da Koch

Baseado em suas pesquisas recentes e outras em que ele havia colaborado anteriormente, Koch defende que a consciência pode estar localizada no claustro , que tem sido o foco principal de sua carreira profissional.

De acordo com a proposta desta equipe, os três neurônios gigantes que eles encontraram permitiriam coordenação de impulsos nervosos no claustro : associam a recepção e o envio de sinais desta estrutura ao aparecimento da consciência, tendo em conta a natureza global desta transmissão e as funções que foram atribuídas ao claustro.

Outra pesquisa relevante para essa hipótese é a realizada pelo grupo de Mohamad Koubeissi (2014) com uma mulher acometida pela epilepsia. Esta equipe descobriu que a estimulação do claustro por eletrodos "desativados" consciência do paciente, enquanto a interrupção dessa estimulação fez com que ela se recuperasse.

Metodologia da Investigação

A equipe de pesquisa do Instituto Allen causou a produção de proteínas fluorescentes em neurônios individuais originados no claustro de vários camundongos. Para isso usaram uma substância que, estando presente no organismo, causou a ativação de certos genes.

Ao se propagarem através dos neurônios-alvo, essas proteínas dotaram essas células de uma cor distinta. Mais tarde, tiraram 10 mil imagens de seções do cérebro e usaram programas de computador para criar Mapas tridimensionais de neurônios ativados .

Crítica a esta hipótese

Vários especialistas em neurociência discordaram da proposta da equipe de Koch. Em geral, a localização de sua hipótese tem sido criticada, o que atribui ao claustro o papel principal na consciência humana sem se basear em uma sólida base de pesquisa.

Para estudar a veracidade dessas abordagens, Chau e colaboradores (2015) realizaram um estudo com 171 veteranos de guerra que sofreram ferimentos na cabeça. Eles descobriram que as lesões no claustro estavam relacionadas a uma recuperação mais lenta da consciência após o dano , mas não com sequelas mais graves a longo prazo.

No momento, as evidências em favor da hipótese de que o claustro é fundamental para a consciência são inconclusivas, especialmente quando nos referimos aos seres humanos. No entanto, as evidências sugerem que esta estrutura pode ser relevante para o controle da atenção através da conexão de diferentes regiões de ambos os hemisférios cerebrais.

Referências bibliográficas:

  • Chau, A. Salazar, A. M.; Krueger, F. Cristofori, I. & Grafman, J. (2015). O efeito de lesões claustrum na consciência humana e recuperação da função. Consciousness and Cognition, 36: 256-64.
  • Crick, F. C. & Koch, C. (2005). Qual é a função do claustrum? Transações Filosóficas da Royal Society of London B: Ciências Biológicas, 360 (1458): 1271-79.
  • Koubeissi, M. Z. Bartolomei, F.; Beltagy, A. & Picard, F. (2014). A estimulação elétrica de uma pequena área cerebral interrompe a consciência reversivelmente. Epilepsy & Behavior, 37: 32-35.
  • Torgerson, C. M.; Irimia, A. Goh, S. Y. M. & Van Horn, J. D. (2015). A conectividade DTI do claustro humano. Human Brain Mapping, 36: 827-38.

Biblical Series I: Introduction to the Idea of God (Novembro 2021).


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