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A teoria de Michael Tomasello: o que nos torna humanos?

A teoria de Michael Tomasello: o que nos torna humanos?

Janeiro 21, 2023

Em comparação com outros animais, os humanos construíram sociedades altamente desenvolvidas em termos de cultura e tecnologia. Historicamente, isso foi atribuído a uma superioridade hierárquica dos humanos em uma escala supostamente evolutiva. Por exemplo, teorias que afirmam que o cérebro humano é maior ou simplesmente superior ainda estão em voga hoje.

As investigações e a teoria de Michael Tomasello foram as contribuições recentes mais relevantes da psicologia comparativa para uma questão clássica: o que nos torna humanos? Isto é, o que nos diferencia de outros animais?

A teoria de Michael Tomasello

Michael Tomasello, co-diretor do Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária, é um psicólogo que investiga a cognição social, ou seja, a forma como as pessoas processam informações sociais, aprendizagem social e comunicação.


Tomasello, cuja perspectiva é colocada no construtivismo, afirma que os humanos diferem de outras espécies por nossa capacidade de colaborar em atividades quando compartilhamos metas . Tomasello chama isso de "intencionalidade compartilhada".

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Estudos comparativos com crianças e chimpanzés

Nos últimos anos, Tomasello estudou principalmente a comunicação e a intencionalidade compartilhada. Para isso comparou os processos cognitivos de crianças e chimpanzés , uma vez que eles são o animal mais próximo dos humanos.

Em seus experimentos, Tomasello analisou, entre outros aspectos, a maneira pela qual crianças e chimpanzés compartilham as recompensas depois de realizar um esforço colaborativo. Para isso, ele comparou os resultados obtidos em tarefas colaborativas realizadas por pares de crianças ou chimpanzés.


Embora os chimpanzés estudados fossem capazes de trabalhar em equipe, depois de obter a recompensa, a comida, neste caso, a mais dominante dos dois permaneceu o prêmio na íntegra. Essa tendência ao individualismo faz com que primatas não humanos tenham dificuldades em manter relacionamentos cooperativos de maneira sustentada ao longo do tempo.

Ao invés disso as crianças distribuíram a recompensa de uma maneira mais ou menos justa depois de colaborar para obtê-lo. Embora antes de discutir ou tentar ficar toda a comida, havia uma espécie de negociação que terminava, normalmente, com cada criança permanecendo metade do prêmio.

Em outro dos experimentos, um dos membros do casal obteve o prêmio antes do outro. No caso das crianças, o primeiro a obter a recompensa continuou a colaborar com o outro até que ele também recebesse a sua. Pelo contrário, o chimpanzé que obteve a comida em primeiro lugar não se preocupou com seu parceiro.


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Diferenças entre sociedades humanas e chimpanzés

Tomasello afirma a partir de suas experiências e observações que as sociedades formadas por os grandes símios são muito mais individualistas do que os humanos. Atribui isso à maior capacidade das pessoas, mesmo quando são muito jovens, de colaboração e de atribuir intenções aos outros.

Essa capacidade de "Leia a mente", ou imagine as emoções e pensamentos dos outros e entender que eles podem ser diferentes dos seus, é conhecido como "teoria da mente". Considera-se que grandes símios e outros animais, como os corvos ou os papagaios, também possuem essa habilidade, mas é muito menos desenvolvida do que em humanos.

Tomasello diz que os grandes símios costumam usar a teoria da mente para competir, por exemplo, para conseguir parceiros sexuais. Eles também podem realizar comportamentos altruístas ou pró-sociais para ajudar outros indivíduos, mas eles geralmente só o fazem se não houver competição pelos recursos e o esforço for mínimo.

Segundo Tomasello, os grupos de Chimpanzés dependem fortemente de dominância e atividade individual ; Por exemplo, a coleta de alimentos ou o cuidado dos jovens são realizados por um único indivíduo.

Em contraste, entre os humanos, os relacionamentos e as hierarquias sociais não são determinados apenas pelo egoísmo e pela dominação, mas a colaboração é mais importante. Tomasello afirma que pessoas não cooperativas (parasitas ou "free riders") tendem a ser deixadas de fora em atividades cooperativas.

O desenvolvimento da cultura e moralidade

Outra diferença fundamental entre nós e o resto dos primatas é que nós, humanos, criamos normas e instituições sociais . De acordo com Tomasello, isso é uma consequência da nossa capacidade de trocar informações com outros membros do nosso grupo e transmitir a cultura de geração em geração, o que nos permite progressivamente tornar as nossas sociedades mais complexas.

O grau de colaboração e interdependência também aumenta à medida que as sociedades se desenvolvem. Os grupos humanos tendem a ficar cada vez maiores: em poucos milhares de anos, um período de tempo muito curto no contexto da evolução, passamos de parte de pequenas tribos de caçadores e coletores para o atual mundo globalizado. Este progresso teria sido impensável sem o desenvolvimento da linguagem e o progresso cumulativo da cultura e da tecnologia.

Segundo Tomasello, as crianças são instintivamente cooperativas mas à medida que crescem e são influenciados pela cultura que os cerca, aprendem a discriminar com quem colaboram, principalmente para não serem explorados pelos "free riders".

As crianças humanas internalizam as normas construídas por sua sociedade de tal forma que se auto-organizam a responsabilidade de fazer com que os outros as cumpram, mesmo que de outra forma isso não prejudique ninguém. Tomasello afirma que a cultura humana promove que fazemos as coisas "no caminho certo", isto é, como a maioria do grupo do qual fazemos parte, e que aqueles que não atendem aos padrões sociais obtêm uma má reputação e eles são vistos com suspeita.

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Inteligência humana e inteligências animais

Historicamente, tem sido considerado que a inteligência humana é quantitativamente superior ao animal, porque nosso cérebro é mais desenvolvido. No entanto, de acordo com os estudos de Tomasello crianças superam os chimpanzés em inteligência social mas eles têm um nível de inteligência física, por exemplo espacial ou corporal, equivalente a estes.

Tomasello e outros autores provaram que os grandes símios têm habilidades cognitivas que até recentemente nós atribuiríamos exclusivamente aos seres humanos. Entre outras coisas, eles sabem que os objetos ainda existem mesmo que desapareçam da visão (a permanência de um objeto piagetiano) e possam diferenciar mentalmente as quantidades.

Os filhotes de chimpanzés também são capazes de gestos comunicativos, mas sua variedade e complexidade são escassas. Outro macaco, o gorila Koko foi treinado no uso da linguagem de sinais por Francine Patterson. Koko até conseguiu criar conceitos complexos combinando várias palavras. Há também exemplos de que animais não humanos podem transmitir a cultura de geração em geração: por exemplo, em um grupo de chimpanzés na Costa do Marfim os jovens são ensinados a usar pedras como martelos para abrir nozes.

A cooperação nos torna humanos

De acordo com o construtivista Tomasello, as pessoas aprendem a língua por meio da transmissão cultural cumulativa, o que permitiu que nossa comunicação verbal fosse muito complexa. Também nosso corpo está perfeitamente adaptado à linguagem , dos órgãos fonatórios para áreas específicas do cérebro. Assim como os animais marinhos se adaptaram a um contexto aquático, fizemos isso em um contexto social.

Os humanos precisam de cultura para se desenvolver. Sem interação social ou linguagem, não apenas não atingiríamos nosso potencial total como espécie, mas nossas habilidades cognitivas e sociais seriam muito semelhantes às de outros primatas. Crianças selvagens, como Victor de Aveyron, servem como um exemplo disso: sem contato com outras pessoas, os humanos perdem o que nos torna especiais .

  • Artigo relacionado: "O que torna o cérebro humano tão especial?"

Referências bibliográficas:

  • Herrmann, E. Ligue, J; Hernández-Lloreda, M. V .; Hare, B. & Tomasello, M. (2007). "Os seres humanos evoluíram habilidades especializadas de cognição social: a hipótese de inteligência cultural". Ciência, 317(5843): 1360–1366.
  • Tomasello, M; Carpenter, M; Ligue, J; Behne, T. & Moll, H. (2005). "Compreender e compartilhar intenções: as origens da cognição cultural". Ciências do Comportamento e Cérebro, 28: 675-735.
  • Warneken, F .; Lebre, B; Melis, A. P.; Hanus, D. & Tomasello, M. (2007). "Altruísmo Espontâneo por Chimpanzés e Crianças Pequenas". PLoS Biology, 5: 1414–1420.

O Que Nos Torna Humanos? - Alice Roberts e Michael Tomasello (Janeiro 2023).


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