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Existem plantas capazes de ver?

Existem plantas capazes de ver?

Janeiro 22, 2023

O reino vegetal é composto de seres vivos que têm sido peça fundamental para moldar a vida presente presente no mundo. Sem as plantas, não teria sido possível a produção maciça de oxigênio que está agora na atmosfera, tudo gerado a partir do dióxido de carbono, o que permitiu o surgimento de outras classes de seres multicelulares, como os animais. Além disso, eles são a principal fonte de alimento para muitos organismos.

As plantas têm a capacidade de crescer e de se sentir, embora não o façam da mesma forma que os animais, nem experimentem dor. Eles podem detectar mudanças no exterior e "aprender" com essas experiências. Por exemplo, existe o fototropismo, que é a capacidade de direcionar o crescimento na direção dos raios de luz. Mas As plantas podem apresentar um sentido semelhante à visão como seres humanos? Essa é uma idéia que os cientistas rejeitam por décadas, mas estudos recentes fornecem dados contra essa crença.


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A possível visão das plantas

A hipótese de que as plantas têm a capacidade de ver não é nova. Já em 1907, o botânico Francis Darwin Filho do naturalista e pai da teoria da evolução Charles Darwin, pensou nisso. Conhecido por seus estudos sobre o referido fototropismo, Francis deixou claro que poderia haver um órgão formado pela combinação de uma célula que atua como lente e outra que apresenta sensibilidade à luz, oferecendo a característica de ver.

Experiências do início do século XX provaram a existência de um órgão que conhecemos hoje como ocelo, ou olho simples , mas isso está presente em invertebrados e não em plantas. Portanto, a ideia de visão nas plantas caiu no esquecimento ... até o final do ano passado, momento em que, com o surgimento de uma nova linha de pesquisa, a idéia é revivida.


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Uma bactéria com visão

Em uma publicação recente do meio Tendências em Ciência Vegetal por František Baluška, um biólogo especializado em células vegetais na Universidade de Bonn, na Alemanha, e Stefano Mancuso, um fisiologista de plantas da Universidade de Florença, na Itália, novas evidências parecem que as plantas podem ver.

O primeiro ponto destacado pelos pesquisadores é que em 2016 foi descoberto que Synechocystis cyanobacterium tem a capacidade de atuar como um ocelo . As cianobactérias, que anteriormente também eram chamadas de algas verde-azuladas, formam uma categoria biológica (um filo) que compreende organismos unicelulares que têm a capacidade de realizar a fotossíntese. Sendo células procarióticas, é errado considerá-las como algas, um termo que é limitado apenas a algumas células eucarióticas.



O mecanismo que Synechocystis usa para gerar visão é baseado em um truque curioso: usa seu próprio corpo como se fosse uma lente para projetar uma imagem de luz Ela alcança através de sua membrana celular, assim como a retina faz em animais. Baluška pensa que, se tal capacidade existe em tais seres primitivos, pode haver uma possibilidade nas plantas superiores de apresentar um mecanismo similar.

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Outras provas a favor

Outros pontos destacados por esses pesquisadores são baseados em estudos recentes que revelam que algumas plantas, como repolho ou mostarda, produzem proteínas que estão envolvidas no desenvolvimento e na funcionalidade do olho ou do estigma, um tipo de olho muito simples que está presente. em alguns organismos unicelulares, como algas verdes, que nos permitem capturar informações sobre a direção da luz.


Estas proteínas fazem parte da estrutura dos plastoglobos , vesículas que estão dentro do cloroplasto (organela celular responsável pela fotossíntese) e cuja função é um mistério. Baluška sugere que essa descoberta pode revelar que os plastoglóbos agem como se fossem uma mancha nos olhos das plantas superiores.

Outras observações feitas por pesquisadores, deixam de lado a idéia de que a capacidade de visão das plantas pode usar sistemas totalmente diferentes do que conhecemos atualmente em organismos complexos, estando fora do nosso entendimento no momento. Por exemplo, em 2014, um estudo mostrou que a planta vinha Booty trifoliolata Você pode modificar a cor e a forma de suas folhas, imitando as da planta que a suporta. Não se sabe qual é o mecanismo usado para alcançar este mimetismo.


Apesar de tudo isso, no final, é uma evidência e não uma descrição do mecanismo concreto que as usinas usariam para ver.Apesar disso, a porta está aberta a um novo caminho de investigação em torno da fisiologia e biologia das plantas, procurando descobrir se realmente existe um ou vários métodos para capturar informação visual do meio, um recurso que permitiria às plantas superiores possuir o sentido. de visão, como faz uma bactéria como Synechocystis.


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