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Como funciona o cérebro humano, em 8 chaves

Como funciona o cérebro humano, em 8 chaves

Outubro 2, 2022

Entender como o cérebro funciona requer anos de aprendizado e, no entanto, o nível de compreensão que podemos ter sobre esse conjunto de órgãos sempre será muito limitado; Não é em vão que o cérebro humano é um dos sistemas mais complexos que existem.

Por outro lado, há algumas ideias que ajudam a começar a entender esse emaranhado de conceito melhor s que servem para explicar o que é essa parte do sistema nervoso. Estas são algumas dessas chaves.

Ideias básicas sobre como o cérebro funciona

Este é uma lista de ideias que acho que ajudam a entender as ideias fundamentais sobre como o cérebro funciona . Eu recomendo lê-los em ordem, porque eles são organizados do micro para o macro.


1. glia e neurônios

Um cérebro é, fundamentalmente, um conjunto de neurônios e células gliais. Estes últimos são menos conhecidos fora das universidades, mas na verdade são muito mais numerosos que os neurônios (o que é bastante impressionante, considerando que um cérebro humano adulto tem cerca de 80.000.000.000 de neurônios).

Por que cada um desses tipos de células é responsável? Os neurônios são aqueles que criam os fluxos de sinais eletroquímicos que constituem os processos mentais; Basicamente, tudo o que a psicologia estuda está incorporado no modo como os neurônios se comunicam entre si.

As células da glia, por outro lado, desempenham funções muito diversas e, até recentemente, acreditava-se que elas eram basicamente responsáveis ​​por proteger os neurônios e facilitar seu movimento. No entanto, nos últimos anos tem havido investigações em que as células gliais têm sua própria rede de comunicação e podem influenciar a maneira como os neurônios se relacionam entre si. Ou seja, estamos apenas começando a entender completamente sua importância.


2. O papel das sinapses

Ao entender como o cérebro funciona, saber como as redes de comunicação funcionam entre os neurônios é tão importante quanto saber como cada neurônio funciona individualmente, e isso significa que os pontos em que essas células nervosas enviam informações entre eles, eles são de importância crucial para os neurocientistas e psicólogos. O nome dado a essas áreas é "espaço sináptico", que na grande maioria dos casos é uma pequena separação que se abre entre as membranas celulares dos terminais nervosos de dois neurônios : um deles é o pré-sináptico e o outro é o pós-sináptico.

Nas sinapses, o sinal elétrico que um neurônio viaja torna-se um sinal químico, isto é, uma torrente de substâncias que chamamos de neurotransmissores e neuromoduladores. Essas partículas microscópicas atingem o terminal nervoso do outro neurônio e, ali, são capturadas por estruturas chamadas receptores. A partir desse ponto, a torrente de substâncias químicas recebidas pelo neurônio pós-sináptico afeta a freqüência com que essa célula nervosa emitirá impulsos elétricos que podem afetar outros neurônios.


Esse mecanismo parece simples, mas na verdade não é, porque existem muitos tipos de neurotransmissores e estruturas que interagem com eles, e ao mesmo tempo cada neurônio é frequentemente conectado a muitos outros ao mesmo tempo: eles geralmente não transmitem informações de forma linear, como em o jogo do telefone.

3. Software e hardware são indistinguíveis

É comum tentar entender o cérebro como se fosse um computador convencional, mas essa comparação só é justificada em certos contextos, porque não serve para capturar o funcionamento real do cérebro. E uma das principais razões pelas quais um cérebro difere de um computador é o fato de que, no primeiro, não faz sentido distinguir entre software e hardware. Todos os processos que estão ocorrendo em um cérebro modificam materialmente o cérebro, e a estrutura do próprio cérebro é o que faz com que as células nervosas enviem sinais nervosos : Não depende de códigos de programação.

É por isso que, entre outras coisas, o cérebro não funciona com conteúdo que pode ser armazenado em um USB, assim como acontece com os computadores. Você pode interpretar o que acontece em um cérebro em tempo real e fazer essa interpretação estruturada como um código compreensível para nós, mas esse código nos terá inventado; não vem do cérebro. O que não significa que seja impossível saber de uma forma aproximada em que certas partes da torrente de informações que viajam através de um cérebro consistem.

4. plasticidade do cérebro

Por causa do que foi dito acima, esta outra ideia é derivada: o cérebro está mudando o tempo todo, o que fazemos . Tudo o que percebemos e fazemos deixa uma marca mais ou menos intensa em nosso cérebro, e essa marca, por sua vez, fará com que todos aqueles produzidos a partir daquele momento estejam de uma forma ou de outra.Ou seja, que nossa vida mental é um acúmulo de modificações, de neurônios que estreitam seus laços e que depois os afrouxam de acordo com tudo o que está acontecendo conosco.

Essa capacidade (ou melhor, necessidade) do nosso cérebro de mudar constantemente, dependendo das circunstâncias, é chamada de plasticidade cerebral.

5. O papel da atenção

Por mais que o cérebro humano pareça um prodígio da natureza capaz de fazer coisas impressionantes, a verdade é que o conjunto de dados com o qual ele funciona está sempre cheio de lacunas. Na verdade, nem sequer é capaz de processar adequadamente toda a informação que chega a ela em tempo real através dos sentidos, e nem sequer falamos sobre lembrar de tudo, algo que só acontece em casos incrivelmente excepcionais.

O que o cérebro humano faz é obedecer ao princípio da sobrevivência : o que importa é não saber tudo, mas saber o suficiente para sobreviver. Atenção é o mecanismo pelo qual certas partes da informação disponível são selecionadas e outras são ignoradas. Desta forma, o sistema nervoso é capaz de localizar elementos de informação que são relevantes para focar a atenção neles e não nos outros, todos dependendo do nosso objetivo. Esse mecanismo dá muito trabalho, porque em certas circunstâncias parece que estamos cegos para as coisas que acontecem na frente dos nossos narizes.

6. O cérebro inventa coisas

Este ponto é derivado da seção anterior. Como o cérebro tem uma quantidade de informação "processável" que é limitada, há algumas lacunas de informação que precisam ser preenchidas sem que se seja constantemente forçado a procurar a informação que falta. Para isso, existem alguns mecanismos automáticos que cobrem esses buracos discretamente .

Um exemplo é o que acontece com a parte da retina que dá lugar ao início do nervo óptico. Esta é uma área em que o olho é incapaz de transformar sinais de luz em impulsos nervosos e, portanto, é como se tivéssemos um buraco no meio do nosso campo visual. No entanto, não percebemos isso.

7. As partes do cérebro sempre trabalham juntas

Embora no cérebro seja formado por diferentes áreas anatômicas mais ou menos especializadas em alguns processos, todos eles precisam estar bem conectados uns aos outros para fazer bem o seu trabalho . Isso não significa que todos tenham que se comunicar diretamente com todos os outros, mas para funcionar devem estar ligados à "rede geral" de informação que circula pelo cérebro.

8. O racional e o emocional andam de mãos dadas

Embora seja muito útil distinguir entre o racional e o emocional em termos teóricos, em nosso cérebro todos os processos mentais que podemos vincular a um ou outro domínio trabalham juntos .

Por exemplo, as partes do cérebro que mais se relacionam com a aparência das emoções (um conjunto de estruturas conhecidas como sistema límbico) são aquelas que estabelecem os objetivos que são efetivamente alcançados através de planos de ação baseados na lógica e que, de todos modos, eles não deixarão de ser influenciados por fatores emocionais que tornarão o racional dessas estratégias bastante relativo, mesmo que não percebamos isso.


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