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Onde está localizada a mente?

Onde está localizada a mente?

Janeiro 4, 2023

Em nossas conversas diárias, acontece com bastante frequência que, quando queremos falar sobre a "essência" das pessoas, vamos falar sobre suas mentes.

O filme (Martín Hache), por exemplo, popularizou uma das proclamações que melhor expressam essa ideia aplicada à atração: o interessante não são os corpos em si, mas a faceta intelectual dos seres humanos, algo como sua psique. Em outros casos, pensamos que, embora a passagem do tempo mude nossa aparência, há algo que permanece mais ou menos o mesmo, e essa é a mente, que nos identifica como indivíduos pensantes.

Contudo... Nós sabemos alguma coisa sobre o que chamamos de mente? Onde está localizado, para começar? Esta é uma pergunta complicada e que dá origem a alguns relatos bastante provocativos.


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A localização da mente no corpo

As décadas passam na história da psicologia e da neurociência, mas ainda não atribuímos um lugar específico à mente; no máximo, o cérebro é o conjunto de órgãos a que atribuímos, de maneira bastante imprecisa, essa capacidade de abrigar a vida mental . Mas isso é bem sucedido? Para entender isso, vamos às origens da questão de onde a mente está.

A teoria dualista de Descartes é possivelmente o primeiro grande esforço na história da humanidade para localizar essa vida mental na anatomia humana: os franceses propuseram a glândula pineal como a estrutura da qual nossos pensamentos emanam. Agora, todo o edifício conceitual entrou em colapso no momento em que negamos a possibilidade da existência da alma. Não é à toa que Descartes era um forte defensor da divisão entre corpo e espírito, algo que não é cientificamente válido.


Mas embora, em teoria, as idéias de Descartes sejam rejeitadas pela ciência atual, geralmente supomos que a coisa certa a fazer é pensar como esse filósofo fez, embora mudando o conceito de alma para a mente . Os seres humanos têm uma tendência inata para criar categorias para qualquer fenômeno e enredo da realidade, e é por isso que acreditamos que existe algo chamado "mente", da qual emanam todos os pensamentos, emoções, decisões, etc. E, quando se trata de atribuir um lugar àquela fonte da qual toda a psique emerge, escolhemos o cérebro, assim como Descartes.

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A mente além do cérebro

Como vimos, temos uma tendência quase instintiva de acreditar que mentes estão em nossas cabeças, pilotando nossos corpos como se fossem pequenos homenzinhos . Por sua vez, muitos cientistas, tanto em psicologia quanto em neurociência, assumem que a mente está localizada em um lugar específico do corpo. Por exemplo, o lobo frontal geralmente recebe muita importância, já que essa parte do cérebro tem um papel muito importante na tomada de decisão e no início dos movimentos.


Outros pesquisadores fizeram o oposto, associando a mente a locais maiores. Além das teorias pseudocientíficas que falam de mentes cósmicas que guardam memórias de vidas passadas, há defensores de outras formas da ideia de que a mente está além do sistema nervoso. Por exemplo, a partir da teoria da cognição incorporada, considera-se que as posições, os movimentos do corpo, assim como os estímulos que captam, fazem parte da vida mental, pois condicionam o que pensamos e o que sentimos.

Por outro lado, autores como Andy Clark, defensores da teoria da mente estendida Acredito que isso vai além do corpo individual das pessoas, e também está no ambiente com o qual interagimos, pois ambos os elementos externos e as partes do nosso corpo são essenciais para a mente se comportar como Faz aqui e agora. Computadores, por exemplo, são lugares onde armazenamos informações, e nosso modo de funcionamento já os inclui totalmente como parte de uma memória expandida.

A questão fundamental: a mente existe?

Até agora, temos visto tentativas de localizar a mente, mas, para perguntar onde está a mente, é necessário, antes de mais nada, certificar-se de que existem razões suficientes para considerar que ela existe.

Psicólogos comportamentais têm sido caracterizados precisamente por rejeitar a existência de algo chamado mente ... ou pelo menos, um que pode estar localizado em algum lugar. Da mesma forma em que o movimento de um trem ou o dinheiro que temos na conta não podem ser entendidos como algo limitado a um lugar, o mesmo acontece com a mente.

Nessa perspectiva, acreditar que a mente é algo semelhante a um objeto ou a um sujeito é o resultado de ter caído em uma armadilha conceitual.A mente não é uma coisa, é um processo; um conjunto de disposições que fazem sentido quando uma série de respostas a estímulos é dada. Daí o conceito de uma falácia mereológica, a tendência de atribuir um lugar (no caso que normalmente nos diz respeito ao cérebro), algo que é caracterizado como um conjunto de mudanças.

E é que se algo caracteriza nossas experiências e nosso modo de agir é que isso sempre ocorre em diferentes circunstâncias. Da mesma forma que a primavera não está em uma paisagem ou em um país específico, o que chamamos de mente deve ser entendido não como um substantivo.

A idéia de que a mente não existe pode soar provocativa, mas não é menos verdade que assumimos que ela existe como um dogma, sem paranos para pensar se é realmente correto. O que está claro é que este é um assunto que dá para discutir longo e difícil. E você, o que você acha?


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