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O que é uma lobotomia e com que finalidade foi praticada?

O que é uma lobotomia e com que finalidade foi praticada?

Junho 14, 2024

Em 1935, o neurocirurgião e psiquiatra português António Egas Moniz Ele realizou um procedimento cirúrgico chamado leucotomia.

Consistia em fazer dois buracos na frente do crânio e injetar álcool diretamente no lobo frontal do cérebro através deles. Anos depois, essa prática foi renomeada para lobotomia e sua popularidade no mundo da psiquiatria fez Egas Moniz ganhar o Prêmio Nobel de Medicina em 1949. O que aconteceu?

O nascimento da lobotomia

A etimologia do termo leucotomía serve para nos fazer uma ideia sobre o objectivo com que as lobotomías se realizaram; Leuko significa branco e tomar significa cortar. Egas Moniz acreditava que certos transtornos mentais poderiam ser curados pela quebra de algumas áreas do cérebro em que o lobo frontal se comunica com outras áreas do cérebro. Ou seja, partes danosas da substância branca do cérebro, assim chamadas porque predominam os axônios (as partes do neurônio que se alongam para se comunicar com células nervosas distantes).


Esse neurocirurgião partiu da idéia de que era possível reduzir consideravelmente a intensidade e a frequência dos sintomas dos transtornos psiquiátricos, tornando todas as suas funções psicológicas em geral decaídas. Uma parte da capacidade intelectual e personalidade de cada paciente foi sacrificada para tentar aproximá-lo da cura.

A lobotomia de Walter Freeman

A proposta de Egas Moniz pode parecer brutal hoje, mas no seu contexto histórico foi bem recebida no campo da psiquiatria não freudiana. De fato, em 1936, neurocirurgião Walter Freeman importou este tipo de intervenção para os Estados Unidos e, depois de lhe dar o nome de lobotomia, tornou-se popular em todo o mundo.


Freeman também introduziu algumas mudanças no procedimento. Depois de atordoar os pacientes por eletrochoque, em vez de perfurar dois pontos do crânio e inserir espinhos através deles, ele usou instrumentos do tipo iceberg que ele introduziu através da órbita ocular, entre o olho e a parte do osso em que está sobrancelha, e removido tentando "varrer" partes dos lobos frontais de cada hemisfério cerebral.

Como as feridas não atingiram a parte mais profunda do cérebro, as estruturas vitais não foram danificadas e, em alguns casos, os pacientes dificilmente notaram alterações nas primeiras horas. De qualquer forma, o sistema nervoso dessas pessoas foi marcado para sempre, e seu modo de se comportar e experimentar a vida também.

Por que a lobotomia foi popularizada?

É difícil acreditar que a prática de lobotomia tenha desfrutado de boa reputação por um período, mas a verdade é que foi.


Depois de divulgar seu método, Freeman chegou a realizar mais de 2.000 lobotomias ao longo de sua carreira . A prática da lobotomia se espalhou rapidamente por todos os países do Ocidente e passou a ser considerada uma das ferramentas mais úteis com as quais a medicina podia contar.

Pessoas que foram submetidas a lobotomia voluntária ou involuntária não foram apenas pacientes com transtornos mentais graves, como esquizofrenia ou depressão grave; Em muitos casos, essa operação foi usada para resolver problemas comportamentais, adolescentes desobedientes, etc. Talvez o método de Freeman fosse brutal, mas boa parte da sociedade estava disposta a aceitar essa brutalidade.

A ideia de acabar com os problemas comportamentais fortemente enraizados no modo de ser com algumas sessões era muito tentadora. Além disso, se as pessoas lobotomizadas fossem mais "calmas", elas poderiam pôr fim aos conflitos e problemas relacionais, simplesmente colocando o foco em um indivíduo que tinha que "mudar".

A lógica que esteve por trás dessa boa recepção de grande parte das instituições de saúde tem a ver com a mentalidade higienista que eles mantinham. Nessa época pessoas com distúrbios psiquiátricos foram empilhadas em hospitais superlotados e muitas vezes foram submetidos a violência física ou psicológica.

A lobotomia oferecia a oportunidade de tornar esse tipo de problema menos óbvio, mais fácil de ignorar. Os pacientes ainda estavam doentes, mas após a operação era menos perceptível que eles estavam lá. O problema foi resolvido na ficção e, em qualquer caso, a alternativa a essa prática também foi terrível.

O aparecimento de drogas psicotrópicas e o fim do pico de gelo

A popularidade das lobotomias começou a despencar não por uma conscientização espontânea da população, mas sim por um evento menos romântico: o surgimento das primeiras gerações de drogas psicotrópicas para transtornos mentais graves, em meados dos anos. 50

A lobotomia prometia uma aparente solução rápida para problemas comportamentais de algumas sessões, uma troca mercantil que, levando em conta os muitos problemas que poderiam ser resolvidos (na família, no trabalho, etc.), veio à mente. Porém, as drogas psicotrópicas não eram apenas muito mais eficazes , mas também sua aplicação foi muito mais simples.

Da mesma forma, quando um dos pacientes de Freeman morreu devido à hemorragia causada pelo neurocirurgião, ficou claro que os riscos de lobotomia eram altos. Nos anos 50 e 60, muitos países proibiram este tipo de intervenções e a URSS chegou a considerá-lo "contrário aos direitos humanos".

De qualquer forma, a lobotomia desfrutou de uma imagem tão boa que demorou algumas décadas para aparecer. A simplicidade do procedimento (que poderia ser feito em menos de 10 minutos) continuou a tornar essa medida uma opção atraente quando não havia monitoramento por parentes ou entidades públicas.

Referências bibliográficas:

  • Cosgrove, G. Rees; Rauch, Scott L. (1995). "Psicocirurgia" Neurosurg. Clin. N. Am.
  • Martínez, Luis Antonio (2009). Terapia regressiva reconstrutiva. Livros na net.

O cotidiano de um hospital psiquiátrico (Junho 2024).


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