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O behaviorismo teleológico de Howard Rachlin

O behaviorismo teleológico de Howard Rachlin

Novembro 28, 2021

Dada a popularidade do behaviorismo, especialmente meio século atrás, não é surpreendente que haja um grande número de variantes desse paradigma. Assim, encontramos modelos clássicos, como o behaviorismo radical do inter-behaviorismo de B.F. Skinner e Kantor, junto com contribuições mais recentes, entre as quais se destaca o contextualismo funcional de Hayes.

Neste artigo vamos descrever os principais aspectos do behaviorismo teleológico de Howard Rachlin , que enfatiza a importância da vontade humana e nossa capacidade de autocontrole do comportamento. Apresentaremos também as críticas mais significativas feitas a essa perspectiva teórica.


Biografia do Howard Rachlin

Howard Rachlin é um psicólogo americano que nasceu em 1935 . Quando ele tinha 30 anos de idade, em 1965, ele recebeu seu doutorado em Psicologia pela Universidade de Harvard. Desde então dedica-se à pesquisa, ensino e redação de artigos e livros, entre os quais destacam-se "Conducta y mente" e "La ciencia del autocontrol".

Rachlin é considerado um dos autores determinantes no surgimento da economia comportamental; Algumas de suas pesquisas examinaram fenômenos como o jogo patológico ou o dilema do prisioneiro. Também é conhecido pelo behaviorismo teleológico, no qual este artigo se concentra.

Durante sua carreira profissional, este autor estudou principalmente a tomada de decisão e o comportamento de escolha . Segundo ele, seu principal objetivo como pesquisador é compreender os fatores psicológicos e econômicos que explicam fenômenos como o autocontrole, a cooperação social, o altruísmo e os vícios.


Atualmente, Rachlin é professor emérito de Ciência Cognitiva na Universidade Estadual de Nova York, em Stony Brook. Sua pesquisa em andamento concentra-se em analisar padrões de escolha ao longo do tempo e seus efeitos na cooperação interpessoal e no autocontrole individual.

Princípios do behaviorismo teleológico

O behaviorismo teleológico segue os princípios fundamentais da orientação comportamental clássica. Rachlin argumenta que o objeto de estudo da psicologia deve ser um comportamento observável e adere às teorias que concebem os conteúdos mentais (pensamentos, emoções, etc.) como formas de comportamento e não como fatores causais.

O aspecto central que caracteriza essa disciplina é seu foco no comportamento voluntário ou proativo . Esse princípio leva Rachlin a enfatizar a relevância de questões como o livre arbítrio dos seres humanos, nossa capacidade de autocontrole ou colaboração entre diferentes indivíduos.


Nesse sentido, a teoria de Rachlin pode estar relacionada às contribuições de autores como Edward Tolman, cujas propostas são conhecidas como "behaviorismo pró-ativo", ou Albert Bandura, que afirmou que as pessoas podem controlar seu próprio comportamento através de processos de autorregulação ( que incluem auto-observação ou auto-reforço).

Comportamento voluntário, autocontrole e livre arbítrio

Com a popularização do behaviorismo radical de Skinner, que tenta prever o comportamento exclusivamente através da manipulação de estímulos ambientais, a velha questão do livre arbítrio tornou-se central na psicologia científica. Segundo Rachlin, determinar se um comportamento é voluntário ou não é fundamental do ponto de vista social .

Este autor afirma que as ações que a maioria das pessoas considera voluntárias também são motivadas por fatores ambientais, mas isso é menos óbvio do que com outros tipos de comportamento. Nesse ponto, introduz-se o conceito de autocontrole, que Rachlin definiu como a capacidade individual de resistir às tentações pensando a longo prazo.

Para Rachlin, para pessoas com bom autocontrole, o objetivo do comportamento nem sempre é satisfazer uma necessidade presente, mas também buscar o reforço ou evitar o castigo a longo prazo. Este interesse em consequências tardias e na visão do futuro é outro dos aspectos mais característicos do behaviorismo teleológico.

A capacidade de autocontrole é entendida como uma habilidade que pode ser treinada; Rachlin afirma que o fato de uma pessoa desenvolvê-la adequadamente ou não depende da consistência de seus esforços para orientar seu comportamento com base na gratificação de longo prazo, e não na gratificação imediata. Isso pode se aplicar a problemas como vícios.

Críticas da teoria de Rachlin

O behaviorismo teleológico de Rachlin argumenta que o livre arbítrio é uma construção social cuja definição depende exclusivamente do contexto. Essa abordagem recebeu críticas por sua natureza relativista.

MMuitos behavioristas acreditam que as contribuições de Rachlin se desviam do caminho que esta disciplina deveria seguir. . Um aspecto particularmente criticado tem sido seu foco no autocontrole, que alguns equiparam ao fenômeno da psicologia de autoajuda, denegrido por considerar que ele busca benefício econômico óbvio.

Referências bibliográficas:

  • Rachlin, H. (2000). A ciência do autocontrole. Cambridge, Massachusetts: Harvard University Press.
  • Rachlin, H. (2007). Livre arbítrio do ponto de vista do behaviorismo teleológico. Ciências do Comportamento e a Lei, 25 (2): 235-250.
  • Rachlin, H. (2013). Sobre o Behaviorismo Teleológico. The Behavior Analyst, 36 (2): 209-222.

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