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A evolução do cérebro humano: foi assim que se desenvolveu em nossos ancestrais

A evolução do cérebro humano: foi assim que se desenvolveu em nossos ancestrais

Dezembro 9, 2022

Nosso cérebro é um dos nossos órgãos mais complexos e importantes, bem como um daqueles que mais tarde terminarão de se desenvolver (e isso sem levar em conta que durante toda a nossa vida não paramos de criar conexões sinápticas). É uma estrutura presente na grande maioria dos animais e que vem se desenvolvendo de diferentes maneiras e evoluindo de formas diferentes de acordo com a espécie ao longo de milhões de anos.

Focando novamente no ser humano, pouco a pouco emergiram em nossos antepassados ​​diferentes estruturas e capacidades à medida que a evolução seguiu seu curso, sendo atualmente o cérebro de nossa espécie o último do gênero Homo que permanece vivo. Neste artigo vamos tentar abordar como tem sido a evolução do cérebro humano até o presente .


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A evolução do cérebro humano

Analisar o que era o cérebro de nossos ancestrais já extintos é uma tarefa árdua e complexa. De fato, uma observação direta de um encéfalo de espécies anteriores à nossa (e mesmo de ancestrais dentro de nossa mesma espécie) não é possível.

E é que o principal problema para determinar como o cérebro do ser humano evoluiu é bastante simples e ao mesmo tempo extremamente complexo: o cérebro É tecido mole, que não se fossiliza e acaba apodrecendo e desaparecendo . Isso implica que, com a possível exceção de indivíduos que morreram congelados e que haviam sido preservados no gelo, a observação de um cérebro de hominídeo não é possível diretamente.


Isso não implica que avaliar a evolução do cérebro seja impossível, mesmo que haja uma ciência dedicada a isso. Estamos falando de paleoneurologia, que estuda como a estrutura cerebral de nossos ancestrais deve se basear na análise da estrutura endocranial.

Paleoneurologia

O principal elemento que nos permite tentar observar como o cérebro humano evoluiu é a capacidade craniana, isto é, a quantidade de volume cerebral que caberia dentro de um crânio de uma determinada espécie . Não apenas o tamanho, mas também a morfologia pode nos dar pistas sobre regiões mais ou menos desenvolvidas.

Outro aspecto a ser levado em conta, e que na verdade também está ligado ao surgimento e ao aumento progressivo da capacidade intelectual, é o nível de suprimento de sangue que esses cérebros possuíam.

Um cérebro funcional requer um fornecimento constante de energia, trabalhando melhor quanto mais eficiente for o fornecimento de oxigênio e nutrientes. E isso significa que em um nível mais alto de capacidade craniana e maior funcionalidade do cérebro, seria preciso muito mais energia e, portanto, mais sangue para transportar os nutrientes básicos para o cérebro. Quando falamos de fósseis ou ossos, a maneira mais simples de tentar calcular o nível de fluxo de sangue de nossos antepassados ​​é através da observação de orifícios intracranianos que permitem a passagem de vasos sanguíneos através dele.


O desenvolvimento do encéfalo nas diferentes espécies de hominídeos

Baseada principalmente na capacidade cranial e sua morfologia, tentaremos aproximar como o cérebro do ser humano evoluiu ao longo da evolução e em algumas das espécies mais representativas e conhecidas do grupo de homininas, formado pela bonobos, os chimpanzés, nossos ancestrais bípedes e nós, os sapiens. Deve-se notar que muitas das seguintes conclusões eles são meramente hipotéticos, discutíveis e sujeitos a múltiplas inferências .

Ardipithecus ramidus

O ardipithecus é provavelmente um dos ancestrais mais antigos do ser humano já encontrado, embora o Aahelanthropus tchadensis (Em que há discordância entre eles, seria a primeira espécie de ser humano ou chimpanzé, mesmo sendo o ancestral que distinguiu ambas as espécies) ou o orrorin tugenensis são ainda mais antigos. Este ser, de características símio, possuía um pequeno crânio de aproximadamente 350 cm cúbicos. (os atuais chimpanzés variam entre 275 e 500).

Esta espécie já era bípede, mas seu pequeno encéfalo torna a grande maioria das habilidades cognitivas superiores, na melhor das hipóteses improváveis. O fato de que eles viviam coletivamente indica um certo nível de socialização, semelhante ao dos grupos familiares de outros grandes símios atual O conhecimento desta espécie e suas capacidades é limitado.

Australopithecus afarensis

Os australopithecus são um gênero hominídeo relacionado a nós, sendo um dos primeiros tipos de hominina que existiram após o ardipithecus. Entre as diferentes espécies existentes, uma das mais conhecidas é a afarensis. Esta espécie Foi caracterizado por um crânio com uma capacidade craniana relativamente pequena , de cerca de 400-480 cm cúbicos (não sendo maior em tamanho do que a de um grande número de chimpanzés, embora em tamanho proporcional ao corpo seria um pouco maior). O interior do crânio tinha diferentes cavidades de ar que protegiam o cérebro. Existe um forte prognatismo.

A morfologia poderia refletir a existência de um lobo frontal relativamente pequeno, tendo poucas capacidades cognitivas superiores e sua capacidade de raciocinar e planejar bastante limitada em comparação com um ser humano atual. Também não tinha um lobo parietal excessivamente grande, não sendo provável a existência de áreas cerebrais desenvolvidas que permitissem a complexa linguagem oral e não possuir um alto nível de criatividade ou memória. Aparentemente, a parte dorsal do crânio era maior, algo que está ligado à capacidade de processamento da percepção visual.

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Homo habilis

O Homo habilis Ele foi um dos primeiros representantes do gênero homo. O Homo habilis tem um crânio de tamanho maior e algo mais arredondado, com uma capacidade craniana de cerca de 600-640 cm3.

Foi descoberto que esta espécie foi capaz de criar ferramentas grosseiras , o que requer alguma habilidade de planejamento e um desenvolvimento de área frontal um pouco superior às espécies anteriores. Também requer uma maior coordenação dos olhos com as mãos, com a área motora provavelmente sendo um pouco maior. O fato de terem sido detectados que indicam que caçaram sugere também a capacidade de gerar estratégias e uma melhoria no nível de comunicação.

A protuberância das partes da abóbada craniana correspondente às áreas de Broca e Wenicke é observada, não sendo improvável o surgimento de uma forma de linguagem muito rudimentar, fortemente apoiada por gestos e comunicação visual em geral. Há provavelmente um nível mais alto de suprimento de sangue para o cérebro.

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Homo erectus

O volume craniano dessa espécie oscila entre 800 e 1000 cm3, sendo esta espécie a que começou a dominar e utilizar o fogo como ferramenta. Eles criaram ferramentas e caçaram cooperativamente. Embora em menor grau que as espécies posteriores, provavelmente eles tinham um lobo frontal um pouco mais desenvolvido . O alongamento da parte posterior do crânio poderia indicar um maior desenvolvimento dos lobos occipital, parietal e temporal.

Homo neanderthalensis

O homem de Neandertal é nosso parente extinto mais próximo e de fato viveu com nossa espécie por milhares de anos .

A capacidade cranial do homo neanderthalensis poderia ser ainda maior que a nossa, podendo no seu caso atingir entre 1400 e 1900 cm cúbicos. Isso significa que não se sabe qual o nível de abstração que eles poderiam alcançar. No entanto, a morfologia do crânio sugere um frontal um pouco menor que o sapiens mas, por sua vez, um tamanho maior das regiões do lobo occipital, dedicado ao autocontrole e à percepção do corpo.

Sabe-se que eles cuidavam de seus pacientes, eles provavelmente tinham uma linguagem parecida com a nossa e às vezes faziam enterros, além de dominarem um tipo de indústria lítica relativamente desenvolvida chamada indústria mítica lírica. Tudo isso implica que eles tinham uma área de linguagem e que eles tinham a capacidade de abstração, empatia e um alto grau de autoconsciência .

Homo sapiens

Nossa espécie, que tem sido tradicionalmente considerada a mais evoluída e inteligente, é caracterizada ao nível do cérebro por um extenso desenvolvimento do neocórtex e especialmente pelo enorme tamanho do nosso lobo frontal. Este é um dos elementos que mais se destacam em nós e que nos permite a realização e a posse de funções cognitivas superiores, como o raciocínio ou a abstração.

Também se considerou a criação artística muito tempo exclusiva de nossa espécie, ainda que actualmente se considere que os neandertales também pudessem realizar diferentes pinturas rupestres e elementos ornamentais. Com relação ao consumo de energia e nutrientes, estima-se que nosso cérebro consuma até 20% do que consumimos. Considera-se também que O nível de fornecimento de sangue ao nosso cérebro comparado aos primeiros hominídeos foi aumentado em seis vezes .

No entanto, nossa capacidade craniana é menor em comparação com a dos neandertais, com a nossa entre 1300 e 1800 cm cúbicos. Embora a sua maior capacidade craniana não signifique que eles tenham mais ou menos inteligência (dependendo em grande parte da organização do cérebro e não apenas do seu tamanho), não podemos deixar de pensar que talvez espécies anteriores ou diferentes fossem muito mais capazes o que foi originalmente pensado, sendo algo para valorizar no futuro.

Referências bibliográficas:

  • Bruner, E. Mantini, S; Musso, F. De La Cuétara, J.M; Ripani, M. e Sherkat, S. (2011).A evolução do sistema vascular meníngeo no gênero humano: da forma do cérebro à termorregulação. American Journal of Human Biology, 23 (1): 35-43.
  • Seymour, R.S; Bosioc, V. and Snelling, E.P. (2017). Crânios fósseis revelam que a taxa de fluxo sanguíneo para o cérebro aumentou mais rapidamente do que o volume cerebral durante a evolução humana. Royal Society Open Science

Por que os macacos não evoluíram até se tornarem humanos? (Dezembro 2022).


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