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Espiral do silêncio: o que é e quais são suas causas?

Espiral do silêncio: o que é e quais são suas causas?

Julho 25, 2022

Freqüentemente pessoas nós escondemos nossas opiniões quando elas são minoritárias e controversas por medo de que outras pessoas nos rejeitem ou recebam algum tipo de punição por isso. Esse fenômeno foi descrito por Elisabeth Noelle-Neumann, que o chamou de "espiral do silêncio".

Neste artigo vamos descrever qual é a espiral do silêncio e quais são as causas desse tipo de pressão social. Também faremos uma breve descrição de algumas das críticas mais frequentes sobre a teoria de Noelle-Neumann.

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Qual é a espiral do silêncio?

A cientista política alemã Elisabeth Noelle-Neumann proposto em seu livro A espiral do silêncio. Opinião pública: nossa pele social o conceito de "espiral do silêncio", que é usado para descrever a tendência que mostramos às pessoas para não expor publicamente nossas opiniões quando sabemos que elas não são maioria.


Segundo este autor, para uma opinião maioritária poder promover uma espiral de silêncio deve conter um componente ético . Desta forma, dificilmente haveria uma pressão social deste tipo em torno de se o abacaxi é ou não um ingrediente aceitável para pizza, embora seja sobre a moralidade do aborto ou a pena de morte.

A teoria da espiral do silêncio é baseada em uma série de hipóteses relacionadas.

  • A maioria das pessoas tem medo do isolamento social.
  • Consequentemente, observamos o comportamento dos outros para identificar quais opiniões e comportamentos são socialmente aceitáveis.
  • O isolamento ou a rejeição social de opiniões impopulares se manifesta em gestos como virar o rosto ou manter o silêncio.
  • As pessoas tendem a esconder nossos pontos de vista quando temos a expectativa de recebermos esses tipos de respostas.
  • Aqueles que possuem opiniões majoritárias os expressam publicamente sem medo.
  • A espiral do silêncio é desencadeada pela expressão repetida da opinião da maioria e a ocultação de grupos minoritários.
  • Esse processo acontece em torno de questões controversas, não quando há consenso.
  • O número de pessoas que defendem uma opinião nem sempre é relevante.
  • A ocultação de opiniões divergentes geralmente tem um caráter inconsciente.
  • A opinião pública exerce um papel de controle social em um determinado tempo e espaço e pode variar dependendo dessas dimensões.
  • A espiral do silêncio resolve conflitos favorecendo uma das opiniões que existem a este respeito, cumprindo um papel de integração.

Causas deste fenômeno

Noelle-Neumann afirmou que a espiral do silêncio se deve principalmente a dois tipos de medo: aquele que sentimos ser socialmente isolado e o medo de consequências ainda mais significativas. A intensidade desses medos pode variar por diferentes fatores, o que influencia o grau de resistência para mostrar uma opinião divergente.


No primeiro caso, geralmente temos medo de ser rejeitados pelos outros em resposta à expressão de pontos de vista impopulares. Este poderia ser o caso de um estudante de economia que simpatiza com o comunismo e evita expressá-lo a seus professores e colegas, que são em sua maioria neoliberais.

No entanto, às vezes, dar nossa opinião pode envolver riscos ainda maiores do que a diminuição na aceitação pelo nosso meio ambiente; Por exemplo, uma pessoa que se opõe aos métodos ou objetivos de seus superiores diante de seus colegas de trabalho corre o risco de ser demitida.

A espiral do silêncio é gerada quando a pessoa que tem uma opinião divergente ouve os outros defendendo fervorosamente o ponto de vista da maioria, e é reforçada novamente cada vez que isso acontece novamente. Assim, nos sentimos menos livres para expressar uma opinião minoritária, o mais popular é o dominante.


A mídia de massa é uma ferramenta fundamental no desenvolvimento de espirais de silêncio. Isso se deve não só ao fato de que eles coletam pontos de vista majoritários, mas também porque influenciam um grande número de pessoas; e como eles podem gerar opiniões majoritárias, eles também criam as correspondentes espirais de silêncio.

As abordagens de Noelle-Neumann implicam que as pessoas têm uma capacidade intuitiva de identificar qual é a opinião dominante em torno de um determinado tópico. É importante ter em mente que a correção dessas hipóteses pessoais pode variar dependendo da pessoa e da situação específica.

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Crítica a esta teoria

Críticas foram levantadas para diferentes aspectos da teoria da espiral do silêncio que questionam sua validade teórica e sua capacidade explicativa.Em todo caso, e apesar de suas deficiências, o conceito proposto por Noelle-Neumann é útil para conceituar alguns aspectos da realidade.

Nesse sentido, o conceito de a "minoria barulhenta", que pode ser tão influente quanto a maioria . A espiral do silêncio, portanto, não é imutável nem afeta todas as pessoas ou grupos igualmente; Da mesma forma, uma opinião minoritária pode se tornar uma opinião majoritária, mesmo em um curto período de tempo.

Por outro lado o boom da Internet levou a uma diminuição no peso dos meios de comunicação de massa na opinião pública. As redes facilitam enormemente a divulgação de opiniões minoritárias, bem como dados (reais ou falsos) que os sustentam e questionam os pontos de vista defendidos pelo status quo.

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Referências bibliográficas:

  • Noelle-Neumann, E. (1984). A Espiral do Silêncio: Opinião Pública - Nossa pele social. Chicago: Universidade de Chicago.
  • Noelle-Neumann, E. (1991). A teoria da opinião pública: o conceito da espiral do silêncio. Em J. A. Anderson (Ed.), Communication Yearbook 14, 256-287. Newbury Park, Califórnia: Sábio.

O adesivo calibre e a espiral do silêncio (Julho 2022).


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