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Medula espinhal: anatomia, partes e funções

Medula espinhal: anatomia, partes e funções

Janeiro 20, 2023

Quando pensamos sobre o sistema nervoso, geralmente pensamos quase exclusivamente sobre o cérebro.

Concentrar-se nesse órgão é lógico devido à sua relevância especial, mas muitas vezes esquece-se que o sistema nervoso é precisamente um sistema, isto é, um conjunto de elementos inter-relacionados. Em outras palavras, nem tudo é o cérebro. Além disso, dentro do sistema nervoso existem duas divisões principais, o sistema nervoso central e o sistema nervoso autônomo.

Além do órgão-rei, no sistema nervoso central também podemos encontrar outro grande componente: a medula espinhal, através da qual passa a maior parte das inervações do corpo .

Uma descrição geral: a medula espinhal

A medula espinhal é a parte mais caudal do sistema nervoso central, começando na medula e terminando na parte inferior das costas. É a parte inferior do neuroeixo, com uma forma cilíndrica ligeiramente achatada e assimétrica que, como o cérebro, é fortemente protegida por estar rodeada pela coluna vertebral. Da mesma forma, também goza da proteção das meninges e líquido cefalorraquidiano, que impedem a maioria dos danos causados ​​por elementos ambientais.


Esta parte do sistema nervoso é o ponto de conexão entre o cérebro e o resto do corpo , a grande maioria das fibras nervosas passando pela medula. A transmissão da informação não é geralmente através de um único neurônio, mas como regra geral, os neurônios que compõem os diferentes nervos do corpo formam uma ou várias sinapses intermediárias, seja dentro da própria medula ou fora dela (como com os neurônios dos gânglios nervosos).

A medula espinhal recebe tanto aferências quanto eferências isto é, possui neurônios que recebem informações dos destinatários dos diferentes órgãos e estruturas e outros que enviam informações e comandos para essas áreas.


Configuração neuroanatômica

Embora a divisão em vértebras tenha mais a ver com a configuração da coluna, ou seja, a proteção óssea da coluna que, por sua vez, serve de suporte à posição do corpo, pode ser útil considerá-la para localizar a situação da coluna. as partes da medula que inervam as diferentes áreas do corpo.

A maioria dos seres humanos nasce com um total de 33 vértebras incluindo sete vértebras cervicais, doze vértebras torácicas, cinco vértebras lombares, cinco vértebras sacrais e quatro vértebras coccígeas. À medida que nos desenvolvemos, o número é reduzido pela fusão dos inferiores para formar os ossos sacros e coccígidos, passando a considerar apenas as primeiras 24 vértebras, terminando em L5 ou lombar 5. O início da medula espinhal é localizado um pouco mais cedo de sua cobertura pela coluna vertebral, sendo aderida à medula oblonga. O ponto onde a medula termina pode variar de uma pessoa para outra, culminando geralmente entre as vértebras L1 e L3.


Em geral, as conexões nervosas correspondem à medula correspondente à área em que estão localizadas. Assim, na parte do cordão localizado entre as vértebras torácicas estão as conexões nervosas que inervam o tórax e assim por diante. Em relação aos nervos que se conectam com o cordão, temos um total de trinta e um pares, oito cervicais, doze torácicos, cinco lombares, cinco sacrais e um coccígeo. Um ponto a ser observado é a presença de duas áreas em que a medula é um pouco mais larga, porque nessas áreas estão as conexões nervosas com as extremidades.

Entre as vértebras C4 e T1 há uma área um pouco mais larga que o resto da medula. Esta área, conhecida como intumescência cervical, é mais espessa porque neste local estão as conexões nervosas que se conectam com as extremidades superiores.

Para a extremidade inferior da medula pode-se observar um espessamento, entre o qual vai desde a vértebra T11 até a L1, denominada intumescência lombossacral. É a parte da medula que inerva as extremidades inferiores e que, junto com a chamada cavalinha, se conecta com as partes do corpo localizadas na extremidade inferior.

Em relação ao rabo de cavalo acima mencionado, que recebe seu nome devido à semelhança de sua forma com a cauda do dito animal, é o conjunto de fibras nervosas que se conectam com os nervos espinhais. Essa forma se deve ao fato de que a medula espinhal é mais curta que a coluna, de forma que as áreas abaixo da região lombar devem projetar suas terminações nervosas para os nervos espinhais localizados abaixo dela.

Partes da medula

Foi observado que a medula tem diferentes conexões nervosas que inervam diferentes áreas do corpo. No entanto, pode ser interessante analisar a estrutura interna da medula espinhal.

Como no cérebro, na medula encontramos tanto substância cinzenta e substância branca . No entanto, o arranjo é invertido, com a substância branca localizada em uma posição externa e a substância cinzenta na parte interna da medula. Geralmente, a transmissão da informação ocorre de maneira ipsilateral, ou seja, o lado direito do corpo é tratado pelo lado esquerdo da medula espinhal, enquanto o lado esquerdo é tratado pelo lado direito.

Substância cinzenta

A substância cinzenta tem essa coloração porque é um conjunto de somas ou núcleos de neurônios, que projetam seus axônios para outras áreas. Ou seja, é nessas zonas onde os corpos de neurônios se acumulam, centros de processamento de informações (embora não esteja no cérebro que o processamento é muito superficial). A substância cinzenta é estruturada em diferentes chifres ou chifres, sendo o principal o chifre ventral, o corno dorsal e a zona intermediária. Há também o corno lateral, mas apenas na região torácica e no início da região lombar.

O corno dorsal é responsável por receber informações dos sistemas inervados pela medular um . Em outras palavras, é a parte da medula que é responsável pela estimulação externa ou interna detectada pelos receptores a serem enviados para o cérebro.

O corno ventral do cordão, ao contrário do corno dorsal, tem como principal função a emissão de informações aos nervos, fazendo com que o organismo reaja a estímulos externos ou internos. Através dele, o movimento voluntário é exercido.

Com relação à zona intermediária, existem muitos interneurônios, que são aqueles cuja função principal é servir de elo entre dois outros neurônios. Eles são pontes de conexão entre zonas distais.

Embora apareça apenas na região torácica e em parte da região lombar, o corno lateral é de grande importância, inervando diferentes estruturas e participando dos sistemas simpático e parassimpático do sistema nervoso autônomo. Nesse sentido, desempenha papel fundamental na homeostase, processo pelo qual o organismo estabelece um equilíbrio ou harmonia entre as diferentes áreas do corpo, de modo que o conjunto de órgãos funcione de maneira saudável e coordenada.

Substância branca

A substância branca é formada principalmente pelos axônios dos neurônios, interligando osso e cérebro . É organizado em diferentes fibras que são nomeadas após as zonas com as quais se conectam, que podem ser ascendentes ou descendentes. Na medula você pode encontrar três colunas, a dorsal, a lateral e a ventral.

A coluna dorsal é formada principalmente por fibras aferentes do tipo somático. Em outras palavras, como acontece com o corno dorsal na substância cinzenta, eles são responsáveis ​​por transmitir informações sensoriais do cérebro para a medula e vice-versa, dependendo se é ascendente ou descendente.

As colunas ventral e lateral são tratos e fascículos, que tendem a ser do tipo eferente , transportando as ordens motoras concedidas pelo cérebro.

Funções da medula espinhal

A importância desta parte do sistema nervoso central está além de qualquer dúvida. Só é necessário observar os efeitos que têm danos nesta área para entender que é uma seção fundamental para a operação normal.

Em resumo, As principais funções que tornam essa seção do sistema nervoso tão relevante são as seguintes: .

1. Transmissão de informação sensorial e motora

A medula espinhal é o núcleo de revezamento dos neurônios e fibras nervosas presentes na maior parte do corpo. Isto significa que tanto quando o cérebro dá a ordem para executar uma ação (por exemplo, chutar uma bola) e quando uma parte do nosso corpo percebe algum estímulo (uma carícia no braço), a informação passa primeiro para a medula, que enviará a informação para os músculos ou o cérebro para processá-la.

2. Processamento de informação

Enquanto está no cérebro onde a estimulação se torna consciente, a medula faz um julgamento rápido da situação, a fim de determinar se deve enviar a informação para o cérebro ou provocar uma ação de emergência antes mesmo de ela chegar. Assim, em relação aos processos mentais, permite a aparição de um tipo de atalhos em que a informação não precisa esperar para ser processada por instâncias superiores para gerar uma resposta.

3. Reação imediata: reflexões

Como acabamos de dizer, às vezes a própria medula espinhal produz um desempenho sem a informação ainda foi transmitida ao cérebro. Essas ações são o que conhecemos como reflexões. Para exemplificar, podemos pensar em colocar uma mão no fogo acidentalmente: a mão é retirada imediatamente, sem planejamento e sem ter passado a informação ao cérebro.

A função dos reflexos é clara: oferecer uma reação rápida a situações potencialmente perigosas . Como a informação sensorial já produz uma resposta quando atinge a medula espinhal, sem ter que esperar que ela seja captada pelo cérebro, ganha-se tempo, algo muito valioso em caso de ataque de um animal ou quando pode ser ferido por queda ou queimaduras

No entanto, no caso dos bebês também há reflexos que são perdidos nos primeiros meses após o nascimento e cuja função básica nem sempre reage rapidamente, mas realiza atos que promovem a sobrevivência, como a sucção do leite materno. Neste caso, falamos de reflexos primitivos, cuja ausência pode ser um sinal de doença.

Referências bibliográficas:

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Anatomia da Medula Espinal: Substância branca e cinzenta - Sistema Nervoso - VideoAula 091 (Janeiro 2023).


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