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Santiago Ramón y Cajal: biografia deste pioneiro da neurociência

Santiago Ramón y Cajal: biografia deste pioneiro da neurociência

Julho 19, 2024

Santiago Ramón y Cajal (1852-1934) é reconhecido como um dos fundadores da neurociência contemporânea. Isso porque o trabalho que ele fez em histologia e anatomia foi fundamental para descrever o funcionamento de nossas redes neurais. Além disso, sua biografia é repleta de histórias relacionadas não apenas à ciência, mas também à arte e até à atividade militar.

Neste artigo vamos fazer uma revisão da biografia de Santiago Ramón y Cajal , passando por alguns dos elementos mais representativos da vida e obra de um dos cientistas mais importantes do século XX.

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Breve biografia de Santiago Ramón y Cajal: quem foi?

Santiago Ramón y Cajal nasceu em 1 de maio de 1852 em Petilla de Aragón, no norte da Espanha. Ele era filho de um cirurgião que depois se formou como físico.


Embora ele se tornasse um dos cientistas mais importantes da história, as ansiedades de Ramón y Cajal durante sua adolescência e juventude eram muito focadas em arte e atividade física, e não tanto no trabalho escolar. No entanto, apesar do fato de que não parecia haver um relacionamento, essas preocupações artísticas eram habilidades fundamentais para a formação e desenvolvimento científico de Ramón y Cajal depois.

Na tenra idade de 16 anos, juntamente com seu pai, ele fez diferentes estudos em anatomia com base em desenhos que o próprio Ramón y Cajal fez. Isso foi uma de suas primeiras abordagens em anatomia e arte , além disso, foi um dos antecedentes do seu interesse na prática da dissecação.


No ano de 1873, Ramón y Cajal Ele se formou na Escola de Medicina de Zaragoza . Lá ele seguiu os ensinamentos do alemão Theodor Schwann, um pesquisador especializado nos estudos da célula como a unidade estrutural básica de todo organismo vivo.

Mais tarde e no contexto político do conflito vivido na Espanha, Ramón y Cajal ocupa a posição de médico militar dentro dos serviços do exército espanhol . Como parte disso, ele passou alguns meses em Cuba, e foi até seu retorno a Zaragoza que continuou seus estudos em histologia e anatomia.

No ano de 1879, quando ele se tornou professor associado da Universidade de Zaragoza, onde também havia um laboratório de fisiologia que lhe permitiu abordar os estudos feitos através do microscópio . No mesmo ano, ele formou uma família com Silveria Frañañás, com quem teve sete filhos.


Em 1881, tornou-se professor na Universidade de Valência e, mais tarde, nas universidades de Barcelona e Madri. Nesta última cidade ele fundou o laboratório de pesquisa biológica, em 1922, agora conhecido como Instituto Cajal , um dos mais importantes centros de pesquisa em neurobiologia do mundo.

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Os fundamentos da neurociência contemporânea

Santiago Ramón y Cajal, juntamente com o anatomista italiano Camillo Golgi, foi o primeiro histologista a sugerir que os neurônios são as estruturas primárias e as unidades funcionais do sistema nervoso e que são, além disso, estruturas que estão diretamente conectadas umas às outras, mas que são relativamente autônomas.

Em outras palavras, graças a sua pesquisa, foi possível saber que os neurônios são células que se comunicam entre si através de diferentes elementos que são distribuídos em espaços celulares (como os axônios). Isso lançou as bases para o desenvolvimento das neurociências como as conhecemos hoje.

Para ser capaz de analisar a estrutura individual dos neurônios, Ramón y Cajal Ele usou um teste chamado "método de coloração de prata", que Camillo Golgi tinha desenvolvido . Através deste teste, ambos os pesquisadores descobriram que o sistema nervoso funciona como uma espécie de malha ou rede.

Isso significou uma contribuição importante, já que anteriormente se pensava que o sistema nervoso era composto de células separadas, que se comunicavam por continuidade (o próprio Golgi pensava a última).

O desenvolvimento de suas pesquisas e a perseverança de Ramón y Cajal no aperfeiçoamento do método de coloração permitiram obter imagens nítidas de terminações nervosas e sugerem que os neurônios se comuniquem por contiguidade, através das ramificações dos dendritos e axônios que conectam os corpos neuronais.

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O legado desse pesquisador espanhol

O uso do método de coloração com cromato de prata começou com o estudo dos cérebros de embriões de pássaros e pequenos mamíferos. Especialmente com o cérebro dos embriões, permitiu-lhes obter colorações claras da matéria cinzenta do cérebro, que mais tarde foi transferida para o estudo da atividade neuronal humana.

Por todo o exposto, no ano de 1906, ambos os pesquisadores ganharam o Prêmio Nobel de Fisiologia. Da mesma forma todo o seu trabalho foi compilado em um livro que se tornou um dos clássicos da neurociência: O sistema nervoso do homem e dos vertebrados.

Finalmente, embora Ramón y Cajal não tenha estudado diretamente a neuropatologia, muitos dos conhecimentos e pesquisas desenvolvidos por ele foram usados ​​para entender as funções e alterações dos sistemas neuronais.

Referências bibliográficas:

  • González, M. (2006). Santiago Ramón y Cajal, cem anos do Prêmio Nobel. Science, 84: 68-75.
  • Enciclopédia do Novo Mundo. (2015). Santiago Ramón y Cajal. Retirado em 13 de junho de 2018. Disponível em //www.newworldencyclopedia.org/entry/Santiago_Ramón_y_Cajal.

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