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O homúnculo sensorial e motor de Penfield: o que são eles?

O homúnculo sensorial e motor de Penfield: o que são eles?

Novembro 12, 2022

No campo das neurociências eles são muito famosos o homúnculo cortical ou Penfield , representações humanizadas da distribuição dos nervos e das estruturas cerebrais relacionadas às funções motoras e sensoriais. Diferentes homúnculos foram criados para esses dois aspectos, já que a topografia cerebral varia entre os dois.

Esses seres parecem semelhantes às pessoas, embora seus membros não sejam muito proporcionais; tais irregularidades são muito úteis para conceituar a inervação diferencial das partes do corpo, o aspecto chave na morfologia dos homúnculos.

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Qual é o homúnculo de Penfield?

Entre 1937 e 1954 o neurocirurgião americano Wilder Penfield e seus colaboradores desenvolveram representações diversas de um aspecto marcante da topografia do cérebro: a presença de "mapas" das vias nervosas, tanto sensoriais quanto motoras, no córtex.


As diferentes funções do nosso organismo não são representadas proporcionalmente no referido mapa, mas seu tamanho depende da complexidade dos nervos correspondentes. No entanto, a localização dessas áreas do cérebro apresenta Notáveis ​​paralelos com a estrutura externa do corpo .

Isso resultou em Penfield sendo inspirado pelo peso relativo de cada função no córtex cerebral para criar imagens simbólicas de um "homúnculo", um termo em latim que se traduz como "homenzinho" e tem sido usado com frequência em todo o mundo. da história para designar seres humanos artificiais, especialmente no contexto de obras de ficção.


Dado que existem representações topográficas cerebrais diferenciadas entre funções motoras e sensoriais, podemos encontrar dois homúnculos com características distintas que vale a pena detalhar.

Qual é a sua forma?

O homúnculo de Penfield foi descrito como grotesco por seu próprio autor por causa da irregularidade de sua morfologia: enquanto mãos, boca, olhos e orelhas são desproporcionalmente grandes em comparação com o corpo humano, o resto do homúnculo tem uma aparência fraca.

A comparação entre as enormes mãos e os braços, frágeis e finos, é particularmente impressionante. Essas características são ainda mais marcantes no caso do homúnculo motor do que no sensorial, já que as funções relacionadas ao movimento são menos distribuídas que as sensoriais.


A causa do aspecto peculiar dos homúnculos são os diferenças na inervação das diferentes partes do corpo : quanto mais intensa e complexa a conexão entre um deles e o cérebro, maior o tamanho da seção correspondente no córtex cerebral.

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O homúnculo sensorial e o córtex somestésico

O homúnculo sensorial representa o córtex somático ou sensorial primário , que está localizado no giro pós-central, um giro cerebral localizado na região do lobo parietal ligado ao frontal. De fato, Penfield foi o primeiro a descrever essa parte do cérebro, que corresponde às áreas 1, 2 e 3 do modelo de Brodmann.

Nesta seção do córtex a representação do esquema corporal é invertida : os dedos estão na parte superior do lobo, enquanto a boca está localizada na parte inferior. Também o "mapa topográfico" de cada hemisfério do corpo está na metade oposta do cérebro. O mesmo acontece no caso do homúnculo motor.

Este homúnculo parece um pouco menos desproporcional do que o motor. No entanto, o rosto e as mãos são muito grandes em comparação com o resto do corpo porque estas regiões são dotadas de muitos receptores cutâneos ; a densidade dessas células em uma parte do corpo determina o tamanho de sua representação cortical.

O córtex somestésico recebe a maioria das projeções de informações sensoriais que chegam ao cérebro através do tálamo, uma estrutura que atua como um ponto de conexão entre o córtex e outras regiões mais periféricas.

Esta parte do córtex cerebral não trata apenas da estimulação do mundo externo, mas também também processa informações sobre propriocepção isto é, as sensações que o corpo sente sobre a posição relativa dos músculos. Esse sentido é fundamental para o movimento, postura ou equilíbrio, entre outras funções.

O homúnculo motor e o córtex motor primário

A representação cortical dos nervos motores e os correspondentes receptores cutâneos está localizado no córtex motor primário, no sulco central , uma região do lobo frontal que fica ao lado do córtex somestésico; portanto, os dois homúnculos corticais estão muito próximos uns dos outros.

O córtex motor primário é a área mais importante do cérebro para o funcionamento do sistema motor: recebe aferências do tálamo e trabalha em conjunto com o resto das regiões associadas ao movimento, como o córtex motor suplementar, para elaborar e executar esquemas motores.

O aparecimento do homúnculo motor é ainda mais grotesco que o do homúnculo sensorial: sua boca, seus olhos e especialmente suas mãos são enormes em comparação com o tronco, braços ou pernas. Isto é devido ao maior especificidade na localização de receptores e nervos motores muito menos numerosas que as sensitivas em grande parte do corpo.

Como as conexões sinápticas, que são a base do sistema nervoso, são modificadas durante a vida como uma função da experiência e da prática, o homúnculo motor muda na mesma pessoa com o passar do tempo e difere mais do que o sensorial em o plano interindividual.


Homunculus - Crash Course Psychology #6 (Novembro 2022).


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