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Orientalismo: o que é e como ajudou a dominar um continente

Orientalismo: o que é e como ajudou a dominar um continente

Janeiro 27, 2023

O orientalismo é o caminho que os media ocidentais e académicos têm para interpretar e descrever o mundo oriental , de um ponto de vista supostamente objetivo. É um conceito associado à crítica de como o Ocidente criou uma história sobre a Ásia que legitimou sua invasão e colonização.

Neste artigo, veremos o que o orientalismo consistiu e de que maneira tem sido o braço cultural com o qual o Ocidente dominou a Ásia, especialmente o Oriente Próximo e o Oriente Médio. de acordo com teóricos como Edward Said, famoso por aumentar a consciência desse conceito .

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As origens do orientalismo como ideia

Autores ligados ao continente asiático e à cultura árabe denunciaram ativamente tanto a perspectiva sobre a Ásia que é disseminada nos centros educacionais do primeiro mundo quanto os estereótipos associados ao Oriente transmitidos pela mídia. Edward Said, teórico e ativista, capturou essas críticas em seus famosos ensaios Orientalismo e Cultura e imperialismo.


Segundo Said, a sociedade ocidental aprendeu a se referir aos habitantes da Ásia apelando para um conceito de "o outro", o desconhecido, algo que estabelece uma fronteira moral e empática entre essas pessoas e os herdeiros diretos da cultura européia . Lamentavelmente, esta é a posição adotada por um grande número de acadêmicos orientalistas europeus.

Missionários, exploradores e naturalistas que foram ao oriente para examiná-lo fizeram muitas obras novas, mas também impuseram uma visão externa sobre a heterogeneidade cultural da Ásia.Mesmo aqueles chamados pela curiosidade pelo estranho, tornaram mais fácil do que a fronteira entre nós e o mundo. eles transformar as sociedades orientais em inimigas para conquistar e conquistar , seja para proteger o Ocidente ou para salvar asiáticos e árabes de si mesmos.


A história civilizadora

De uma maneira que escapa de qualquer razão, desde a época do domínio romano, tem havido uma certa necessidade por parte dos grandes impérios de "civilizar" os povos orientais, de ajudar os bárbaros a se desenvolverem para sobreviver em condições ótimas. A história que foi construída desde o século XVIII nos livros de história do orientalismo foi, infelizmente, a da dominação.

Não importa o autor ou o status intelectual dos escritores ou narradores que falam da Ásia através do orientalismo, todos eles cumprem o mesmo padrão descritivo: associar tudo o que é feito lá com os maus hábitos do estrangeiro, do selvagem, do infiel, do subdesenvolvido ... Em suma, uma descrição simplista é feita dos povos da Ásia e seus costumes, sempre usando os conceitos característicos dos ocidentais, bem como sua escala de valores, para falar sobre culturas que são desconhecidas.


Mesmo se o exotismo oriental é exaltado , essas peculiaridades são mencionadas como algo que só pode ser visto de fora, um fenômeno que não é tanto um mérito dos orientais como um traço que apareceu de uma forma que não é procurada e só pode ser vista de fora. Em suma, o orientalismo separa os orientais do que eles poderiam se orgulhar.

Pode-se dizer que o relato binário da visão ocidental do mundo oriental, o "nós" e os "outros", tem sido pelo menos negativo para os povos da Ásia, especialmente se outra raça estiver associada a ele. O ponto de vista ocidental, que se proclama possuidor da verdade e da razão, cancela qualquer possibilidade de replicação pelo . É essa faixa imaginária entre o Ocidente e a Ásia imposta pelo Orientalismo que permitiu uma visão distorcida do estranho, do desconhecido, de modo que essa simplificação facilita a conclusão de que se trata de uma cultura inferior.


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O legado da história orientalista

Para estudiosos especializados em orientalismo, como Edward Said ou Stephen Howe, toda a análise, exploração e interpretação que emergiram das enciclopédias ocidentais, especialmente o inglês e o francês, supostamente um nivelamento da terra para a legitimação e justificação do colonialismo da época . As expedições para o Egito, Síria, Palestina ou Turquia foram usadas para preparar relatórios favoráveis ​​a uma potencial intervenção política militar na área: "temos o dever de governá-los para o bem da civilização dos orientais e do Ocidente acima de tudo". disse Arthur James Balfour em 1910.


Esse foi um dos discursos que representaram o papel da Inglaterra na era colonial do século XIX, vendo sua influência no Magreb e no Oriente Médio ameaçada pelo crescente nacionalismo local (árabe, africano, otomano) e pelas tensões sobre os recursos. da área, como o Canal de Suez. O que deveria ser um diálogo entre o Ocidente e o Oriente, acabou por ser um instrumento político de ocupação pelas potências européias.

Eveling Baring, o chamado "dono do Egito", esmagou a popular rebelião nacionalista do coronel Ahmed al-Urabi (1879-1882) em nome do Império Britânico e, pouco depois, deu outro discurso de imparcialidade duvidosa: "de acordo com o conhecimento e Experiências ocidentais, temperadas por considerações locais, consideraremos o que é melhor para a raça em questão. " Mais uma vez, é incorrido sem qualquer vergonha ou remorso.


A crítica de Edward Said

Um debate totalmente orientalista não seria entendido sem mencionar o estudioso e escritor palestino Edward W. Said (1929-2003) por seu trabalho. Orientalismo. Este ensaio descreve meticulosamente os tópicos e estereótipos que foram construídos nos últimos séculos sobre tudo oriental, árabe ou muçulmano. O autor não estuda a história do Oriente, mas descobre toda a maquinaria de propaganda dos "clichês ideológicos" para estabelecer uma relação de confronto entre o Oriente e o Ocidente.

Tanto nos séculos XVIII e XIX, a dicotomia de "nós e os outros" foi cunhada, sendo esta última a civilização inferior que precisava ser controlada por um poder central da Europa. A era da descolonização foi um revés para os interesses dos poderes históricos sendo órfão de argumentos para perpetuar a interferência nos interesses do Oriente.

Consequentemente, a propaganda conservadora ocidental mais uma vez confrontou duas culturas com um termo inconfundivelmente bélico: "o choque de civilizações". Esse embate responde à herança do orientalismo para endossar os planos geoestratégicos por parte da superpotência dos Estados Unidos, especialmente para legitimar as invasões militares do Afeganistão e do Iraque .

De acordo com Said, mais uma vez um elemento distorcivo e simplificador de todo um conjunto de culturas foi posto em movimento. O valor que foi dado à perspectiva do Orientalismo foi bem reconhecido por seus cidadãos europeus, que apoiaram qualquer ação "civilizadora" em direção àquelas terras que estão tão distantes. O escritor italiano Antonio Gramsci faz outra avaliação de toda essa "verdade ocidental" e passa a desconstruir suas teorias. Para o transalpino, a antropologia americana visa criar uma abordagem homogeneizadora da cultura, e isso tem sido visto repetidas vezes ao longo da história.


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