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Mirmecofobia (fobia de formigas): sintomas e tratamento

Mirmecofobia (fobia de formigas): sintomas e tratamento

Outubro 5, 2022

As formigas são muito comuns e fáceis de encontrar insetos no nosso dia a dia, mesmo dentro de uma cidade. Basta ir a um parque para encontrar um formigueiro ou uma fila desses seres que coletam alimentos. Ao contrário do que acontece com outros insetos, como baratas, geralmente as formigas não são vistas com excessivo desprazer pela maioria da população. De fato, muitos até aparecem em fábulas e histórias como um exemplo de tenacidade, esforço e organização.

No entanto, para muitas pessoas, a própria idéia de ver um desses seres supõe o aparecimento de extremo pânico e ansiedade, juntamente com a necessidade de fugir desse ser e evitar os lugares onde eles podem estar. É o que acontece com aqueles com mirmecofobia .


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Mirmecofobia: a fobia das formigas

Entende-se como mirmecofobia à fobia das formigas, isto é, uma variante do transtorno de ansiedade . É uma das fobias específicas ligadas à presença de algum tipo de animal, sendo este tipo de fobias relativamente freqüentes na população.

Como uma fobia que supõe a existência de um medo irracional ou desproporcional ligado ao aparecimento de um estímulo ou situação , neste caso as formigas. Esse medo ou medo aparece constantemente sempre que o organismo é exposto à presença de formigas, uma necessidade urgente de fugir ou evitar estar em sua presença ou manter contato com eles. Essa necessidade geralmente leva à evitação real tanto das formigas quanto dos lugares onde sua aparência é frequente. Se a pessoa que está sofrendo não pode fugir, ele pode permanecer antes da estimulação, mas experimentando um nível muito alto de ansiedade e desconforto.


Para quem tem essa fobia, ver uma fileira de formigas ou até mesmo um único deles é uma provação . O mesmo acontece com a visão de um formigueiro, embora não haja presença visível de seus habitantes nas proximidades. O pânico dos sentidos gera uma alta sensação de ativação fisiológica, sendo habitual a presença de sudorese, tremores, taquicardia, hiperventilação, tensão muscular e até alterações gastrintestinais como náuseas e vômitos. Uma crise de ansiedade ou ataque de pânico pode ocorrer. Além disso, não é incomum que, ao ver uma formiga, ela possa sentir formigamento ou a sensação de estar subindo pelo corpo.

Mirmecofobia pode causar a pessoa a evitar lugares como o campo, parques ou áreas verdes. Isso pode causar uma interrupção ou limitação na vida do paciente, evitando, por exemplo, que as crianças brinquem no parque, brincem ao ar livre ou visitem áreas rurais. No entanto, em um nível geral, não costuma gerar uma afetação na maioria das áreas vitais, uma vez que, embora seja relativamente fácil encontrar formigas, elas não estão presentes e são visíveis na maioria dos lugares que freqüentamos.


Embora não seja uma condição perigosa para a saúde, a verdade é que, em alguns casos, pode levar a um comportamento potencialmente perigoso . Há casos documentados de pessoas que se incendiaram por causa do pânico quando notaram que tinham formigas em seus corpos.

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Causas: uma fobia de origem adaptativa?

As causas da mirmecofobia e das outras fobias específicas não são totalmente claras e dependem em grande parte de cada caso. Existem diferentes hipóteses a esse respeito, principalmente ligando aspectos biológicos e os eventos e aprendizados vivenciados pelo sujeito.

No caso de fobias relacionadas a animais e especialmente a insetos, como o caso em questão, uma das hipóteses mais viáveis ​​e consideradas é a teoria da preparação de Seligman . Esta teoria estipula que o medo ou pânico de certos animais é o produto da evolução: ao longo de nosso desenvolvimento como espécie, o ser humano aprendeu que a mordida de muitos insetos era perigosa, sobrevivendo em maior medida àqueles sujeitos com uma tendência natural de evitá-los. . Desta forma, a resposta de pânico que leva a evitar o animal em questão (neste caso, as formigas) seria o produto da herança transmitida pelos nossos antepassados.

Aprendendo com a experiência de situações aversivas ligado a formigas é também outra hipótese, associando a figura da formiga com elementos negativos por meio do condicionamento.

Tratamento

Mirmecofobia é um distúrbio fóbico que pode ser tratado por terapia . O método que se mostrou mais eficaz no combate e solução é, embora possa parecer cruel, terapia de exposição.

Essa terapia baseia-se na exposição do paciente ao estímulo temido, neste caso as formigas, sem realizar comportamentos de evitação. Geralmente, a realização de terapia de exposição requer uma abordagem gradual: antes da exposição, o paciente e o terapeuta constroem em conjunto uma hierarquia de situações ou estímulos geradores de ansiedade, ordenando-os de acordo com o grau de ansiedade e pânico gerados. Por exemplo, não vai gerar o mesmo nível de ansiedade ver um formigueiro que as formigas em movimento , ou não é o mesmo ver uma formiga que a deixamos andar pela mão.

Recomenda-se começar com estímulos de intensidade média, embora seja baseado no que o paciente é capaz de suportar. O sujeito terá que permanecer na situação até que a ansiedade gerada tenha desaparecido e a necessidade de evitar a situação não apareça. O mesmo estímulo continuará até que pelo menos duas exposições com um nível mínimo de ansiedade ocorram, antes de passar para o próximo estímulo na hierarquia. Um escape temporário pode ser permitido se a ansiedade o ultrapassar, desde que ele se comprometa a voltar.

Geralmente, a versão da exposição mais usada e melhor avaliada é a exposição ao vivo (ou seja, com estímulos reais), mas a realidade virtual também pode ser usada (especialmente no caso em questão) para que o terapeuta possa controlar em maior medir a estimulação que o paciente recebe. A exposição na imaginação também pode ser usada nos casos em que há uma ansiedade inicial muito alta, às vezes como um preâmbulo da exposição ao vivo.

Também pode ser útil usar técnicas de relaxamento reduzir a ansiedade sentida pelo paciente, tanto frente ao estímulo, quanto como forma de se preparar para a exposição. Evidentemente, essa técnica deve ser usada para relaxar, sendo importante que não seja usada como uma evitação ou escape mental do estímulo temido. Às vezes pode ser necessário aplicar a reestruturação cognitiva, a fim de combater as crenças disfuncionais que podem ser a origem ou o fator de manter o pânico (por exemplo, a crença na incompetência ou a impossibilidade de enfrentar o medo).

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Referências bibliográficas

  • Associação Americana de Psiquiatria. (2013). Manual diagnóstico e estatístico de transtornos mentais. Quinta edição. DSM-V. Masson, Barcelona.

Sufres mirmecofobia? No lo veas... (Outubro 2022).


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