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A atenção plena pode ajudar a combater a obesidade infantil

A atenção plena pode ajudar a combater a obesidade infantil

Novembro 5, 2022

Está se tornando cada vez mais evidente que a obesidade é um grande problema nas sociedades ocidentais. Não só a comida a que temos acesso contém mais carboidratos e gorduras de baixa qualidade, mas também É muito comum tentar dissipar o estresse associado ao trabalho fazendo viagens para a geladeira , algo impensável há alguns séculos atrás.

Nosso problema é a desnutrição, mais do que a desnutrição, e essa herança parece estar mudando drasticamente a saúde das novas gerações, que desde os primeiros anos de vida aprendem hábitos pouco saudáveis, tanto aqueles relacionados à má alimentação quanto aqueles que têm a ver com formas de lazer passivo (uso excessivo do computador e videogames, etc.). Em 2014, por exemplo, cerca de 15% das crianças na Espanha tinham problemas de obesidade e 22,3% tinham excesso de peso.


Melhorias permanentes na saúde das crianças?

Como lutar contra a obesidade infantil? É complicado, levando-se em conta que, além de ser produzida por algumas rotinas aprendidas e por determinadas preferências de consumo, a obesidade tem um fator biológico: a impulsividade e a falta de controle sobre os comportamentos alimentares podem ser explicadas por uma conectividade incomum entre as áreas. cérebro, como acontece em geral com vícios.

Se, além disso, queremos que os resultados da intervenção sobre a obesidade infantil sejam mantidos ao longo do tempo sem recaídas, tudo se torna muito mais difícil, já que devemos atuar tanto no comportamento quanto na maneira de trabalhar do cérebro e, por extensão, todo o sistema neuroendócrino .


No entanto, uma equipe de pesquisadores da Universidade de Vanderbilt parece ter encontrado evidências de que a obesidade infantil pode ser combatida através da prática do Mindfulness, que pode ser aventada a partir de sua descoberta: os problemas alimentares em crianças seriam explicados, efetivamente , por uma descompensação no grau de conectividade neuronal ao comparar áreas relacionadas à inibição e áreas relacionadas à impulsividade. Estes resultados foram publicados recentemente na revista Heliyon.

Outro escopo para mindfulness

A chave, segundo os pesquisadores, seria identificar o problema da obesidade o mais rápido possível e desenvolver um programa de mindfulness com eles, o que pode ser combinado com outras medidas para enfrentar o problema. Esta poderia ser outra das funções relacionadas ao campo da saúde em que a Plena Atenção se mostrou efetiva.


Essas melhorias poderiam ser explicadas pelo Modificações na conectividade neuronal que parecem estar associados à prática dessa atividade e que predispõem a um comportamento menos impulsivo a um melhor controle do comportamento de alguém. E é que, de acordo com pesquisadores da Vanderbilt University, há razões para pensar que a prática da Mindfulness ajuda a reequilibrar o número de conexões associadas à inibição e à impulsividade, fazendo com que algumas pessoas não tenham controle absoluto sobre as outras.

Assim, se a obesidade infantil estava relacionada a esse tipo de descompensação, a atenção plena poderia ser muito útil para combatê-la. Para isso, no entanto, eles tiveram que se certificar de que esse tipo de desequilíbrio nas conexões neuronais explicasse, pelo menos parcialmente, o surgimento da obesidade em meninos e meninas. E para resolver essa questão, eles elaboraram um estudo.

Como foi conduzida a investigação?

A equipe de cientistas obteve dados de 38 meninos e meninas entre 8 e 13 anos de idade, dos quais 5 tinham obesidade infantil e 6, excesso de peso. Os dados coletados sobre essas crianças incluíram seu peso, suas respostas no Questionário de comportamento alimentar infantil (CEBQ), que continha dados sobre seus hábitos alimentares e ressonância magnética (MRI) de seus cérebros.

A partir desses dados, eles puderam verificar se Tanto os problemas de peso quanto os hábitos relacionados à obesidade infantil se correlacionam com padrões de conectividade entre três áreas do cérebro : parte inferior do lobo parietal, relacionada à inibição do comportamento; a parte anterior do lobo frontal, associada à impulsividade; e o núcleo accumbens, associado ao sentimento de recompensa.

Especificamente, em crianças com problemas de excesso de peso, as regiões do cérebro relacionadas à impulsividade estavam melhor conectadas ao resto do cérebro do que as áreas associadas à inibição. O oposto ocorreu nos indivíduos mais capazes de evitar problemas de obesidade e os hábitos que os levam a isso, uma vez que a região relacionada à inibição estava mais conectada ao restante das redes neurais do que a área associada à impulsividade.


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