yes, therapy helps!
Lightner Witmer: biografia deste psicólogo americano

Lightner Witmer: biografia deste psicólogo americano

Novembro 28, 2021

Lightner Witmer (1867-1956) foi um psicólogo americano, reconhecido até hoje como o pai da psicologia clínica. Este é o caso desde que ele fundou a primeira clínica de psicologia infantil nos Estados Unidos, que começou como um derivado do laboratório de psicologia da Universidade da Pensilvânia e que especialmente forneceu cuidados infantis.

Neste artigo vamos ver uma biografia de Lightner Witmer , bem como algumas de suas principais contribuições para a psicologia clínica.

  • Artigo relacionado: "História da Psicologia: autores e principais teorias"

Lightner Witmer: biografia deste psicólogo clínico

Lightner Witmer, ex-David L. Witmer Jr., nasceu em 28 de junho de 1867 em Filadélfia, Estados Unidos. Filho de David Lightner e Katherine Huchel, e o mais velho dos quatro irmãos, Witmer obteve seu Ph.D. em psicologia e logo se tornou membro da Universidade da Pensilvânia. Além disso, ele teve formação em artes, finanças e economia e ciência política.


Tal como acontece com outros cientistas e psicólogos da época, Witmer cresceu no contexto da Guerra Civil Americana , em torno de uma atmosfera emocional fortemente carregada de preocupação e, ao mesmo tempo, medos e esperanças.

Além disso, Witmer nasceu na Filadélfia, que no mesmo contexto havia sido caracterizada por diferentes eventos que marcaram a história do país, como a Batalha de Gettysburg e as várias lutas pela proibição da escravidão. Todos os itens acima levaram Witmer a desenvolver uma preocupação especial em usar a psicologia como uma ferramenta para melhoria social.

Formação e carreira acadêmica

Depois de se formar em ciência política e tentar continuar estudando direito, Witmer ele conheceu o psicólogo experimental James McKeen Cattell, que foi um dos intelectuais mais influentes do tempo.


Este último motivo para Witmer começar seus estudos em psicologia. Witmer logo se interessou por essa disciplina, em parte porque já havia atuado como professor de história e inglês com crianças de diferentes idades, e notara que muitas delas tinham várias dificuldades, por exemplo, para distinguir sons ou letras. Longe de ficar à margem, Witmer havia trabalhado em estreita colaboração com essas crianças, e sua ajuda foi fundamental para aumentar seu aprendizado.

Depois de conhecer Cattell (que também havia treinado com outro dos pais da psicologia, Wilhelm Wundt) e depois de ter aceito trabalhar como assistente, Witmer e Cattell fundaram um laboratório experimental onde o objetivo principal foi estudar as diferenças nos tempos de reação entre diferentes indivíduos.

Cattell logo deixa a universidade, e o laboratório, e Witmer começa a trabalhar como assistente de Wundt na Universidade de Leipzig, na Alemanha. Depois de obter seu doutorado, Witmer retornou à Universidade da Pensilvânia como diretor do laboratório de psicologia e se especializou em pesquisa e ensino em psicologia infantil.


A primeira clínica de psicologia nos Estados Unidos

Como parte de seu trabalho no laboratório de psicologia da Universidade da Pensilvânia, Witmer fundou a primeira clínica psicopedagógica de cuidados infantis nos EUA .

Entre outras coisas, ele estava encarregado de trabalhar com diferentes crianças, com o objetivo de ajudá-las a superar o que ele chamava de "defeitos" de aprendizado e socialização. Witmer sustentou que esses defeitos não eram doenças, nem eram necessariamente o resultado de um defeito cerebral, mas sim um estado mental próprio do desenvolvimento da criança.

De fato, ele disse que essas crianças não deveriam ser consideradas "anormais", porque se elas se desviam da média, isso aconteceu porque o desenvolvimento delas estava em um estágio anterior à maioria. Mas, através de suporte clínico adequado, complementado por uma escola de treinamento que funciona como hospital-escola, suas dificuldades poderiam ser compensadas.

  • Talvez você esteja interessado: "Psicologia infantil: um guia prático para pais e mães"

Witmer e os primórdios da psicologia clínica

No debate sobre a determinação hereditária ou ambiental do comportamento, que dominou grande parte da psicologia do momento, Witmer foi inicialmente posicionado como um dos defensores dos fatores hereditários. No entanto, após o início das intervenções como psicólogo clínico, Weimer Ele argumentou que o desenvolvimento e as capacidades da criança eram fortemente condicionados por elementos ambientais. e para o papel socioeconômico.

A partir daí, sua clínica se concentrou em expandir o estudo da psicologia educacional e o que antes era chamado de educação especial. Além disso, ele é creditado como sendo o pai da psicologia clínica, porque ele foi o primeiro a usar o termo "Psicologia Clínica" no ano de 1896, durante uma sessão de trabalho da Associação Americana de Psicologia (APA).

No mesmo contexto, Witmer defendeu a separação da psicologia e filosofia Ele especialmente defendeu a divisão da APA da American Philosophy Association. Como este último gerou controvérsias diferentes, Witner e Edward Titchener fundaram uma sociedade alternativa apenas para psicólogos experimentais.

Witmer defendeu fortemente que as investigações realizadas em psicologia, nos laboratórios, bem como as teorias desenvolvidas pelos grandes intelectuais, poderiam ter um uso prático e direto para melhorar a qualidade de vida das pessoas. Da mesma forma, a base do desenvolvimento da psicologia clínica é a premissa de que a prática e a pesquisa são elementos indissociáveis ​​para essa disciplina.

Referências bibliográficas:

  • Lightner, Witmer (2018). Wikipédia A enciclopédia livre. Retirado em 30 de agosto de 2018. Disponível em // en.wikipedia.org/wiki/Lightner_Witmer.
  • Juárez, A. R. (2016). Lightner Witmer e a primeira clínica psicológica para crianças nos Estados Unidos. VIII Congresso Internacional de Pesquisa e Prática Profissional em Psicologia XXIII Conferência de Pesquisa XII Encontro de Pesquisadores em Psicologia do MERCOSUL. Faculdade de Psicologia - Universidade de Buenos Aires, Buenos Aires.
  • Thomas, H. (2009). Descobrindo Lightner Witmer: Um Herói Esquecido da Psicologia. Jornal de Psicologia Científica. pp. 3- 13. Recuperado em 30 de agosto de 2018. Disponível em //www.psyencelab.com/uploads/5/4/6/5/54658091/discovering_lightner_witmer.pdf.

Philippe Pinel (Novembro 2021).


Artigos Relacionados