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John B. Watson: vida e obra do psicólogo comportamental

John B. Watson: vida e obra do psicólogo comportamental

Julho 19, 2024

John B. Watson , juntamente com Iván Pávlov, foi um dos personagens importantes da condicionamento clássico e foi fundamental para o desenvolvimento posterior do Condicionamento Operante que se tornou famoso graças a B.F. Skinner. Tanto o condicionamento clássico quanto o condicionamento operante ou instrumental fazem parte do behaviorismo, uma das mais destacadas correntes da psicologia.

Embora o condicionamento clássico tenha nascido graças aos experimentos do fisiologista russo Ivan Pavlov, interessado em reflexos salivares em cães, Watson apresentou-o aos Estados Unidos, onde teve grande impacto no sistema educacional norte-americano.

Biografia de John Broadus Watson

John Broadus Watson nasceu em Greenville (Carolina do Sul, Estados Unidos) em 1878 e morreu em Nova York em 1958.


Ele estudou na Universidade de Chicago e se formou em 1903. Ele escreveu muitos artigos científicos, um dos primeiros chamados "Educação Animal: um estudo experimental sobre o desenvolvimento psíquico de um rato branco, em correlação com o crescimento do seu sistema nervoso". Neste artigo descreve a relação entre mielinização cerebral e capacidade de aprendizagem em roedores .

Watson trabalhou na John Hopkins University por 14 anos, e lá ele fez muitas experiências em aprender pássaros. Em 1920, ele deixou seu emprego na Universidade por causa de rumores sobre um relacionamento com sua assistente Rosalie Reyner, com quem ele fez sua famosa experiência com o "pequeno Albert". Ele passou a trabalhar como psicólogo na empresa Thompson, e tornou-se interessado no campo da publicidade .


Um dos psicólogos mais influentes do século 20

Como professor de psicologia na Universidade John Hopkins (Estados Unidos) entre 1908 e 1920, Watson Ele foi considerado uma das figuras mais influentes e decisivas do século passado . Sua obra é estudada hoje em todas as faculdades de psicologia ao redor do mundo e é uma das bases do aprendizado e do tratamento de algumas psicopatologias, como as fobias. Portanto, suas conclusões não podem estar ausentes em nenhum livro de introdução à psicologia.

Embora sua carreira acadêmica tenha sido curta, seu legado tem sido debatido calorosamente por quase um século. Watson ajudou a definir o estudo do comportamento e da psicologia como uma ciência e enfatizou a importância do aprendizado e a influência do contexto no desenvolvimento dos seres humanos.

Watson popularizou o behaviorismo

Ele era um behaviorista radical, um anti-mentalista, e, como tal, criticou Sigmund Freud e a psicanálise, já que afirmava que o estudo da consciência e da introspecção não tinha lugar na psicologia como ciência. Psicologia de acordo com Watson, só fazia sentido através do comportamento observável e mensurável e, por essa razão, seus experimentos foram realizados no laboratório, onde ele podia manipular o ambiente e controlar o comportamento de seus sujeitos.


O objetivo do behaviorismo é tornar a psicologia uma ciência natural e, portanto, deve ter alguns métodos que permitam observar, medir e prever variáveis. John B. Watson sempre será lembrado como a pessoa que cunhou e popularizou o behaviorismo graças a suas publicações e pesquisas.

Condicionamento clássico

Contribuições de Watson para o behaviorismo eles são devido a seus experimentos de condicionamento clássicos , um tipo de aprendizagem que envolve respostas automáticas ou reflexivas, e que é caracterizado pela criação de uma conexão entre um novo estímulo e um reflexo já existente. Ou seja, trata-se de um tipo de aprendizagem segundo o qual um estímulo neutro, que não provoca uma resposta, torna-se capaz de provocá-lo graças à conexão associativa desse estímulo com o estímulo que normalmente provoca essa resposta.

John Watson foi inspirado pela pesquisa do psicólogo russo Ivan Pavlov, mas também ele pensou que o condicionamento clássico também explicava a aprendizagem em humanos . Watson estava claro que as emoções também eram aprendidas através da associação condicionada, de modo que as diferenças de comportamento entre os seres humanos eram a causa das diferentes experiências que cada um vivia.

Se você quiser saber mais sobre o condicionamento clássico e os experimentos de Ivan Pavlov, nós o convidamos a ler nosso artigo: "O condicionamento clássico e seus experimentos mais importantes"

O experimento com o "pequeno Albert"

Para testar sua hipótese de que as emoções poderiam ser aprendidas por associação condicionada, Watson usou um menino de 11 meses chamado Albert como sujeito experimental . Deve-se mencionar que este estudo não pôde ser realizado no momento porque não está de acordo com a ética científica.

Albert foi levado ao laboratório, onde foi presenteado com um rato branco. Quando o menino se aproximou para tocá-la, Watson bateu em uma barra de metal com um martelo. Como resultado do golpe forte, o bebê ficou chateado e o resultado do medo começou a chorar. Watson repetiu esse processo meia dúzia de vezes e observou que, depois de várias provações, o pequeno Albert ficou assustado simplesmente pelo fato de ter visto o rato branco . Albert sabia que, toda vez que o rato aparecia, o martelo batia na tábua de metal. Isto é, ele antecipou o golpe forte.

Aqui deixamos um vídeo para que você possa visualizar o experimento:

Segundo o cientista, isso aconteceu por condicionamento clássico. O Estímulo Incondicionado (EI) é um estímulo que provoca automaticamente uma resposta do organismo. No experimento de Watson, ele se referiria ao golpe com o martelo. O Resposta Incondicionada (RI), isto é, a resposta que ocorre devido à presença do EI, seria o sentimento de medo. O rato branco seria o Estímulo Neutro (EN), porque não produz nenhuma resposta no corpo.

Agora, quando o EN (rato branco) aparece várias vezes junto com o IS (golpe de martelo) que causa um RI (medo), o EN (rato branco) se torna um Estímulo Condicionado (CE) Então, a presença do CE (isto é, o rato branco) causa um Resposta condicionada (RC) O Resposta condicionada É igual ao RI (sentimento de medo).

Condicionamento Clássico e Fobias

Este aqui é o mecanismo mais frequente de aquisição de fobias , um forte medo irracional sofrido por algumas pessoas como conseqüência de associar experiências negativas à presença de algo (voar em um avião, aranhas, palhaços, entre muitos outros).


John Watson - Teoria do Behaviorismo (Julho 2024).


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