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Experimento de Harlow e privação materna: substituir a mãe

Experimento de Harlow e privação materna: substituir a mãe

Julho 19, 2024

Quando se fala em psicologia, muitas pessoas podem pensar em traços de personalidade, transtornos mentais ou vieses cognitivos. Em resumo, elementos que podemos relacionar a uma única pessoa: cada um tem seu nível de inteligência, a presença ou ausência de um distúrbio diagnosticado, ou uma propensão a cair em certas decepções da mente. No entanto, há um assunto que também é muito abordado pela psicologia: o modo como as relações interpessoais nos modificam.

Os paradigmas vigentes na primeira metade do século XX na psicologia, que foram a psicodinâmica nascida com Sigmund Freud e o behaviorismo defendido por BF Skinner, sustentaram a ideia de que a fundação do afeto entre mães e seus filhos e filhas jovens é alimentação e, mais especificamente, a amamentação. À sua maneira, cada uma dessas duas correntes psicológicas tão diferentes entre si na maioria de suas abordagens propunham a mesma idéia: que bebês e mães começaram a se envolver em comportamentos afetivos graças à necessidade de os primeiros serem alimentados. Logo após o nascimento, o principal papel das mães era fornecer comida para seus filhos.


No entanto, os psicólogos John Bowlby e, mais tarde, Harry Harlow, deram um duro golpe a essa teoria. É graças a eles que hoje sabemos que o afeto, no seu sentido mais puro e literal, é uma necessidade fundamental das crianças. Especificamente, o experimento de macaco de Harry Harlow sobre a privação materna é um exemplo disso.

O precedente: Bowlby e a teoria do apego

Em meados do século XX, um psiquiatra e psicólogo inglês ligou John Bowlby Ele conduziu uma série de investigações enquadradas no que é conhecido como teoria do apego. Essa é uma estrutura de debate na qual os fenômenos psicológicos que estão por trás de nosso modo de estabelecer laços emocionais com outros seres são explorados, e nela o modo como pais e mães se relacionam com seus bebês durante um período de tempo é particularmente importante. os primeiros meses da vida deste último.


A razão para esse interesse nos estágios iniciais da formação de links é simples: presume-se que a maneira pela qual o pequeno fechamento continuou as relações , próximos e com sinais de afeição com os outros influenciarão seu desenvolvimento em direção à idade adulta e terão impacto, possivelmente por toda a vida, em várias de suas características psicológicas.

As investigações de Bowlby

Através de vários estudos, John Bowlby concluiu que o fato de que cada bebê regularmente descarta o afeto materno é uma das necessidades mais importantes em face de seu crescimento correto.

Em parte, isso foi baseado em suas crenças: Bowlby adotou uma abordagem evolutiva e defendeu a ideia de que mães e recém-nascidos expressam genes especialmente selecionados para fazer com que ambos formem um forte vínculo emocional. Ou seja, ele acreditava que o estabelecimento do apego materno era geneticamente programado, ou pelo menos uma parte dele. Além disso, ele argumentou que o vínculo mais forte que cada pessoa pode estabelecer é baseado no relacionamento que teve com sua mãe durante os primeiros anos de vida.


Esse fenômeno, que ele chamou monotropia, não foi possível consolidar se essa troca de gestos afetivos acompanhada de contato físico (classicamente, durante a alimentação durante a lactação) ocorreu uma vez completado o segundo ano de vida do bebê, e não antes. Isto é, que o privação materna, a ausência de contato regular com uma mãe que forneceu afeto durante os primeiros meses de vida, foi muito prejudicial para ir contra o que nossa genética teria nos programado.

O que esses estudos consistem?

Bowlby também contou com dados empíricos . Nesse sentido, ele encontrou alguns dados que reforçaram sua teoria. Por exemplo, através de uma investigação encomendada pela Organização Mundial da Saúde sobre crianças separadas de suas famílias durante a Segunda Guerra Mundial, Bowlby encontrou evidências significativas de que jovens que sofreram privação materna por viverem em Os orfanatos tendiam a apresentar retardo mental e problemas para administrar com sucesso tanto suas emoções quanto as situações em que precisavam se relacionar com outras pessoas.

Em uma investigação semelhante, ela observou que entre as crianças que haviam sido encarceradas por vários meses em um sanatório para tratar sua tuberculose antes de atingir a idade de 4 anos, eles tinham uma atitude marcadamente passiva e andavam com raiva muito mais facilmente do que o resto dos jovens.

A partir desse ponto, Bowlby continuou a encontrar dados que reforçaram sua teoria.Ele concluiu que a privação materna tendeu a gerar nos jovens um quadro clínico caracterizado por distanciamento emocional em relação a outras pessoas. As pessoas que não conseguiram formar um vínculo de ligação íntima com as mães durante os primeiros anos de vida não conseguiam simpatizar com os outros, porque eles não tiveram a oportunidade de se relacionar emocionalmente com alguém durante o estágio em que tinham sido sensíveis a esse tipo de aprendizado .

Harry Harlow e o experimento com macacos Rhesus

Harry Harlow foi um psicólogo americano que, durante os anos 1960, começou a estudar a teoria de Bowlby de apego e privação materna no laboratório. Para isso, ele conduziu um experimento com macacos Rhesus que, sob os atuais padrões éticos, seria irrealizável pela crueldade envolvida.

O que Harlow fez foi basicamente Separar alguns filhotes de macacos de suas mães e observar como sua privação materna foi expressa . Mas ele não se limitou a observar passivamente, mas introduziu nesta pesquisa um elemento com o qual seria mais fácil saber o que os filhotes de macacos sentiam. Esse elemento foi o dilema de escolher entre algo semelhante ao contato físico relacionado ao afeto e ao calor ou à comida.

Substituindo a mãe

Harlow introduziu esses filhotes dentro de gaiolas, espaço que eles tiveram que compartilhar com dois artefatos. Um deles era uma estrutura de arame com uma garrafa cheia incorporada, e o outro era uma figura semelhante a um macaco adulto, revestido com pelúcia macia, mas sem garrafa . Ambos os objetos, à sua maneira, fingiam ser mães, embora a natureza do que pudessem oferecer ao bebê fosse muito diferente.

Dessa forma, Harlow queria testar não apenas as idéias de Bowlby, mas também uma hipótese diferente: a de amor condicional. De acordo com este último, os descendentes relacionam-se basicamente com as mães pelo alimento que fornecem, o que objetivamente é o recurso mais útil a curto prazo, de uma perspectiva racional e "economicista".

O que foi descoberto

O resultado provou que Bowlby estava certo. Os filhotes mostraram uma clara tendência a se agarrar ao boneco de pelúcia, apesar de não fornecer comida. O apego a este objeto era muito mais perceptível do que aquele que professavam em relação à estrutura com a garrafa, que era a favor da ideia de que é o vínculo íntimo entre mães e bebês que é realmente importante, e não apenas comida.

De fato, essa relação era evidente até mesmo no modo como a prole explorava o meio ambiente. O boneco de pelúcia parecia proporcionar uma sensação de segurança que foi decisiva para os pequenos macacos que decidiram realizar certas tarefas por iniciativa própria e até se abraçaram com mais força quando estavam com medo. Nos momentos em que alguma mudança foi introduzida no ambiente que gerou estresse, os jovens correram para abraçar o boneco macio. E, quando os animais foram separados deste artefato de pelúcia, eles mostraram sinais de desespero e medo, gritando e procurando o tempo todo pela figura protetora. Quando o boneco de pelúcia foi devolvido ao seu alcance, eles se recuperaram, embora permanecessem na defensiva caso perdessem de vista essa mãe artificial novamente.

Causando isolamento em macacos

O experimento do boneco de pelúcia e da garrafa era de moralidade duvidosa, mas Harlow foi além, piorando as condições de vida de alguns macacos. Fez isso confinando os filhotes dessa espécie animal em espaços fechados, mantendo-os isolados de qualquer tipo de estímulo social ou, em geral, sensorial.

Nessas gaiolas de isolamento, havia apenas um bebedouro, um alimentador, que era uma desconstrução total do conceito de "mãe" de acordo com behavioristas e freudianos. Além disso, neste espaço, foi incorporado um espelho graças ao qual se podia ver o que o macaco estava a fazer, mas o macaco não podia ver os seus observadores. Alguns desses macacos permaneceram nesse isolamento sensorial por um mês, enquanto outros permaneceram em sua gaiola por vários meses; alguns até um ano.

Os macacos expostos a esse tipo de experiência já apresentavam alterações evidentes na forma de se comportar depois de passarem 30 dias na gaiola, mas aqueles que ficaram um ano inteiro estavam em estado de total passividade (relacionada à catatonia) e indiferença em relação a os outros que não se recuperaram. A grande maioria acabou desenvolvendo problemas de sociabilidade e apego quando chegou à fase adulta, eles não estavam interessados ​​em encontrar um parceiro ou ter filhos, alguns nem sequer comeram e acabaram morrendo.

Mães negligentes ... ou pior ainda

Quando Harry Harlow decidiu estudar o comportamento materno dos macacos aos quais ele havia sido submetido ao isolamento, ele encontrou o problema de que essas macacas não engravidaram. Para isso, ele usou uma estrutura ("o colt de estupros") em que as fêmeas foram fixadas com tiras, forçando-as a serem fertilizadas.

Observações subseqüentes mostraram que essas fêmeas não apenas não realizavam as tarefas típicas de uma mãe de sua espécie, ignorando seus filhotes na maior parte do tempo, mas às vezes até mutilando seus filhotes. Tudo isso, em princípio, por causa da privação materna, mas também por causa do isolamento social, durante os primeiros meses de vida.

Conclusões: a importância do apego

Tanto a pesquisa de John Bowlby quanto os experimentos de Harry Harlow são muito levados em consideração hoje, embora os últimos sejam também um caso de tortura clara contra os animais, e por causa de suas implicações éticas receberam fortes críticas .

Ambas as experiências levaram a idéias semelhantes: os efeitos da ausência de interações sociais que vão além das necessidades biológicas mais imediatas e que estão ligados ao comportamento afetivo durante os primeiros estágios da vida tendem a deixar uma pegada muito séria e difícil. apagar na vida adulta.


Estudo de Harlow sobre dependência em macacos LEGENDADO (Julho 2024).


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