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George Armitage Miller: biografia de um pioneiro da psicologia cognitiva

George Armitage Miller: biografia de um pioneiro da psicologia cognitiva

Novembro 30, 2022

George A. Miller (1920-2012) foi um psicólogo americano que contribuiu com conhecimentos muito relevantes para a psicologia e neurociências cognitivas. Entre outras coisas, ele analisou como os seres humanos processam as informações que recebemos e foi o primeiro a sustentar que nossa memória tem a capacidade de armazenar até sete elementos diferenciais por momento.

A seguir vamos ver uma biografia de George A. Miller , bem como algumas de suas principais contribuições para a psicologia cognitiva.

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George A. Miller: biografia de um psicólogo cognitivo

George Armitage Miller, mais conhecido como George A. Miller, nasceu em 3 de fevereiro de 1920 em Charleston, Estados Unidos. No ano de 1940, ele recebeu um grau superior em história e discurso, e um ano depois, em 1941, obteve um mestrado na mesma área. Ambos os graus faziam parte do programa da Universidade do Alabama.


Finalmente em 1946 Ele ganhou um Ph.D. em psicologia pela Universidade de Harvard .

Como parte de suas atividades dentro da última instituição, Miller colaborou no braço de comunicações do Exército dos EUA (Army Signal Corps) durante a Segunda Guerra Mundial. De fato, no ano de 1943, Miller realizou uma investigação militar relacionada à inteligibilidade da fala e do som; temas que ele mudou anos depois em seus estudos sobre psicolinguística.

Posteriormente, ele atuou como professor e pesquisador na mesma universidade, bem como no Massachusetts Institute of Technology e na Rockefeller University. Anos mais tarde, em 1979, iniciou atividades acadêmicas na Universidade de Princeton, onde foi reconhecido como professor emérito em 1990.


Da mesma forma, ele foi membro da prestigiosa Academia Americana de Artes e Ciências e da Academia Nacional de Ciências. Ele também foi co-fundador (juntamente com Jerome S. Bruner) do Centro de Estudos Cognitivos de Harvard, em 1960, e participou do estabelecimento do Laboratório de Ciência Cognitiva de Princeton em 1986.

Graças a suas teorias sobre memória de curto prazo, Miller é reconhecido como um dos fundadores da ciência cognitiva e neurociência cognitiva . Ele também fez contribuições relevantes em psicolinguística e em estudos de comunicação humana, o que lhe valeu o prêmio Contribuição de Vitalidade Excepcional para Psicologia da American Psychological Association (APA).

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Do paradigma comportamental à psicologia cognitiva

Durante os anos em que George A. Miller foi pesquisador em psicologia (entre 1920 e 1950), o paradigma comportamental estava em ascensão. Uma das coisas que o behaviorismo sustentou foi que a mente não poderia ser estudada cientificamente, uma vez que não era uma entidade cuja realidade era observável.


Em outras palavras, para o behaviorismo, não havia possibilidade de estudar os processos mentais cientificamente, porque são estados e operações que não podem ser observados diretamente.

Miller, por outro lado, argumentou que o paradigma comportamental poderia ser muito limitante. Da sua perspectiva, fenômenos mentais poderia ser um objeto legítimo de estudo para pesquisa empírica em psicologia.

Estudos na memória de curto prazo

Miller estava interessado em medir a capacidade da mente de estabelecer canais de processamento de informação . A partir da pesquisa que ele fez, ele percebeu que as pessoas poderiam associar de forma confiável entre quatro e dez estímulos contínuos.

Por exemplo, ruídos, comprimentos de linha ou uma série de pontos. As pessoas podiam identificar rapidamente o estímulo desde que houvesse sete ou menos, e poderiam manter entre cinco e nove elementos na memória imediata.

Com isso, ele desenvolveu uma de suas maiores propostas: a memória de curto prazo no ser humano não é ilimitada, mas tem a capacidade geral de armazenar até sete informações. Da mesma forma, essa capacidade pode ser modificada de acordo com a forma como os processos subseqüentes são executados, como a recodificação de informações .

O acima é reconhecido até hoje como uma das premissas básicas do processamento de informações, precisamente porque sustentava que a memória humana só consegue capturar de forma eficiente um total de sete unidades ao mesmo tempo (mais ou menos duas informações adicionais). .

Por exemplo, o último ocorre quando quando temos que distinguir sons diferentes , ou quando temos que perceber um objeto através de um olhar disfarçado ou muito rápido.

Impacto na psicologia

As propostas de Miller impactaram significativamente as pesquisas subseqüentes em psicologia cognitiva, que levou a desenvolver e validar testes psicométricos para o estudo da memória e outros processos cognitivos.

Da mesma forma, permitiu generalizar a idéia de que é importante limitar o número de elementos que são apresentados a uma pessoa quando queremos reter certas informações (por exemplo, os dígitos de um número ou o número de estímulos que compõem uma apresentação, etc.).

Trabalhos em destaque

Algumas das obras mais importantes de George A. Miller são Linguagem e Comunicaçãode 1951; Planos e estrutura de comportamentode 1957; e O número mágico sete, mais ou menos dois: algumas limitações em nossa capacidade de processar informações , de 1956, que é talvez o trabalho que marcou o seu início como um prestigiado psicólogo cognitivo.

Referências bibliográficas:

  • Doorey, M. (2018). George A. Miller. Enciclopédia Britânica. Retirado em 29 de agosto de 2018. Disponível em //www.britannica.com/biography/George-A-Miller.
  • Pinker, S. (2012). George A. Miller (1920-2012). Obituários. Associação Americana de Psicologia. Retirado em 29 de agosto de 2018. Disponível em http://stevenpinker.com/files/pinker/files/miller_obituary.pdf.

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