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Edwin Ray Guthrie: biografia de um pioneiro em psicologia comportamental

Edwin Ray Guthrie: biografia de um pioneiro em psicologia comportamental

Janeiro 21, 2023

Edwin Ray Guthrie (1886 - 1945) foi um matemático, filósofo e psicólogo americano que desenvolveu importantes teorias para a tradição comportamental do século XX. Entre outras coisas, as propostas de Guthrie impactaram as teorias de aprendizado e as intervenções para modificação de hábitos.

Em seguida, veremos uma biografia de Edwin Ray Guthrie e algumas de suas principais contribuições ao behaviorismo.

Edwin Ray Guthrie: biografia do behaviorista norte-americano

Edwin Ray Guthrie nasceu em 9 de janeiro de 1886 na cidade de Lincoln, Nebraska. Ele era o filho de um professor e um gerente de negócios, bem como um dos cinco irmãos. Ele se especializou em matemática e depois em filosofia e psicologia na Universidade de Nebraska.


Em 1912 ele obteve um PhD em lógica simbólica na Universidade da Pensilvânia. e dois anos depois ingressou na Universidade de Washington, onde desenvolveu grande parte de sua carreira profissional como psicólogo, até o ano de 1956, quando se aposentou permanentemente.

Na década de 1930, Ray Guthrie já era um dos psicólogos mais reconhecidos nos Estados Unidos. Ele havia treinado sob a tutela do neuropsicólogo Stevenson Smith, de quem ele havia aprendido métodos de pesquisa comparativa aplicados em psicologia, bem como o funcionalismo da tradição americana.

Da mesma forma, ele foi treinado nas teorias mais representativas da prática clínica da época. Na verdade, na mesma década ele traduziu junto com sua esposa, Helen M. Guthrie, importantes trabalhos para psicoterapia, como o livro Princípios da Psicoterapia do psiquiatra francês Pierre Janet, a quem conheceram durante uma viagem à França.


Sua abordagem era comportamental e, como seu treinamento anterior tinha sido em ciências exatas, Guthrie estava convencido de que era possível desenvolver um método científico objetivo para estudar a mente e intervir no comportamento. Da mesma forma, devido à sua formação em filosofia, muito do seu desenvolvimento teórico foi argumentado pelos princípios desta última disciplina. Entre outras coisas, ele desenvolveu um princípio de associação, através do qual ele viu a possibilidade de ligar sua teoria da aprendizagem com a pesquisa contemporânea.

Na mesma linha, desenvolveu um sistema de avaliação do ensino nas faculdades, o que possibilitou que as avaliações fossem mais acessíveis para professores e alunos, mas também para o pessoal administrativo responsável por ajustes salariais, promoções e contratações.

No ano de 1945, Ray Guthrie foi nomeado presidente da Associação Americana de Psicologia e em 1958 obteve a Medalha de Ouro da Fundação Americana de Psicologia nos Estados Unidos. Edwin ray guthrie morreu em 23 de abril de 1959 em Seattle, Washington por causa de uma parada cardíaca.


O princípio da associação de Ray Guthrie

A teoria da associação de Guthrie baseia-se na ideia de que é a contiguidade que possibilita a aprendizagem . Ou seja, aprendemos graças à proximidade entre dois elementos, que neste caso são o estímulo e a resposta. Mas, ao contrário do behaviorismo operante clássico, para Guthrie os comportamentos não são tanto respostas, mas movimentos. As últimas são as maiores unidades de resposta e aquelas que precisam ser analisadas se quisermos modificar comportamentos.

A contiguidade é estabelecida quando o conjunto de elementos que caracterizam um estímulo é acompanhado por um movimento. Guthrie observou que, diante de elementos semelhantes, a seqüência do movimento ocorreu novamente, o que finalmente gera um padrão ou cadeia de movimentos discretos causados ​​por sinais de estímulos, que é o que ele definiu como "aprendizado".

Contribuições e diferenças com o condicionamento operante

Para a psicologia comportamental que vinha se desenvolvendo até agora, uma das condições indispensáveis ​​para gerar uma aprendizagem, é a presença de um reforçador, positivo ou negativo . Esse reforçador possibilita que uma resposta seja associada a qualquer estímulo. Além disso, para que essa associação se estabelecesse como um padrão de comportamento, ela deveria ser repetida várias vezes.

O que Guthrie argumentou é que esse não era necessariamente o caso. Para ele, a associação poderia ser feita através da interação incidental (não repetitiva) entre um estímulo e a resposta. Em outras palavras, para Guthrie, um padrão de comportamento pode ser corrigido a partir de uma única tentativa.

Mas isso não significa que as pessoas adquiram comportamentos complexos ao realizá-las apenas uma vez. O que sugere é que, desde a primeira vez que há contato entre um estímulo e uma resposta, exercemos uma série de movimentos corporais que estão associados.Estes são repetidos antes de eventos semelhantes e depois transformados em comportamentos complexos.

Sobre a modificação de hábitos

Edwin Ray Guthrie argumentou que o principal não era o reforçador, de fato, o aprendizado não precisava necessariamente ser alcançado pela recompensa de comportamentos. No mesmo sentido, a chave para modificar comportamentos e, especificamente, hábitos, é gerar novas associações .

Ele tentaria detectar os sinais primários (aqueles que estavam associados desde a primeira interação entre o estímulo e a resposta), e colocar em prática diferentes atos comportamentais, isto é, outras respostas.

Referências bibliográficas:

  • Clarck, D. (2005). Do filósofo ao psicólogo: A carreira adiantada de Edwin Ray Guthrie, J.R História Psicologia, 8 (3): 235-254.
  • Edwin Ray Guthrie (2018). Enciclopédia do Novo Mundo. Retirado em 21 de setembro de 2018. Disponível em //www.newworldencyclopedia.org/entry/Edwin_Ray_Guthrie
  • Edwin Ray Guthrie (2018). Enciclopédia Britânica. Retirado em 21 de setembro de 2018. Disponível em //www.britannica.com/biography/Edwin-Ray-Guthrie

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