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Ecopraxia (imitações incontroláveis): causas e distúrbios associados

Ecopraxia (imitações incontroláveis): causas e distúrbios associados

Outubro 1, 2022

Sabemos que a imitação é uma parte fundamental do desenvolvimento humano. Os humanos, como outros macacos, imitam os outros durante a infância como uma forma de aprendizado social. Contudo, em algumas pessoas essa imitação não pára; torna-se um tique impossível de evitar e desenvolver um sintoma chamado ecopraxia .

A presença de ecopraxia ou ecocinesia pode ser um indicador da presença de um distúrbio neuropsiquiátrico . Embora muitas vezes possa ser evidente, ela pode se manifestar de maneiras mais sutis que passam despercebidas a olho nu.

Em seguida, descrevemos brevemente o que são os ecofenômenos, o que sabemos sobre suas causas e em quais transtornos eles tendem a ser mais característicos.


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O que exatamente é a ecopraxia?

A ecopraxia é um tique motor que faz parte dos chamados eco-fenômenos. Esses sintomas são caracterizados por imitação. Enquanto a ecolalia consiste na imitação de sons ou palavras, a ecopraxia corresponde a a imitação automática das ações de outra pessoa .

Além da imitação de gestos, pode manifestar-se de diferentes formas: ecomimia ou a imitação de expressões faciais, ultra-sonografia ou imitação pela escrita de estímulos auditivos, ecoplasia ou o ato de desenhar o contorno de objetos ou pessoas mentalmente, no ar ou em alguma superfície. Mesmo a imitação de palavras foi descrita através da linguagem de sinais, chamada ecolaliofrasia.


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Causas da ecopraxia

Para entender por que as pessoas têm a tendência de imitar em primeiro lugar devemos levar em conta a existência de neurônios-espelho . Esses neurônios são ativados ao ver outro realizar uma ação e provocar uma reação paralela à do observado, refletindo as ações do outro. A ativação desses neurônios nem sempre leva ao movimento, porque somos capazes de inibir a resposta motora.

O centro do cérebro imitativo está localizado em o giro frontal inferior, o lobo parietal inferior e a parte superior do sulco temporal . Além destes, tanto o córtex pré-frontal quanto as áreas pré-motoras desempenham um papel fundamental na imitação de novos estímulos. Assim, a imitação ocorre como um processo de cima para baixo (percepção, codificação do estímulo externo e preparação da ação motora) para baixo (execução motora).


Tradicionalmente, entende-se que a ecopraxia ocorre porque o paciente é incapaz de inibir o desempenho motor e interromper o processo. No entanto, nem todas as evidências empíricas estão de acordo. Segundo estudos recentes, Tiques ecopráticos são respostas motoras altamente superestimadas que, uma vez desencadeados por um estímulo externo, são inevitavelmente realizados. É impossível interferir com essas respostas e interrompê-las, daí sua natureza involuntária e automática.

É possível que as ecopraxias, uma vez que são realizadas com muita frequência e sejam mais consolidadas, sejam mais representadas no cérebro do que os movimentos voluntários. Desta forma, pessoas com ecopraxia têm uma associação muito sensível entre estímulo e tique eles acham impossível controlar essas respostas .

Assim, não é que os tiques sejam respostas ininterruptas normais, é que são associações de estímulo-resposta muito mais arraigadas, desencadeadas pelo menor estímulo.

Transtornos Ecopráticos

Existem numerosos distúrbios neuropsiquiátricos que incluem ecopraxias e ecofenômenos em geral em sua apresentação clínica. No entanto, há um que se destaca acima de tudo. O Transtorno de Gilles de la Tourette (TGD), altamente caracterizado pela presença de tiques, ecolalia e ecopraxias.

1. Desordem de Gilles de la Tourette

Desde sua primeira descrição clínica, a presença de tiques é necessária para o diagnóstico . Pacientes com TID apresentam uma alta taxa de tiques, coprolalia e ecofenômenos, sendo um pilar fundamental do diagnóstico.

De fato, análises fatoriais dar maior importância aos tiques motores e aos fenómenos ecológicos do que a hiperatividade motora ou tiques vocais, mais conhecidos popularmente.

No TGD, os tiques ocorrem devido à atividade excessiva nos gânglios da base. Hipotetiza-se que, como o pré-frontal desses pacientes deve estar constantemente inibindo os tiques devido a essa atividade, acaba exausto e não interrompe a imitação dos movimentos dos outros, evidenciando as ecopraxias.

Além disso, os movimentos que eles imitam tendem a ser tiques que estão dentro de seu repertório. Isso significa que eles são muito mais propensos a imitar movimentos que já são muito sobre-aprendidas em seu cérebro, como expusemos há alguns parágrafos atrás, do que qualquer outro movimento novo.

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2. Esquizofrenia

Outra desordem na qual as ectoplasias ocorrem ocasionalmente de maneira mais sutil do que no PDD é a esquizofrenia. A hipótese é que o paciente esquizofrênico, devido ao mau funcionamento da área pré-frontal, tem problemas para controlar respostas inadequadas como imitação.

Esses pacientes, ao contrário dos demais, são capazes de controlar suas ecopraxias se forem preparados com antecedência para não emiti-los. Por causa disso, acredita-se que o problema dos pacientes esquizofrênicos tem mais a ver com funções executivas do que com o aprendizado de tiques motores.

3. Transtornos do espectro do autismo

Nestes transtornos, muitas vezes encontramos extravagâncias motoras: maneirismos, palpitações, tiques, etc. Espera-se, portanto, que encontremos a presença de ecopraxias. Porém, Às vezes, as ecopraxias autistas não funcionam como tiques , mas como problemas comportamentais.

Isso significa que em pessoas com autismo a ecopraxia não é estabelecida tanto pela falta de controle executivo ou superaprendizagem, mas porque o indivíduo não acredita que a imitação deva ser reprimida ou pode ser socialmente inapropriado.

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4. Outros transtornos associados

Outros distúrbios em que podemos encontrar sintomas de ecopractic incluem:

  • Distúrbios neurocognitivos (demências)
  • Afasia transcortical
  • Epilepsia
  • Distúrbios autoimunes
  • Transtorno obsessivo-compulsivo com tiques

Tratamento

O tratamento da ecopraxia dependerá do mecanismo subjacente que a causa. Nos casos em que as disfunções neurológicas prevalecem, a medicação será um ponto cardeal no tratamento.

Porém, todas as formas de tiques e ecopraxias são suscetíveis de serem tratadas através da terapia comportamental. Isso é especialmente importante em indivíduos com autismo, em que a ecopraxia é o resultado de uma incapacidade de compreender a realidade social e de um transtorno obsessivo-compulsivo.


ECHOLALIA, ECHOPRAXIA, AND PALILALIA - TOURETTES (Outubro 2022).


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