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A amamentação aumenta a inteligência dos bebês?

A amamentação aumenta a inteligência dos bebês?

Outubro 5, 2022

Tanto na comunidade científica quanto na população em geral, um grande número de benefícios é atribuído ao aleitamento materno comparado ao uso de uma mamadeira. Além da melhoria do sistema imunológico ou do ritmo de crescimento físico, demonstrado pela ciência, às vezes também é dito que a amamentação aumenta a inteligência dos bebês .

A pesquisa disponível atualmente não permite afirmar de forma clara que o consumo de leite materno tenha relação direta com o QI. No entanto, embora existam dados contraditórios a esse respeito, a probabilidade de que haja uma relação causal pequena, mas significativa, entre essas duas variáveis ​​é alta.


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Relação entre amamentação e inteligência

Segundo uma meta-análise de 17 estudos sobre esse tema, de Horta, Loret de Mola e Victora (2015), parece haver uma relação entre a amamentação e um melhor desempenho nos testes que mensuram o QI.

A média das diferenças, dizem os autores desta pesquisa, teria um valor de aproximadamente 3,44 pontos de CI . É uma diferença relativamente pequena, mas com alta significância estatística e mantida em estágios posteriores de desenvolvimento.

No entanto, esses pesquisadores destacam o fato de que a heterogeneidade entre os estudos é alta, o que dificulta tirar conclusões definitivas. Mesmo assim, deve-se levar em conta que eles tentaram controlar o QI da mãe, uma variável que poderia interferir, mas não o nível socioeconômico familiar, potencialmente fundamental.


Outro achado interessante desta metanálise é que a amamentação não está associada apenas a um aumento no QI, mas também também poderia influenciar o desempenho acadêmico em geral e no nível de renda na idade adulta. Esses efeitos podem ser devidos diretamente à amamentação, mas também a variáveis ​​mediadoras não identificadas.

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Quais são esses efeitos devido a?

Horta e seus colaboradores sugerem que o vínculo entre a amamentação e o aumento do QI não deve ser devido ao próprio leite materno, mas pode ser determinado por outros fatores, particularmente a maior interação entre a criança e sua mãe, Isso levaria a um aumento na estimulação que o bebê recebe.

No caso em que se pressupõe que a amamentação aumenta diretamente a inteligência, essa relação causal poderia ser atribuída a dois fatos principais: o fortalecimento do vínculo entre o bebê e a mãe e a riqueza nutricional do leite materno.


Este alimento contém nutrientes muito benéficos para crianças pequenas, como ácidos graxos poliinsaturados de cadeia longa. Seu consumo poderia impulsionar o desenvolvimento do cérebro e da substância branca em particular, segundo Isaacs et al. (2011).

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Evidências contra essa hipótese

Um estudo longitudinal realizado com uma amostra de mais de 8 mil famílias na Irlanda (Girard et al., 2017) encontrou uma relação estatisticamente significativa entre amamentação e QI nas fases iniciais da vida; no entanto, é um pequeno aumento e que praticamente desapareceu quando atinge os 5 anos de idade .

Esta equipe de pesquisa descobriu que bebês que foram amamentados sistematicamente por suas mães durante os primeiros 6 meses após o nascimento apresentaram uma melhora nas funções cognitivas, embora não tenham sido mantidos a médio prazo. Portanto, na idade adulta, esse aumento no QI seria previsivelmente inexistente.

Segundo esses autores, os efeitos encontrados em outros estudos se devem ao controle insuficiente das variáveis. Particularmente notáveis ​​são os níveis educacional e sócio-econômico dos pais , que por sua vez estão associados a uma melhor saúde, incluindo uma menor probabilidade de uso de tabaco.

Outros benefícios da amamentação

Diferentes investigações descobriram relações entre o consumo precoce de leite materno e um melhor funcionamento do sistema imunológico. Isso ajudaria a prevenir doenças muito variadas, desde infecções a diabetes e até síndrome da morte súbita infantil.

De fato, a Organização Mundial de Saúde diz que o risco de morte no primeiro mês de vida é seis vezes menor nos bebês que são alimentados com leite materno em comparação com aqueles que são nutridos exclusivamente pela garrafa.

Em qualquer caso, é importante ter em mente que muitos dos estudos sobre os efeitos da amamentação no organismo podem ser influenciados de maneira semelhante àqueles que mencionamos quando descrevemos a relação desse alimento com a inteligência.

Finalmente, vale a pena mencionar a relevância do vínculo de apego entre mãe e bebê . Isso pode ter uma grande influência no desenvolvimento da criança, especialmente do ponto de vista psicológico. A amamentação aumenta esse relacionamento íntimo, mas é claro que existem muitos outros elementos que podem fazê-lo.

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Referências bibliográficas:

  • Girard, L.C., Doyle, O. & Tremblay, R. E. (2017). Amamentação, desenvolvimento cognitivo e não cognitivo na primeira infância: um estudo populacional. Pediatria, 139 (4).
  • Horta, L. L., Loret de Mola, C. e Victora, C. G. (2015). Aleitamento materno e inteligência: uma revisão sistemática e meta-análise. Acedia Paediatrica, 104: 14-19.
  • Isaacs, E.B., Fisch, B.R., Quinn, B.T., Chong, W. K., Gadian, D.G. & Lucas, A. (2010). Impacto do leite materno no quociente de inteligência, tamanho do cérebro e desenvolvimento da substância branca. Pediatric Research, 67 (4): 357-62.
  • Lucas, A., Morley, R., Cole, T.J., Lister, G. & Leeson-Payne, C. (1992). Leite materno e quociente de inteligência subseqüente em crianças nascidas pré-termo. The Lancet, 339 (8788): 261-264.
  • Victora, C. G., Horta, L. L., Loret de Mola, C., Quevedo, L., Tavares Pinheiro, R., Gigante, D.P., Gonçalves, H. & Barros, F. C. (2015). Associação entre aleitamento materno e inteligência, escolaridade e renda aos 30 anos: estudo prospectivo de coorte de nascimentos no Brasil. The Lancet: Global Health, 3 (4): 199-205.

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