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Descobriu um gene relacionado ao envelhecimento cerebral

Descobriu um gene relacionado ao envelhecimento cerebral

Janeiro 20, 2022

O envelhecimento é um processo essencial no ciclo da vida . Em geral, o envelhecimento afeta as células e, mais especificamente, seu conteúdo genético.

Evidentemente, esse processo não evolui de maneira aleatória; Na verdade, não só envelhecemos mais ou menos dependendo de como nos alimentamos e do estilo de vida geral que levamos, mas também há genes que regulam nossa maturidade física e psicológica. De fato, uma descoberta importante foi recentemente feita a esse respeito: ela foi encontrada um gene relacionado com a forma como o nosso cérebro envelhece , o que é interessante por muitas razões que veremos agora.


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DNA e a maturação da nossa mente

Nas extremidades da cadeia de dupla hélice que forma o nosso DNA (encerrado em todas as células do nosso corpo) há uma série de sequências de ácidos nucleicos que são conhecidos como telômeros . Cada vez que uma célula se divide, essas extremidades são encurtadas e, quando atinge um certo limite, causa a morte celular. A perda de células faz parte do envelhecimento, o que leva à diminuição das atividades do corpo.

Um dos órgãos mais sensíveis à passagem do tempo é, sem dúvida, o cérebro . A perda de neurônios tem seu preço, e há uma longa lista de problemas que causam isso, como falta de coordenação motora ou demência.


Nos tópicos de pesquisa, sempre houve um interesse especial em estudar o envelhecimento cerebral, como revelar sua relação com doenças neurodegenerativas, como Parkinson ou Alzheimer. Não faz muito tempo, uma dessas investigações localizou um gene relacionado a esse processo.

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Um gene que afeta o lobo frontal

Cientistas da Universidade de Columbia (EUA), Asa Abeliovich e Herve Rhinn, examinaram cerca de 1900 amostras de cérebros saudáveis. De suas observações, eles poderiam concluir que um gene, chamado TMEM106B , tem um papel fundamental na forma como os cérebros humanos envelhecem.

Aparentemente, certas variedades desse gene fazem com que o lobo frontal envelheça em um ritmo mais rápido do que outras pessoas. Isso é importante porque essa região está envolvida em funções executivas, como a tomada de decisões, o gerenciamento de nosso foco ou planejamento. O envelhecimento do lobo frontal provoca uma diminuição nestas funções vitais e aumenta o risco do surgimento de doenças conhecidas como neurodegenerativas.


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Genes como fatores de risco

Encontrar genes que expliquem a ocorrência de anomalias biológicas não é novidade. Um exemplo é o gene da ApoE, responsável pela transcrição da proteína Apolipoproteína E, que em uma de suas variantes (especificamente ApoE4) é associado a um risco aumentado de sofrer a doença de Alzheimer .

A novidade desta descoberta é ter encontrado um gene que controla o ritmo de vida de uma região do cérebro. Como os próprios descobridores argumentam, o envelhecimento é o principal fator de risco para doenças neurodegenerativas e esta pesquisa pode ajudar a prever o aparecimento dessas doenças ou até intervir nelas através das chamadas terapias genéticas.

Como esse gene do envelhecimento cerebral funciona?

Para este estudo, Asa Abeliovich e Herve Rhinn primeiro obtiveram os dados genéticos de 1904 amostras de autópsias de cérebros que não tinham sofrido de nenhuma doença neurodegenerativa. Uma vez obtidos, eles os compararam com dados médios de cérebros da mesma idade, observando especificamente 100 genes cuja expressão aumenta ou diminui com a idade. O resultado é que um gene causa o envelhecimento diferencial, o chamado TMEM106B.

O conceito de idade diferencial é simples; não é mais do que uma diferença entre a idade biológica do órgão (neste caso, o cérebro), com a idade cronológica do organismo. O lobo frontal é mais antigo ou mais jovem do que o que corresponde à idade da pessoa, tomando como referência o seu dia de nascimento.

De acordo com seus descobridores, o gene TMEM106B começa a manifestar seus efeitos a partir dos 65 anos e trabalha para reduzir o estresse causado pelo envelhecimento sobre o cérebro. Pelo que foi visto, existem diferentes alelos, isto é, variantes do gene. Alguns protegem contra esse estresse (função normal), enquanto outros não exercitam essa tarefa, o que faz com que o processo de envelhecimento cerebral acelere.

Relacionado a uma doença

Em seu estudo, esses pesquisadores também descobriram que uma variante do gene progranulina Tem um efeito no envelhecimento, mas não tão proeminente quanto o TMEM106B. Embora sejam dois genes diferentes e sejam encontrados em cromossomos diferentes, ambos atuam na mesma via de sinalização e estão associados ao aparecimento de uma doença neurodegenerativa conhecida como demência frontotemporal .

Esta síndrome clínica é caracterizada por uma degeneração do lobo frontal, que pode se estender ao lobo temporal. Em adultos entre 45 e 65 anos de idade, é a segunda forma mais comum de demência após o início da doença de Alzheimer, afetando 15 de cada 100.000 pessoas. Em pessoas com mais de 65 anos, é o quarto tipo mais comum de demência.

Apesar de tudo, o estudo foi feito a partir da perspectiva de cérebros saudáveis, portanto, mais estudos são necessários para confirmar certos pontos de sua relação com as doenças. Mas, como Abeliovich indicou, o envelhecimento os torna mais vulneráveis ​​às doenças neurodegenerativas e vice-versa, as doenças causam um envelhecimento acelerado.


Comer pouco ajuda a manter o cérebro jovem. (Janeiro 2022).


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