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O uso da Internet pode impedir e retardar o declínio cognitivo?

O uso da Internet pode impedir e retardar o declínio cognitivo?

Fevereiro 3, 2023

A plasticidade do nosso cérebro, que permite que ele seja modificado tanto em sua função quanto em sua estrutura (Kolb e Whishaw, 1998), tem sido chave na grande capacidade de adaptação ao ambiente do ser humano, permitindo que nos adaptemos a uma infinidade de ambientes. e colonizar todos os cantos da terra.

Entre outras funções, essa maleabilidade possibilita que, em interação com o meio ambiente, possamos aumentar nossa reserva cognitiva , permitindo, por sua vez, uma maior plasticidade cerebral. O conceito de reserva cognitiva refere-se ao fato de que, no desempenho de tarefas que exigem maior atividade cerebral em uma determinada área, é desenvolvida a capacidade de usar redes cerebrais alternativas de forma mais eficaz, o que pode servir como mecanismo de autoproteção contra, por exemplo, deterioração cognitivo associado com a idade ou antes de um dano causado por trauma (Rodríguez-Álvarez e Sánchez-Rodríguez, 2004).


Qual é o impacto do uso da Internet nesse uso de recursos cognitivos?

Efeito do uso de computadores no desempenho cognitivo

Patricia Tun e Margie Lachman (2010), da Universidade de Brandeis, realizaram um estudo com uma amostra retirada do programa MIDUS (Desenvolvimento da Idade Média nos Estados Unidos). Esta amostra, composta por 2671 participantes, incluiu uma faixa de adultos entre 32 e 84 anos de idade, de diferentes condições socioeconômicas e diferentes níveis educacionais.

Em primeiro lugar, os participantes responderam a uma série de perguntas que avaliavam a frequência com que usavam o computador. Após isso, por meio de uma bateria de testes, foram mensurados diferentes domínios cognitivos, como memória verbal episódica, capacidade de memória de trabalho, função executiva (fluência verbal), raciocínio indutivo e velocidade de processamento. Além disso, foi realizado outro teste que mediu o tempo de reação e a velocidade com que os participantes alternaram entre duas tarefas, o que exigiu um desempenho substancial das funções executivas centrais, que por sua vez desempenham um papel crítico no uso do computador. .


A obtenção desses dados permitiu que os pesquisadores elaborassem a hipótese de haver ou não uma associação entre uma maior freqüência de uso de computadores e um melhor desempenho hipotético em funções executivas , comparando indivíduos que são semelhantes em habilidades intelectuais básicas, bem como em idade, sexo, educação e estado de saúde.

Os resultados

Depois de analisar os resultados e controlar as variáveis ​​demográficas que poderiam interferir nos resultados, uma correlação positiva foi encontrada entre a freqüência de uso do computador e o desempenho cognitivo em toda a faixa etária . Além disso, em indivíduos com a mesma capacidade cognitiva, um maior uso do computador foi associado a um melhor desempenho das funções executivas no teste alternado entre duas tarefas. Esse último efeito de melhor controle das funções executivas foi mais pronunciado em indivíduos com menor capacidade intelectual e com menos vantagens educacionais, o que significou compensação por sua situação.


Concluindo, os pesquisadores argumentam que esses resultados são consistentes com as investigações nas quais se descobriu que a realização de tarefas que envolvem considerável atividade mental pode ajudar a manter as habilidades cognitivas em um bom nível durante a vida adulta.

À luz desses fatos, a importância da universalização do uso de computadores e acesso à Internet é levantada . Partindo da hipótese de que uma atividade mental realmente estimulante é benéfica tanto para as habilidades intelectuais quanto para reforçar a reserva cognitiva, pode-se inferir que a promoção dessas tecnologias pelas autoridades seria um investimento na qualidade de vida dos cidadãos.

O que a neurociência diz sobre isso?

Com base nas teorias mencionadas acima sobre como a prática de atividades mentais pode alterar os padrões de atividade neuronal, Small e seus colaboradores (2009), da Universidade da Califórnia, Eles decidiram investigar como o uso de novas tecnologias muda a estrutura e função do cérebro. Para tanto, possuíam 24 sujeitos entre 55 e 78 anos, que foram divididos em duas categorias.

Todos os assuntos foram semelhantes em termos de questões demográficas e, dependendo da frequência e habilidade no uso do computador e da Internet, 12 foram incluídos no grupo de especialistas na Internet e 12 no grupo de novatos. As tarefas realizadas pelos dois grupos foram duas; Por um lado, eles foram solicitados a ler um texto em formato de livro a partir do qual seriam avaliados posteriormente.Por outro lado, eles foram convidados a realizar uma pesquisa sobre um determinado tópico, que também seria avaliado posteriormente, em um mecanismo de busca. Os assuntos sobre os quais eles deveriam ler ou realizar a busca eram os mesmos em ambas as condições. Durante a realização dessas tarefas, os sujeitos foram submetidos a uma varredura do cérebro usando a técnica de ressonância magnética funcional, a fim de ver quais áreas foram ativadas durante a realização da leitura ou da busca.

Durante a tarefa de ler texto, tanto novatos no uso da Internet e especialistas mostraram ativação significativa no hemisfério esquerdo , nas regiões frontal, temporal e parietal (rotação angular), bem como no córtex visual, no hipocampo e no córtex cingulado, ou seja, áreas que estão envolvidas no controle da linguagem e habilidades visuais. A diferença foi encontrada, conforme previsto pela hipótese dos pesquisadores, na atividade durante a tarefa de busca de informações na Internet.

Os dados obtidos, explicados

Enquanto as mesmas áreas foram ativadas nos novatos ao ler o texto, nos especialistas, além dessas áreas dedicadas à leitura, o lobo frontal, o córtex temporal anterior direito, o giro cingulado posterior foram significativamente ativados. e o hipocampo direito e esquerdo, mostrando uma maior extensão espacial da atividade cerebral. Essas áreas em que houve maior ativação nos especialistas controlam processos mentais-chave para realizar pesquisas na Internet de maneira correta, como raciocínio complexo e tomada de decisão. Estes resultados podem ser explicados pelo fato de uma busca na Internet não requer apenas leitura de texto, mas é necessário interagir constantemente com os estímulos que são apresentados .

Por outro lado, em pesquisas realizadas com outros tipos de tarefas mentais, após um pico de grande ativação, atividade cerebral tendeu a diminuir à medida que o sujeito estava ganhando habilidade na tarefa e estava se tornando rotina. Isso, no entanto, parece não acontecer ao usar a Internet, já que, apesar da prática continuada, ainda é uma tarefa verdadeiramente estimulante para o cérebro, medida em padrões de atividade cerebral.

Com base em suas descobertas neste estudo, Small e seus colaboradores acreditam que, apesar do fato de que a sensibilidade do cérebro a novas tecnologias pode causar problemas de dependência ou déficit de atenção em pessoas com cérebro particularmente maleável (crianças e adolescentes), geral o uso destas tecnologias trará conseqüências principalmente positivas para a qualidade de vida da maioria . Eles argumentam esse otimismo na base de que, sendo uma tarefa mentalmente exigente, eles são projetados para manter as pessoas cognitivamente despertas, que elas exercitarão suas habilidades e obterão benefícios psicológicos.

Efeitos nocivos na função cerebral

Mas nem tudo é uma boa notícia. Do outro lado da moeda estão argumentos como os de Nicholas Carr (autor do popular artigo Is Google Making Us Stupid?), Que afirma que essa reorganização da fiação cerebral pode nos levar a desenvolver grandes dificuldades para realizar tarefas que exijam atenção sustentada, como, por exemplo, ler longos parágrafos de texto ou manter o foco na mesma tarefa por um determinado período de tempo.

Em seu livro Surface: O que a Internet está fazendo com a nossa mente ?, referindo-se à abordagem proposta no trabalho de Small, Carr (2010) destaca que "quando se trata de atividade neuronal, é um erro supor que quanto mais, melhor" . Razão de que, ao processar informações, a maior atividade cerebral encontrada em pessoas acostumadas ao uso da Internet, não é simplesmente o exercício de nossos cérebros, mas causa uma sobrecarga sobre ele.

Esta superativação, que não aparece na leitura de livros, deve-se a a excitação contínua de áreas do cérebro associadas a funções executivas enquanto navega na Web. Embora o olho nu não possa ser apreciado, os múltiplos estímulos que nos são apresentados submetem nosso cérebro a um processo constante de tomada de decisão; Por exemplo, antes da percepção de um link, devemos decidir em uma pequena fração de segundos se vamos "clicar" nele ou não.

Com base nessas premissas, Nicholas Carr conclui que essa modificação de nossa função cerebral sacrificará até certo ponto nossa capacidade de reter informações, favorecida pelos métodos de leitura calma e atenta exigidos pelos textos em papel. Em contraste, graças ao uso da Internet, nos tornaremos magníficos e rápidos detectores e processadores de pequenas informações, já que ... Por que armazenar tanta informação em meu cérebro pré-histórico se uma memória de silício pode fazer isso por mim?

Referências bibliográficas

  • Carr, N. (2010). The shallows: Como a internet está mudando a maneira como pensamos, lemos e lembramos. Nova Iorque, NY: W.W. Norton
  • Kolb, B. e Whishaw, I. (1998).Plasticidade cerebral e comportamento. Revisão Anual de Psicologia, 49 (1), 43-64.
  • Rodríguez-Álvarez, M. & Sánchez-Rodríguez, J.L. (2004). Reserva cognitiva e demência. Anais de Psicologia / Anais de Psicologia, 20 (2), 175-186
  • Tun, P.A. & Lachman, M.E. (2010). A associação entre o uso de computadores e cognição em toda a idade adulta: usá-lo para que você não perca? Psicologia e Envelhecimento, 25 (3), 560-568.
  • Small, G. W., Moody, T.D., Siddarth, P., & Bookheimer, S.Y. (2009). Seu cérebro no Google: padrões de ativação cerebral durante a busca na internet. O American Journal of Geriatric Psychiatry, 17 (2), 116-126.

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