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Plasticidade cerebral (ou neuroplasticidade): o que é isso?

Plasticidade cerebral (ou neuroplasticidade): o que é isso?

Novembro 28, 2021

Embora todos os cérebros pareçam quase iguais, na realidade eles estão muito longe disso. É verdade que superficialmente todos compartilham uma estrutura básica e uma certa forma, mas se os examinarmos em detalhes, veremos que todos são incrivelmente diferentes; cada um deles contém circuitos neuronais de formas e distribuições muito diferentes.

Além disso, essas diferenças não são explicadas pelos genes, ou seja, não nascemos com elas e as mantemos de maneira relativamente estável. Na verdade, esses traços que tornam nosso cérebro algo irrepetível têm a ver com um fato que é verdadeiro em todos os casos: cada vida é única e as experiências que vivenciamos fazem nosso cérebro mudar fisicamente. Este fenômeno é conhecido como plasticidade cerebral ou neuroplasticidade .


O que é plasticidade cerebral?

A neuroplasticidade, também conhecida como plasticidade cerebral ou neuronal, é o conceito que refere-se à maneira pela qual o nosso sistema nervoso muda de sua interação com o meio ambiente . Mesmo no caso de gêmeos monozigóticos, essa interação não é idêntica, o que significa que cada pessoa percebe o mundo e age de maneira diferente, dependendo da seqüência de contextos que ele ou ela tem que viver.

Além disso, a plasticidade neuronal não é algo que leva muito tempo para ocorrer: ocorre constantemente, em tempo real e até mesmo enquanto dormimos. Estamos constantemente recebendo uma torrente de estímulos e estamos emitindo um fluxo constante de ações que modificam o ambiente, e todos esses processos fazem com que nosso cérebro seja modificado.


Para entendê-lo de uma maneira simples, podemos pensar sobre a que o termo "plasticidade" se refere. O cérebro, como o plástico, pode ser adaptado a praticamente qualquer molde . No entanto, nesta comparação, devemos qualificar duas coisas. A primeira é que a neuroplasticidade depende da intervenção de uma inteligência externa que direciona o processo de modelagem da metáfora para uma finalidade específica (no caso do exemplo, o fabricante de figuras ou peças de plástico), e a segunda é que, Ao contrário do plástico, a estrutura e o formato dos componentes do cérebro podem mudar constantemente: não apenas em uma "fase de fabricação".

Como ocorre a plasticidade cerebral?

A neuroplasticidade é baseada na maneira como os neurônios do nosso sistema nervoso se conectam uns com os outros. Conforme descoberto pelo médico espanhol Santiago Ramón y Cajal, o cérebro não é composto de um emaranhado de células compactadas que formam uma estrutura única, mas são corpos microscópicos com autonomia e fisicamente separados uns dos outros, enviando informações sem junte-se uns aos outros de forma definitiva. Eles são, em resumo, indivíduos morfológicos .


Quando um grupo de neurônios é ativado ao mesmo tempo, eles tendem a enviar informações uns aos outros. Se esse padrão de ativação é repetido com certa frequência, esses neurônios não apenas enviam informações, mas tendem a buscar uma união mais intensa com os outros que são ativados ao mesmo tempo, tornando-se mais predispostos a enviar informações entre eles. Esse aumento na probabilidade de ativação conjunta é expresso fisicamente na criação de ramificações neuronais mais estáveis ​​que unem essas células nervosas e as tornam fisicamente mais próximas, o que modifica a microestrutura do sistema nervoso.

Por exemplo, se os neurônios que são ativados quando reconhecemos os padrões visuais de uma pastilha de chocolate estão "ligados", bem como aqueles que são ativados quando provamos o doce, ambos os grupos de células nervosas se conectarão um pouco mais entre Sim, o que fará com que nosso cérebro mude um pouco.

O mesmo vale para qualquer outra experiência: embora não percebamos, estamos constantemente experienciando experiências (ou, pelo menos, pequenas porções de experiências) que ocorrem quase simultaneamente e que fazem com que alguns neurônios fortaleçam mais seus laços e outros enfraqueçam mais. seu. Isso ocorre tanto com sensações quanto com a evocação de memórias e ideias abstratas; O efeito halo pode ser considerado como um exemplo do último.

Uma vantagem evolutiva

Essa capacidade do nosso sistema nervoso tem algum propósito no momento de ser moldada por nossas experiências? Na verdade, não; É um produto simples da evolução que, há centenas de milhões de anos, tem esculpido nosso cérebro e fazendo com que ele tenha certas propriedades.

Na verdade, a plasticidade do cérebro é o oposto de um design criado para alcançar objetivos específicos, porque em vez de tornar nosso comportamento algo estereotipado e previsível, torna-o incrivelmente complexo, conectado com os múltiplos detalhes do contexto em que vivemos e dependemos das nossas experiências passadas.Isso faz com que a neuroplasticidade tenha um lado negativo (o aparecimento de fobias, traumas, etc.) e outra positiva (nossa capacidade de aprender com a nossa experiência e criar maneiras complexas e sofisticadas de pensar, por exemplo).

No entanto, que a plasticidade cerebral não tem propósito específico, não significa que, no equilíbrio dos prós e contras, os primeiros superaram o último. A criação de sociedades amplas e altamente interconectadas, nossa capacidade de inventar artefatos e novos avanços tecnológicos e, é claro, a facilidade quando se trata de aprender uma língua são fenômenos de que desfrutamos graças à plasticidade cerebral e isso explica muito do esmagador sucesso evolucionário que, por enquanto, nossa espécie teve.

A plasticidade cerebral faz com que nossa capacidade de se adaptar a situações de mudança seja muito alta , pois podemos lidar com muitos dos novos problemas antes dos quais a evolução não teve tempo de gerar um mecanismo de adaptação através da seleção natural. Diante de uma catástrofe natural, por exemplo, não é necessário esperar até que as pressões ambientais levem os indivíduos a se reproduzirem mais do que o resto, fazendo milhares de anos mais tarde toda a população ter uma herança genética apropriada para lidar com o problema: , os indivíduos de algumas gerações aprendem a criar soluções tecnológicas e sociais que nunca haviam sido concebidas.

As implicações pessoais

Além dessa análise fria baseada no crescimento da população humana, que não precisa corresponder ao valor pessoal que podemos atribuir à neuroplasticidade, poderíamos dizer também que boa parte de nossa capacidade de ser feliz depende dessa característica do nosso sistema nervoso central.

Sem plasticidade cerebral, não poderíamos criar idéias abstratas necessárias para gerar uma memória autobiográfica que nos permita estar conscientes de nós mesmos, nem poderíamos aprender com nossos erros nem, em geral, dispor do que chamamos de "vida mental". A plasticidade cerebral é um componente tão básico do funcionamento normal de nosso cérebro que, sem isso, estaríamos tão perto de um robô da linha de montagem quanto pudéssemos imaginar.

Ao mesmo tempo, a plasticidade do cérebro nos torna muito bons no desenvolvimento da resiliência, que é a nossa capacidade de superar situações muito difíceis. Por exemplo, sabe-se que a percepção do bem-estar subjetivo não diminui significativamente à medida que envelhecemos longe do momento do nosso nascimento, o que indica que, apesar de todos os golpes que a vida pode nos dar, eles não "acumulam" ou comprometem nossa felicidade cronicamente. Esta manutenção no nível de bem-estar se dá graças à capacidade de nossos neurónios na hora de reorganizar entre eles da maneira mais conveniente, inclusive quando a idade faz que muitos deles vão desaparecendo.

Em suma, uma neuroplasticidade nos permite permanecer à tona, apesar das adversidades físicas e emocionais. Embora muitas vezes tendamos a mitificar os aspectos da mente humana que parecem permanentes, nunca devemos esquecer que cada um de nós somos seres em constante mudança literalmente; e isso também se aplica à nossa psique.


NEUROPLASTICIDADE CEREBRAL ou PLASTICIDADE NEURAL - Como ela pode lhe ajudar? Dr. Nelson Annunciato (Novembro 2021).


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