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Addiction: doença ou distúrbio de aprendizagem?

Addiction: doença ou distúrbio de aprendizagem?

Dezembro 7, 2022

Quando falamos de vícios, ainda estamos um pouco prejudicados por uma visão moral, que aponta para a pessoa viciada como egoísta, mentirosa e propensa a cometer crimes. Acreditamos que, de certa forma, ele a buscou e não merece tratamento compassivo .

Diante dessa abordagem repleta de preconceitos, tem sido suficiente, por muitos anos, que o vício tenha sido adicionado à lista de doenças mentais que devem ser tratadas em um ambiente de saúde. Entende-se que o cérebro do viciado substituiu seus mecanismos "naturais", por substâncias ou comportamentos externos, o que o torna totalmente dependente. E devemos "curá-lo", para que o indivíduo possa se reintegrar à sociedade. Esta segunda opção está muito mais de acordo com o que sabemos sobre o cérebro viciado.


No entanto, a transição entre essas duas concepções não foi concluída e, de certa forma, estão interligadas às vezes, como nos programas de 12 passos, aqueles que fornecem às comunidades religiosas ou aos gurus oportunistas ervas miraculosas. Cada vez mais uma concepção diferente ganha força, em que a natureza do vício está relacionada a um problema de aprendizagem .

Gerando dependência através da aprendizagem

O consenso alcançado pela comunidade científica é que o vício está associado a sistemas de aprendizagem distorcidos, nos quais o prazer é superestimado, o risco é subestimado e o aprendizado fracassa após a repetição de erros. O vício altera um cérebro inconsciente para antecipar níveis exagerados de prazer ou redução da dor (quando a dependência é consolidada).


O que sabemos sobre o vício mudou ao longo do tempo. A maneira pela qual um usuário de drogas se torna viciado ou torna-se mentalmente doente não é clara.

Na verdade, um relatório do Escritório das Nações Unidas para Controle e Crime de Drogas (UNODC) afirma que apenas 10% dos consumidores acabam tendo problemas com essas substâncias . É verdade que parece intuitivo, porque se todas as pessoas que declaram consumir álcool e drogas acabarem sendo dependentes, o número de pacientes que chegam aos centros de tratamento se multiplicaria exponencialmente.

Estamos esquecendo todo o processo de aprendizagem, que faz com que o indivíduo substitua progressivamente seus interesses e afetos por seu vício. Desta forma, felizmente, muitas pessoas descobrem ou aprendem muitas outras experiências muito mais recompensadoras do que o consumo de substâncias. Nosso interesse, da psicologia, centra-se naqueles que, apesar do fato de que existem outras recompensas mais atraentes e apesar do dano causado por seu vício, persistem em seu comportamento, atingindo a dependência.


A neurobiologia dos vícios

Estamos falando de um distúrbio baseado no funcionamento do cérebro , que em pessoas viciadas funciona de forma anormal. Mas não é uma doença degenerativa irreversível; pelo menos, não na maioria das ocasiões. É um problema de aprendizagem que altera a forma de funcionamento do cérebro, alterando suas conexões por meio de novos mecanismos de recompensa, motivação e punição. Como outros distúrbios de aprendizagem, também é influenciado pela genética e pelo ambiente ao longo do nosso processo evolutivo.

Como afirma Maia Szalavitz, em seu livro Unbroken Brain, "a ciência estudou a conexão entre os processos de aprendizagem e o vício, conseguindo reconhecer quais regiões do cérebro estão relacionadas ao vício e de que maneira. Esses estudos demonstram como a dependência altera a interação entre as regiões intermediárias do cérebro, como o tegmento ventral e o nucleus accumbens, que estão ligados à motivação e ao prazer, bem como partes do córtex pré-frontal, que ajudam a tomar decisões e estabelecer prioridades. "

Uma das funções desses sistemas, chamada dopaminérgicos, é influenciar as decisões que tomamos, transformando-as em recompensas, se necessário, aumentando o valor percebido delas, causando expectativas sobre elas.Dopamina, o mensageiro químico do prazer em nosso cérebro, responde para recompensas primárias, como comida, água ou sexo. Mas também faz recompensas secundárias como dinheiro. Neste último caso, nossas expectativas desempenham um papel importante na resposta do nosso cérebro aos estímulos. O vício nos faz aprender que, se continuarmos, por exemplo, apostando, a probabilidade de ganhar aumenta . Há um reforço negativo aleatório onde, apesar de quase nunca obter a recompensa antecipada, o comportamento (aposta) é consolidado. Apesar de perder muito dinheiro.

O cérebro alterado pela droga

Em pessoas não dependentes, o sinal de dopamina é usado para atualizar o valor atribuído a diferentes ações, o que causa uma escolha e aprendizado. Você aprende quando algo inesperado acontece.Nada nos foca mais que surpresa. Nós aprendemos por tentativa e erro.

Com o vício, esse processo de aprendizado é alterado . Os sinais que cercam a experiência de dependência são superestimados, fazendo com que os sistemas dopaminérgicos atribuam valor excessivo aos contextos adjacentes. Continua liberando a dopamina, através do sinal artificial que, por exemplo, produz substâncias psicoativas.

Isso causa um desejo desproporcional pela droga, um desejo de consumo que vai muito além do prazer ou alívio da dor que pode realmente produzir. Em resumo, graças à distorção no sistema de avaliação das pessoas dependentes, sua dependência parece aumentar o desejo sem aumentar o aproveitamento do objeto do vício.

Como indivíduos e como espécie, são esses sistemas cerebrais que nos apontam para o que é importante para nós e o que não , sendo associado com alimentação, reprodução e nossa sobrevivência. O vício distorce esses objetivos vitais, substituindo-os pelo propósito dos mesmos, drogas, jogos de azar, sexo ou até mesmo dinheiro. É, em essência, um comportamento autodestrutivo. Poderíamos compará-lo com o motor de um carro ao qual estamos degradando, pouco a pouco, seu combustível com, por exemplo, água. O carro andará com dificuldade crescente, e ninguém entenderá por que continuamos adicionando gasolina adulterada.

Entendendo o contexto do vício

Se um cérebro viciado, caracterizado por se concentrar em uma fonte de satisfação simples, nós adicionamos a pressão social para o uso de drogas, por exemplo, ou o uso de medicamentos que nos ajudam a regular nossas emoções ou nossas deficiências afetivas, vamos entender como pouco a pouco, a pessoa que sofre de um vício fica presa nela. É a sua vida, de certa forma, a sua zona de conforto. Por mais terrível que possa parecer para nós de fora.

Para entender todos os tipos de comportamentos autodestrutivos, precisamos de uma concepção mais ampla do que a simples ideia de que as drogas são viciantes. O vício é uma maneira de se relacionar com o ambiente e aqueles que nele habitam. É uma resposta a uma experiência que as pessoas obtêm de uma atividade ou objeto. Absorve-os porque lhes dá uma série de recompensas emocionais básicas e necessárias , embora prejudique a sua vida com o passar do tempo.

Existem seis critérios pelos quais podemos definir um vício.

1. É poderoso e absorve nossos pensamentos e sentimentos

2. Fornece sensações e emoções essenciais (como se sentir bem consigo mesmo ou a ausência de preocupação ou dor)

3. Produza esses sentimentos temporariamente, enquanto a experiência durar.

4. Degrada outros compromissos, implicações ou satisfações

5. É previsível e confiável

6. Ao receber cada vez menos vida sem dependência, as pessoas são forçadas, de certo modo, a voltar à experiência viciante como sua única forma de satisfação.

É, como podemos ver, um processo de aprendizado completo. Y entendendo o vício a partir desta perspectiva muda muito as coisas , além de modificar bastante a abordagem da intervenção em saúde.

Invertendo o processo de aprendizagem

Em nenhum caso, estamos considerando que, por exemplo, um viciado em drogas não pode se tornar um paciente com um transtorno duplo. Acontece, às vezes. Digamos que o cérebro tenha sido pirateado tanto que não é mais possível reinstalar o sistema operacional original. Mas até você chegar aqui O viciado em drogas viaja por um ótimo caminho onde aprender e consolidar novas rotas em seu cérebro pode ser modificado .

Portanto, embora o salto do vício para a doença tenha sido um avanço importante no tratamento dos vícios, o tratamento de todas as pessoas que usam drogas ou são viciados em certos comportamentos como pacientes, pode estar tendo o efeito oposto. Para tratar um distúrbio de aprendizagem, como a fobia, a participação ativa da pessoa é essencial. Também é essencial saber em detalhes como o distúrbio ocorreu para desativá-lo.

O mesmo vale para o tratamento psicológico do transtorno aditivo. Temos uma pessoa à nossa frente que deve substituir um comportamento nocivo por outro que não é. E para isso é imperativo que você esteja envolvido nisso desde o começo .

A abordagem sanitária clássica, ao classificar todos os adictos como doentes, não necessita da colaboração dos mesmos, pelo menos no início. No caso, por exemplo, da dependência de drogas, pede-se ao paciente que não lute, não tenha permissão para fazê-lo, desintoxique-o.

Então, passaríamos para a reabilitação psicossocial que, até pouco tempo atrás, era considerada uma parte acessória do tratamento. De certa forma, para o cérebro do viciado em drogas, estamos dizendo a ele que a solução continua vindo de fora e que iremos fornecer mais drogas psicotrópicas. Felizmente temos evoluído para um tratamento que aborda o vício como um distúrbio de aprendizagem com componentes biopsicossociais que têm, pelo menos, a mesma importância.

Conclusão

Tentar entender por que uma pessoa continua a se autodestruir apesar de ter passado muito tempo desde que o prazer proporcionado por seu vício desaparece é explicado muito melhor como um processo de aprendizado neuroadaptivo do que baseado no modelo clássico de doença.

É um processo paralelo de desaprender e reaprender que requer a participação ativa da pessoa para garantir seu sucesso. . Se não, de certo modo, estamos reproduzindo o que o cérebro viciado pensa: que existe uma solução externa e rápida para o seu desconforto.

As implicações dessa nova abordagem para o tratamento são profundas. Se o vício é como um amor não correspondido, nesse caso, a empresa e as mudanças na dinâmica relacional são uma abordagem mais eficaz do que a punição. Os tratamentos que enfatizam o protagonismo da pessoa viciada em sua recuperação, como a terapia cognitiva, com um importante componente motivacional, ou os mais recentes, baseados na Mindfulness, funcionam muito melhor do que as reabilitações tradicionais nas quais são informados. pacientes que não têm controle sobre seu vício.

Em suma, se sabemos há muito tempo que apenas algumas pessoas que jogam, consomem álcool ou drogas, se tornam dependentes, Não é hora de considerarmos estudar por que isso acontece e que nos afastamos das abordagens maximalistas? É mais importante saber o que protege essas pessoas ao ponto de acabar com elas, longe das soluções fáceis fornecidas pelos vícios. Isso nos fará projetar melhores programas de prevenção e nos ajudar a entender para onde devemos direcionar os processos de tratamento.


Why do we sleep? | Russell Foster (Dezembro 2022).


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